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Murió a los 86 años Teodoro Petkoff, reconocido político y periodista venezolano

Fotografía de archivo del 5 de mayo de 2015 que muestra al político, economista y fundador del diario venezolano Tal Cual, Teodoro Petkoff, durante una entrevista en Caracas, Venezuela.
Fotografía de archivo del 5 de mayo de 2015 que muestra al político, economista y fundador del diario venezolano Tal Cual, Teodoro Petkoff, durante una entrevista en Caracas, Venezuela. Miguel Gutiérrez / EFE

Como político se destacó por su resistencia social y como periodista por ser un férreo opositor del chavismo. En el 2000 fundó el diario ‘Tal Cual’ y en 2015 recibió el premio de periodismo Ortega y Gasset.

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Teodoro Petkoff, político, economista y fundador del diario venezolano ‘Tal Cual’ falleció a los 86 años según informó su medio de comunicación, que no aclaró las causas de la muerte del reconocido periodista. En 2015, fue laureado con el premio Ortega y Gasset en su residencia en Caracas por parte del expresidente español Felipe González pues en ese momento tenía prohibido salir del país.

El periodista no pudo viajar a España porque el Gobierno le impuso esa restricción por difundir en su periódico en 2014 un artículo de 'The Wall Street Journal’ que vinculaba a Diosdado Cabello, segundo hombre del gobierno venezolano, con el narcotráfico.

De ascendencia búlgara y polaca, Petkoff nació el 3 de enero de 1932 en El Batey, estado Zulia, en Venezuela. Con el pasar del tiempo se convirtió en uno de los más populares líderes de la juventud comunista de la década de los 60. Se graduó con cum laude de economía de la Universidad Central de Venezuela pero no disminuyó su militancia.

Descrito como un hombre de acción y pensamiento, se destacó por su coraje, no únicamente en las luchas guerrilleras. Unas de sus más curiosas anécdotas dan cuenta del personaje que era. Durante sus activos años de combates en 1963 fue a parar a la prisión, pero protagonizó una de las fugas más inverosímiles de la historia del país: para escapar se hizo pasar por enfermo y al ser trasladado al hospital Militar de Caracas, descendió de un séptimo piso anudando sabanas.

De las militancias guerrilleras al periodismo

En los años 70 abandonó las filas del Partido Comunista de Venezuela (PCV), y las luchas guerrilleras. Hay que decir que aunque militaba en la izquierda era crítico del comunismo que pregonaba para entonces la Unión Soviética. Después fundó el Movimiento Al Socialismo (MAS), partido que abanderó como diputado en varios períodos legislativos y como candidato presidencial para dos elecciones, en 1983 y 1988.

Pasó una década y el hombre de las luchas sociales que ya perfilaba su camino hacía el periodismo, se hizo cargo en 1998 del vespertino El Mundo, donde empezó a afilar su pluma. Para entonces ya estaba en ascenso el militar Hugo Chávez en Venezuela, a quien se opuso ferozmente dese la prensa.

Las múltiples intimidaciones y extorsiones del Gobierno venezolano contra el periodista lo obligaron a renunciar a la dirección de ese periódico, que vio sus años de fulgor de la mano de Petkoff.

‘Tal Cual’: los últimos años de petkoff entre la prensa y la oposición

En el año 2000 decidió fundar el tabloide ‘Tal Cual’. Aunque su circulación para entonces era limitada, no ahorraba espacio para las denuncias y así se veía en sus notas editoriales en las que desplegaba duras críticas contra el Gobierno. Ya era objetivo del chavismo. Sobre su medio de comunicación se presentaron varias demandas, en las que aparecía Diosdado Cabello, que en ese tiempo era presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela.

Las multas que cayeron sobre Petkoff y la imposibilidad de mantener ‘Tal Cual’ producto de la asfixia del gobierno y los problemas que empezaron a vislumbrarse en el país en 2014, por falta de papel, lo llevaron al cierre en 2015. Pero ya desde 2012, el periodista presentaba un cuadro de salud complicado.

El estoicismo de Petkoff lo llevó a resistir una suerte de prisión domiciliaria a la que lo confinó el chavismo los últimos años. Diezmado por los problemas propios de la edad, Petkoff se fue apagando, pero no se olvidan sus años de lucha, su resistencia y el poder afilado de su pluma.

Algunos personajes de la vida pública y política venezolana, como el excandidato presidencial Henrique Capriles, lamentaron "con gran pesar" la muerte del periodista.  

Con EFE

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