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El futuro del idioma francés es africano

Una escuela de Casamanza, Senegal, país francófono de África.
Una escuela de Casamanza, Senegal, país francófono de África. Anne Roger / RFI

El 85% de los francoparlantes se encontrará en el continente africano en el año 2050 debido a la explosión demográfica, según indicó la Organización Internacional de la Francofonía durante la cumbre celebrada en Armenia.

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Era el idioma de las élites ilustradas, la diplomacia o el deporte olímpico, antes de verse opacado por el irrefrenable avance del inglés como lengua franca. Hoy, percibida como una lengua vetusta, el francés encara su futuro mirando a la juventud de África.

Debido a la explosión demográfica, este continente donde se concentraban las colonias francesas está llamado a representar el 85% de los francófonos en el mundo en 2050. De un total de 700 millones, más del doble de los 300 millones computados al día de hoy, según la Organización Internacional de la Francofonía (OIF), estarán en África.

La OIF reúne a 89 Estados o gobiernos cuyas poblaciones emplean el francés en mayor o menor medida y reivindican públicamente ciertos valores comunes, como la diversidad cultural y la democracia.

“El epicentro de la lengua francesa, de nuestras lenguas francesas, es sin duda la cuenca del río Congo o alguna parte de la región”, subrayó desde la capital de Armenia, el presidente francés Emmanuel Macron, uno de los 50 mandatarios presentes en la 17ª cumbre de la Francofonía.

“África se impone como el motor de la francofonía”, constató por su parte el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau.

El dinamismo del francés se expresa en cifras. Con respecto a 2014, hay 30 millones más de francoparlantes, según la OIF. Sigue siendo la segunda lengua enseñada en la Unión Europea y América Latina después del inglés, y ostenta el cuarto puesto en internet.

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El francés es actualmente la lengua de 32 Estados y gobiernos, así como de una mayoría de organizaciones internacionales.

La cumbre que se celebra en Armenia entre el 11 y 12 de octubre no es sólo una cuestión idiomática, la OIF es el teatro de un ajedrez diplomático. Sus miembros deben elegir a un nuevo Secretario General para esta institución.

La elegida debería ser la actual canciller de Ruanda, Louise Mushikiwabo. Su candidatura fue apoyada por Francia, aunque se enfrentó a las críticas de quienes ponen de relieve las falencias del país africano en materia de derechos humanos y el hecho de que Ruanda hubiera abandonado en 2008 el francés por el inglés en la educación. Esto además de integrar otra organización de cooperación rival, la Mancomunidad de Naciones, históricamente ligada al Reino Unido.

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