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Periodistas en la mira

Europa: los reporteros que denuncian la corrupción están en riesgo (4/5)

Ciudadanos protestan por la falta de justicia en el caso del asesinato de la periodista maltesa Daphne Caruana Galizia en La Valeta, Malta. Las marchas se realizaron en el primer aniversario del crimen el 16 de octubre de 2018.
Ciudadanos protestan por la falta de justicia en el caso del asesinato de la periodista maltesa Daphne Caruana Galizia en La Valeta, Malta. Las marchas se realizaron en el primer aniversario del crimen el 16 de octubre de 2018. Darrin Zammit Lupi / Reuters

El cuarto capítulo de Periodistas en la mira se enfoca en un continente en el que, a pesar de tener más libertades, también se asesinan periodistas y sus casos están en la impunidad.

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Cuando asesinaron a la presentadora Viktoria Marinova en Ruse, norte de Bulgaria, el pasado 6 de octubre, muchos medios prendieron las alertas: “En menos de un año han asesinado a tres periodistas en Europa”. La periodista fue violada,  estrangulada y las autoridades encontraron su cuerpo a las orillas del río Danubio.

El 16 de octubre de 2017 estalló el carro de la maltesa Daphne Caruana Galizia con ella a bordo y el 21 de febrero asesinaron al bloguero eslovaco Jan Kuciak y a Martina Kusnirova, su pareja.

En su último programa, emitido el 1 de octubre, Marinova entrevistó a dos reporteros de su país que venían denunciando la malversación de fondos Europeos por parte de servidores públicos búlgaros.

Malta: el asesinato de Daphne Caruana Galizia permanece impune

Cuatro días después del asesinato, el ente investigador anunció que habían identificado a un sospechoso del crimen que había sido capturado en Alemania. Sotir Tsatsarov, procurador en jefe búlgaro, dijo a la prensa: “en este punto, no tenemos pruebas de que la muerte esté ligada a su ocupación profesional, pero repito, la captura del autor no significa de ninguna manera que dejaremos de trabajar sobre todas las hipótesis posibles”.

El sindicado fue extraditado el 17 de octubre a Sofía y confesó el crimen pocos días después.

Caruana Galizia y Kuciak, dos investigadores sin justicia

Los observadores de la libertad de prensa en Europa coinciden en que la conexión entre el crimen y la actividad periodística es mucho más clara en los casos de Daphne Caruana Galizia y Jan Kuciak.

Trabajando como reportera y bloguera independiente, Daphne Caruana Galizia denunció el lavado de activos por parte de funcionarios públicos de Malta. También investigó sobre contrabando de petróleo y cuentas 'off shore' controladas por autoridades de la isla.

Seis meses después del asesinato, la iniciativa Forbidden Stories, en alianza con 18 organizaciones de medios, lanzaron el Proyecto Daphne. Un equipo de 45 periodistas continuó las investigaciones que venía publicando la periodista para que la búsqueda de la verdad no cesara con su asesinato.

“En estos dos casos hay muchas evidencias que indican que los asesinatos ocurrieron por sus investigaciones sobre la corrupción”, apunta Leon Willems, director de la organización Free Press Unlimited.

En Eslovaquia, Jan Kuciak venía denunciando en Aktuality.sk que Antonino Vadala, propietario de varias compañias en Eslovaquia, y gente cercana a él, tenía nexos con la mafia Ndrangheta en Italia y, a la vez, nexos cercanos con el gobierno. Específicamente, las investigaciones de Kuciak señalaban al Partido Smer y su dirigente, el entonces primer ministro Robert Fico.

Las protestas que se desataron luego del asesinato obligaron a Fico a renunciar, aunque también anunció que no se retiraría de la política. En Bratislava, las protestas continuaron aún después de la renuncia del primer ministro.

Los retos de la Unión Europea para frenar la impunidad en los crímenes contra periodistas

Para Willems, “es hora de que los países europeos hagan más seguimiento judicial para investigar estos casos y surja un sistema que de verdad haga imposible que quienes están asesinando a los periodistas puedan salirse con la suya”. Según el director de Free Press Ultd. esto es lo que está ocurriendo en Malta, “somos un poco menos pesimistas en Eslovaquia porque hay responsables que fueron arrestados”. Pero añade que hay muchos casos en los cuales los crímenes contra los periodistas no están siendo investigados.

Willems, en cabeza de Free Press Unlimited, y en compañía de otras organizaciones y defensores de la libertad de expresión, han venido insistiendo en la importancia de garantizar la libertad de prensa dentro de la comunidad europea.

“Es hora de que nuestros políticos y la Unión Europea tomen más acciones para proteger la libertad de prensa”, dijo Willems a France 24. Y añadió que uno de los problemas del bloque es que hay otros estados, que todavía no tienen garantías constitucionales para la libertad de expresión, que quieren ingresar a la Unión y no se ajustan a los estándares actuales del grupo.

“La pregunta sigue vigente, ¿queremos agrandar la Unión Europea con Estados que no tienen suficientes garantías prácticas y constitucionales para la libertad de prensa? Nuestra respuesta sería: asegúrense que estos países tengan estas garantías, aumenten las exigencias para la libertad de prensa antes de que entren a la Unión Europea”, concluyó Willems.

Desde 1993, la Unesco fijó el 2 de noviembre como el Día Internacional para poner fin a la Impunidad en los Crímenes contra la Prensa. Desde el lunes 29 de octubre y hasta esa fecha, France 24 publicará una serie de reportajes y análisis para analizar la situación de los periodistas en distintas partes del mundo.

Reviva los demás capítulos de la serie aquí:

América Latina: la impunidad debilita al periodismo (1/5)

Asia: reporteros que informan entre leyes mordaza y zonas de riesgo (2/5)

África: La prisión como forma de censura (3/5)

Con AFP y Reuters

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