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Periodistas en la mira

EE.UU.: la violencia contra la prensa empieza en el discurso (5/5)

La vocera de la Casa Blanca Sarah Sanders ofrece una rueda de prensa el 29 de octubre de 2018 en Washington D.C.
La vocera de la Casa Blanca Sarah Sanders ofrece una rueda de prensa el 29 de octubre de 2018 en Washington D.C. Carlos Barria / Reuters

El último capítulo de la serie Periodistas en la mira de France 24 centra su atención en el Gobierno de Donald Trump. Un ataque a un periódico en Maryland y el paquete sospechoso que llegó a 'CNN' prenden las alertas.

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El 25 de agosto de 2015, cuando todavía estaba en campaña, el entonces candidato Donald Trump ordenó a su equipo de seguridad que expulsara al periodista Jorge Ramos, de la cadena 'Univision', de una rueda de prensa. Ramos, un periodista mexicano radicado en Estados Unidos desde hace más de 30 años, intentaba hacer una pregunta sobre la inmigración en ese país.

Desde entonces, el presidente Donald Trump ha sido contundente en sus opiniones sobre la prensa. “Desagradables”, “malos”, “asquerosos” y “falsos” han sido algunos de los calificativos que ha usado públicamente para referirse a los periodistas y los medios. Un tono que preocupa cada vez más a los defensores de la libertad de expresión y a los reporteros de ese país.

Maryland: un atentado brutal contra el periodismo

El 28 de junio de 2018 Jarrod Ramos entró a la redacción del periódico 'Capital Gazette' en Annapolis, Maryland, y disparó contra varios de sus trabajadores. En el atentado murieron Gerald Fischman, editor de la página editorial; Rob Hiaasen, editor y columnista; John McNamara, periodista de derportes; Wendi Winters, corresponsal de comunidades; y Rebecca Smith, asistente de ventas.

El periódico local había informado en 2011 que Ramos estaba involucrado en un caso de acoso. Ramos interpuso una demanda contra el periódico en 2012 por difamación. Ese mismo año año y en 2015, dos jueces le dieron la razón al Capital Gazette porque en sus informes no se había publicado nada que no estuviera en los registros públicos de la corte de ese estado.

El acusado fue capturado el mismo día del atentado y será juzgado en enero.

Pero para los defensores de la libertad de prensa en Estados Unidos este no es un caso aislado. “Viéndolo en perspectiva, yo creo que este fue un ataque que, en cierto sentido, fue motivado, por el odio hacia la prensa que se ha visto en los últimos dos años en los Estados Unidos”, dijo a France 24 Peter Sterne, senior reporter de la Freedom of the Press Foundation.

Un ambiente adverso para el periodismo en Estados Unidos

Cuando evacuaron las oficinas de 'CNN' el pasado 24 de octubre porque habían recibido un paquete sospechoso, los medios volvieron a preguntarse si el discurso violento hacia la prensa no podría ser una de las causales.

“La idea de que esto es responsabilidad del presidente es absolutamente ridícula”, contestó Sarah Sanders, vocera de la Casa Blanca.

“Hasta donde sabemos, ciertamente él no es responsable por enviar estos paquetes”, dijo a France 24 Rick Blum, director de políticas del Reporters Committee for Freedom of the Press, “pero sí es responsable de la retórica que usa y el impacto de esa retórica. Y cuando él ataca verbalmente a 'CNN' o a otros periodistas, es más difícil para ellos, que están haciendo su trabajo, llegar a otros ciudadanos para conocer sus puntos de vista”.

Blum cuenta que por primera vez en su historia se reunieron con una delegación de la Sociedad Interamericana de Prensa para discutir las garantías para la libertad de prensa. Periodistas y editores de centro y Suramérica fueron hasta sus oficinas para indagar cuál es la situación en Estados Unidos.

El director de políticas del Reporters Committee considera que la Primera Enmienda, que protege las libertades en ese país, cuenta con suficiente respaldo en Estados Unidos. Sin embargo, sí hay una preocupación por la libertad de prensa y el derecho de los ciudadanos a estar informados.

Desde 1993, la Unesco fijó el 2 de noviembre como el Día Internacional para poner fin a la Impunidad en los Crímenes contra la Prensa. Desde el lunes 29 de octubre y hasta esa fecha, France 24 publica una serie de reportajes y análisis para analizar la situación de los periodistas en distintas partes del mundo.

Reviva los anteriores capítulos de la serie aquí:

América Latina: la impunidad debilita al periodismo (1/5)

Europa: los reporteros que denuncian la corrupción están en riesgo (4/5)

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