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Juicio que condenó a Monsanto a pagar millonaria indemnización podría repetirse

Atomizadores de los herbicidas Roundup de Monsanto exhibidos para la venta en una tienda de jardinería cerca de Bruselas, Bélgica, el 27 de noviembre de 2017.
Atomizadores de los herbicidas Roundup de Monsanto exhibidos para la venta en una tienda de jardinería cerca de Bruselas, Bélgica, el 27 de noviembre de 2017. Yves Herman / Reuters

Una jueza en California se mostró dispuesta a repetir el proceso legal que el pasado agosto ordenó a Monsanto a pagar 289 millones de dólares a un hombre que asegura que un producto de la empresa le causó cáncer terminal.

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El histórico fallo con el que un jardinero ganó una demanda contra la multinacional productora de agroquímicos y biotecnología, destinados a la agricultura, ahora podría ser revertido. Si así lo decide un posible nuevo juicio.

La magistrada Suzanne Bolanos de la Corte Superior de California en San Francisco señaló que se abre a la opción de repetir el proceso legal, como lo solicita la empresa demandada: Monsanto.

Bolanos lo dijo en un fallo provisional que está a la espera de escuchar los argumentos orales para emitir una decisión final sobre si se repite o no el juicio.

Pero desde ya asegura que "el demandante no presentó pruebas claras y convincentes de malicia u opresión para justificar una compensación por castigo ejemplar".

La jueza no valora si el herbicida hizo enfermar a Dewayne "Lee" Johnson o no. Se enfoca en indicar que no está demostrado que la empresa fabricara y vendiera su producto “con malicia”, al conocer de sus posibles efectos y no informar al respecto.

Sin embargo, el jurado popular en su fallo del pasado agosto determinó que la compañía no advirtió correctamente sobre el riesgo para la salud del uso de sus productos con glifosato.

Por esta razón, ordenó a la empresa a compensar al demandante con 39 millones de dólares por daños causados y con otros 250 millones como castigo ejemplar.

Quién es Dewayne Johnson, el David contra el Goliat Monsanto

El demandante es el estadounidense Dewayne Johnson, de 46 años. Desde 2014 fue diagnosticado con un linfoma no Hodgkin, un tipo de cáncer que surge en los linfocitos de la sangre.

Johnson utilizó los herbicidas Roundup y Ranger Pro de Monsanto, que contienen el polémico glifosato, de manera frecuente mientras trabajó como jardinero para el distrito escolar de San Francisco. Afirma que fue la exposición continua de este producto lo que le causó cáncer.

Los médicos del hombre aseguraron en el juicio que a él le quedan meses de vida.

El demandante Dewayne Johnson abandona la sala de audiencias después de una audiencia posterior al juicio en el Tribunal Superior de San Francisco, California, EE. UU.,el 10 de octubre de 2018. Jim Christie/REUTERS

¿El glifosato es peligroso?

En 2015, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, el órgano de la Organización Mundial de la Salud dedicado al estudio del cáncer, concluyó que el glifosato era "probablemente cancerígeno para los humanos".

En septiembre de 2017, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos concluyó una evaluación de décadas sobre los riesgos del glifosato e indicó que el químico no era un carcinógeno probable para los humanos.

Monsanto insiste en que este herbicida no fue causante de la enfermedad de Johnson.

Michael Miller, abogado de Johnson, dijo al tribunal que el jurado había emitido un veredicto unánime después de deliberaciones cuidadosas, respaldado por suficiente evidencia.

Las acciónes de Bayer, el grupo químico y farmacéutico alemán que compró Monsanto este año, cayeron un 10 por ciento después del primer juicio. Tras el vuelco de este 11 de octubre, la acción subió 4,6 por ciento. Bayer anunció en que tiene la intención de quitar el nombre de Monsanto en los productos, que estarían vendidos bajo el nombre de Bayer.

Con Reuters y EFE

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