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Islas Cook y Tuvalu, las delegaciones más pequeñas de Buenos Aires 2018

Kanaee Saloa Tauia (Tuvalu) y Bede Aitu (Islas Cook) fueron los únicos representantes de sus países en los Juegos Olímpicos de la Juventud.
Kanaee Saloa Tauia (Tuvalu) y Bede Aitu (Islas Cook) fueron los únicos representantes de sus países en los Juegos Olímpicos de la Juventud. France 24

Esos países de Oceanía contaron con un solo representante cada uno en los Juegos Olímpicos de la Juventud. Lejos de grandes aspiraciones, los deportistas se llevan una importante experiencia.

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Los Juegos Olímpicos de la Juventud permiten combinar a jóvenes deportistas que aspiran a ser parte de la élite con otros que celebran con el hecho de participar de la competencia.

En ese segundo rubro podrían agruparse a Bede Aitu, de Islas Cook, y Kanaee Saloa Tauia, de Tuvalu, los únicos representantes de esos países insulares ubicados en la región de la Polinesia.

Ambos llegaron a Buenos Aires sin grandes expectativas, sólo medirse con los mejores deportistas juveniles de sus disciplinas y sumar la experiencia de competir en un evento de las dimensiones de un juego olímpico.

Bede Aitu, el nadador cookiano que llegó a Buenos Aires sin su entrenador

Aitu fue el primero de los dos en participar. Ese nadador de Islas Cook -un país aún dependiente de Nueva Zelanda, donde reside desde los 4 años- se zambulló en la piscina del Centro Acuático el 7 de octubre, durante la primera serie de los 100 metros espalda. Fue el único de los competidores que tuvo un registro por encima del minuto (1:03.49) y se ubicó último entre los 25 participantes.

El nadador cookiano volvió a escena el 9 de octubre y, al menos, se dio el gusto de ganar su serie en los 50 metros espalda, aventajando a Finau Ohuafi, de Tonga, y a Dennis Mhini, de Tanzania. En sus dos pruebas, Aitu quedó muy lejos del vencedor, el prodigio ruso Kliment Kolesnikov, quien cosechó seis medallas de oro y una de plata en Buenos Aires 2018.

Pese a esto, su actuación fue meritoria, sobre todo teniendo en cuenta que viajó a los Juegos Olímpicos de la Juventud sin su entrenador y sólo estuvo acompañado por dos dirigentes y su padre.

“Este es mi primer gran evento y eso es bueno para mí. Es positivo correr con chicos más rápidos porque es bueno verlos y me empujan a mejorar”, subrayó Aitu.

Kanaee Saloa Tauia, el atleta tuvaluano que no esperaba participar en Buenos Aires

Tuvalu es una nación insular de 26 kilómetros cuadrados llamada a ser una de las primeras del mundo en desaparecer como consecuencia del crecimiento de los océanos, a raíz del calentamiento global. Desde allí llegó Kanaee Salta Tauia para competir en los Juegos Olímpicos de la Juventud.

Tauia consiguió su boleto a Buenos Aires en los Campeonatos Melanesios disputados en Vanuatu, cuando logró el quinto mejor tiempo en la prueba de los 100 metros llanos, solo detrás de los competidores de las potencias regionales, Australia y Nueva Zelanda.

Pese a esto, él aseguró haberse “sorprendido” de clasificar y enfatizó que en su país hay atletas “mucho más talentosos”.

Como fuera, Tauia debutó en el evento olímpico el 12 de octubre, en la primera etapa de los 100 metros llanos. Su desempeño no fue el mejor y quedó en la cola de su serie, afectado, según su entrenador, por el clima frío y lluvioso de esa jornada en Buenos Aires.

Quizás el argumento era cierto porque tres días después, bajo pleno sol y con clima cálido, Tauia levantó su rendimiento y estableció su mejor marca personal, al completar la prueba en 11.45 segundos. Así, terminó segundo en esa segunda serie y culminó 31º en la clasificación general.

Para él, la experiencia le permitirá crecer como atleta. “Vamos a mejorar mucho porque, luego de esto, veremos nuestros errores y los corregiremos para la próxima oportunidad”, dijo, junto a su entrenador, uno de los pocos acompañantes que tuvo en su aventura por la capital argentina.

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