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Las claves del voto latino en las elecciones de medio término en EE.UU.

Desteny Martinez, de 18 años, vota por primera vez en las elecciones de medio término para el Congreso y la gobernación de los Estados Unidos en Norwalk, California, Estados Unidos, el 24 de octubre de 2018.
Desteny Martinez, de 18 años, vota por primera vez en las elecciones de medio término para el Congreso y la gobernación de los Estados Unidos en Norwalk, California, Estados Unidos, el 24 de octubre de 2018. Lucy Nicholson / Reuters

Para el 6 de noviembre, 29 millones de latinos están habilitados para votar en Estados Unidos. Aunque históricamente su participación en estos comicios es baja, eso podría cambiar. ¿Hacia qué espectro se inclinan?

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La comunidad latina enfrenta grandes desafíos con Donald Trump como presidente. Su cada vez más dura retórica contra los inmigrantes ahora se traduce en hechos concretos con el avance de la caravana de migrantes centroamericanos hacía Estados Unidos.

El mandatario envió 5.000 soldados a la frontera sur con México y dijo que esa cifra se podría triplicar. Además, anunció que construirá “ciudades de carpas por todos lados y (los migrantes) van a esperar y si no reciben asilo, se van a ir”. Ahora amenaza con ponerle fin al derecho de ciudadanía a quienes nazcan en su país. Su plan de eliminar la política de fronteras abiertas está en marcha.

Aunque resulta simplista y erróneo pensar que todos latinos le dan la misma relevancia al tema de la migración, que son una masa homogénea y por eso son un fortín demócrata; mucho está en juego para ellos en estas elecciones, ya que, entre otras cosas, se define qué tanto margen de acción tendrá el presidente Trump para llevar a cabo sus polémicas reformas en un sinfín de aspectos.

La migración, un tema que pesa en las 'midterms' pero no es definitivo

Para Michael Shifter, presidente de Diálogo Americano, hay que analizar una tendencia importante: "en general la mayoría de los latinos votan por los demócratas. También gran porcentaje de ellos son mexicanos y están en contra de las políticas antimigratorias de Trump.”

Según investigaciones del ‘Pew Research Center’, el 67% de los latinos dicen que las políticas de la Administración Trump han sido perjudiciales para ellos, una proporción mucho mayor si se tiene en cuenta que en el Gobierno del demócrata Barack Obama en 2010, fue del 15%.

Y la mayoría, el 55%, señala que les preocupa que ellos, un familiar o un amigo cercano puedan ser deportados. “Si un político o un partido tiene una política nativista, anti-inmigrante, van a tener mucha más dificultad en atraer el apoyo latino”, señaló Dan Restrepo, Senior Fellow en el Center for American Progress.

“Con las medidas tan extremas que ha anunciado Trump como revocar la nacionalidad a quienes nazcan en el país, creo que sí puede haber un cambio del voto latino más hacia los demócratas que los republicanos, pero desgraciadamente hay una parte de racismo importante que hoy le está dando puntos a Trump por el tema de la caravana”, destacó Rendón.

La comunidad latina no es homogénea y no prioriza los mismos temas. Por eso, aunque la migración es un asunto relevante, “no es el tema más importante para todos los latinos porque dependiendo de su situación personal y familiar les puede afectar más o menos directamente”, explicó Restrepo. “Como todos los estadounidenses, ellos se preocupan por temas como como el empleo, la salud o la educación”, agregó Shifter.

Cerca de 12,7 millones de latinos, de 27 millones habilitados, votaron en las pasadas elecciones de medio término de 2016

Para estos comicios 29 millones de latinos están habilitados para votar, lo que representa el 12,8% del total del electorado elegible. Estas cifras dan cuenta de un aumento significativo si se tiene en cuenta que para 2014 solo podían hacerlo 25 millones, según cifras del Pew Research Center.

De acuerdo a lo recogido por este centro de investigaciones, en estados como California y Texas alrededor del 30% de ciudadanos habilitados para ir a las urnas son latinos. Le siguen Florida con el 19% y Nueva York con el 14,6%. Muchos de esos territorios cuentan con las carreras más competitivas para el Senado, la Cámara y las gobernaciones.

Pero esta tendencia no se refleja directamente en la participación de esta comunidad en las elecciones de medio término. Tan solo 12,7 millones de latinos, de 27 millones habilitados para votar, lo hicieron en las pasadas elecciones de medio término de 2016, según reseñó el diario ‘The New York Times’.

Los jóvenes latinos han contribuido a esos bajos niveles de participación. Hace cuatro años, solo el 16% elegible de 18 a 35 años votó, en comparación con el 36.2% de los de 36 años o más que participaron.

"La tendencia indica que, como ha ocurrido en el pasado, puede haber poca participación pero Trump ha cambiado un poco esta dinámica con los giros en la política migratoria y el racismo que ha puesto sobre la mesa. No olvidemos que desde que llegó a la Presidencia han crecido en un 20% los crímenes de odio en contra de población migrante latina, y ahí no importa si tienes documentos o no”, aseguró a France 24 Eunice Rendón, coordinadora de la Agenda Migrante en EE. UU.

¿Hacía qué lado puede inclinarse el voto latino en las elecciones?

Hasta ahora “toda indica que la perspectiva es mixta. Hay mucha incertidumbre”, indicó Shifter. Pero un sondeo realizado por el ‘Pew Reasearch Center’ en 2018, arrojó algunas luces. Según sus datos, el 48% de los votantes latinos registrados para votar dicen que el Partido Demócrata se preocupan más por ellos que el Partido Republicano. Mientras que el 32% dice que no hay diferencia entre los partidos y solo el 14% dice que el Partido Republicano está más preocupado.

Cuál partido se preocupa más por los hipános /latinos: el Partido Republicano, el Partido Demócrata o no hay ninguna diferencia?
Cuál partido se preocupa más por los hipános /latinos: el Partido Republicano, el Partido Demócrata o no hay ninguna diferencia? France 24

De modo que pensar que los latinos son exclusivamente un sector demócrata es un error. “Por ejemplo, muchos (latinos) están contentos con las mejoras en la situación económica en EE. UU.”, destacó Shifter.

De hecho, un poco menos de un cuarto de los latinos, el 23%, se identifican como republicanos o se describen a sí mismos como republicanos inclinados. Entre este grupo, seis de cada diez aprueban el desempeño laboral del presidente Trump, en comparación con solo el 8% de los demócratas latinos que dicen lo mismo, según datos del ‘Pew’.

De cualquier forma, el voto es tan dinámico como la política en sí misma y aunque hasta ahora los latinos otorguen una leve ventaja a los demócratas, no hay nada conquistado aún. El hecho es que esta población sigue creciendo, es una fuerza activa en los comicios y cada vez es más determinante en distintos planos de Estados Unidos.

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