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Boleto de vuelta

Semey: el legado de las pruebas nucleares en Kazajistán

Han pasado más de 30 años desde que finalizaron las pruebas nucleares por parte del Ejército soviético y muchos de los habitantes de Semey, una población ubicada al noreste de Kazajistán, aún padecen las consecuencias de décadas de exposición a la radiación. Los reporteros de France 24, Sophie Guignon y Miyuki Droz Aramaki fueron al lugar.

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Cuando Kazajistán formaba parte de la Unión Soviética, un territorio similar al que tiene Bélgica fue utilizado como un campo de pruebas debido a su baja densidad demográfica. Sin embargo, muy cerca de ese lugar 1,5 millones de personas hacían vida y casi la mitad de ellas quedaron expuestas a las radiaciones.

Lejos de ser un tabú, el pasado nuclear de Kazajistán se ha convertido en punto clave de su diplomacia. En 2009, el país presentó con éxito una resolución de la ONU para crear un Día Internacional contra los Ensayos Nucleares. Todos los años, el 29 de agosto, fecha en que se cerró el sitio de Semipalatinsk en 1991, los kazajos ahora conmemoran a sus víctimas nucleares.

Aunque el desarrollo de armas nucleares en la región se mantuvo en secreto durante 40 años, las autoridades ahora, están dispuestas a hablar. Incluso permiten que investigadores y periodistas extranjeros, como nuestro equipo France 24, accedan al antiguo sitio de pruebas.

El legado: graves problemas de salud a la población

Semey al igual que el pueblo de Znamenka, que se encuentra a 80 kilómetros del lugar donde se hacían las pruebas nucleares, tiene entre sus habitantes personas que no han podido recuperarse de la radiación. Es el caso de Nazipa Uzakbayeva, una residente del lugar desde 1960. Recuerda que para esa época no había la suficiente información por parte de las autoridades.

Uzakbayeva, como consecuencia de la radiación, sufrió la pérdida de una de sus hijas por cáncer de mama a la edad de 33 años. Por otro lado, varios de sus 13 nietos padecen problemas graves de salud.

De acuerdo con las estadísticas, estas poblaciones exhiben una tasa de cáncer y enfermedades cardiovasculares dos veces por encima de la media del país.

En la actualidad un laboratorio ha hecho numerosas pruebas en el área de Semey cuyos resultados se darán a conocer en el año 2021. Esto forma parte de los trabajos que realizan las autoridades locales por reactivar la economía en el lugar que ofrece abundantes recursos en su subsuelo para explotarse.

Marion Cantor, Bakhyt Toptayeva y Fernande Van Tets también contribuyeron a este informe.

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