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Detectan reservas de oxígeno en Marte, propicias para vida molecular

© NASA / AFP | Archivo | La nueva investigación fue posible gracias al descubrimiento de óxidos de manganeso por parte del rover Curiosity Mars de la NASA.

Texto por France 24

Última modificación : 23/10/2018

Este descubrimiento vislumbra la posibilidad de una vida molecular a casi 400 millones de kilómetros de la Tierra. El oxígeno presente en pequeñas cantidades por debajo de la superficie de Marte tiene más potencial de lo que se creía.

El estudio fue llevado a cabo por científicos de la NASA e investigadores del Instituto de Tecnología de Pasadena, en California. Publicado en la revista Nature Geoscience, el insumo resalta que este avance significa que podrían “existir oportunidades para la vida aeróbica en Marte.”

Los expertos calcularon cual sería la cantidad de oxígeno que se podría encontrar al disolver a varias temperaturas y presiones las aguas saladas presentes en ciertas zonas de la superficie de Marte.

Observaron que hay una concentración particularmente alta de oxígeno molecular, o dioxígeno, en las zonas polares del planeta, zonas que podrían entonces presenciar la vida de organismos aeróbicos, los únicos capaces de desarrollarse en medio de dioxígeno.

“Esto revoluciona por completo nuestra comprensión del potencial de vida en Marte”, dijo a la agencia AFP el emérito físico y principal autor de la investigación, Vlada Stamenkovic, “nunca pensamos que el oxígeno podría desempeñar un papel en la vida en Marte debido a su rareza en la atmósfera, alrededor del 0,14 %.”

El 6,5 % de Marte podría albergar ciertos tipos de vida

Sin embargo, “nuestros resultados no implican que haya vida” en este planeta, advirtió Stamenkovic.

En concreto, los científicos estimaron que el 6,5 % de Marte podría albergar este tipo de vida, que serían organismos de tipo molecular o, incluso, esponjas.

“Los primeros animales en la Tierra pudieron ser precisamente esponjas que vivieron hace 650 millones de años”, apuntó a la agencia EFE Alberto González Fairén, investigador del Centro español de Astrobiología (CAB), quien respalda las conclusiones lideradas por Stamenkovic.

No obstante, “los posibles habitantes de las salmueras, en Marte, no sólo dependerían del oxígeno disponible para respirar”, señaló el científico. “Hay tan poco oxígeno que hay que hilar muy fino para plantear trabajos que estudien la disponibilidad del oxígeno para los seres vivo.”

Fairén recordó que la presencia de una vida similar a la de la Tierra en Marte depende de una gran cantidad de variables que aún faltan por estudiar y comprobar.

Con AFP y EFE

Primera modificación : 23/10/2018

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