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Nueva Caledonia votará en referendo si se independiza de Francia

Imagen de ilustración.
Imagen de ilustración. Fred Payet / AFP

Este 4 de noviembre el archipiélago francés se prepara para decidir si se independiza o no. Un referendo histórico sobre un territorio estratégico para Francia.

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Unos 170.000 electores están llamados para votar el referendo de independencia de Nueva Caledonia el domingo 4 de noviembre. Es un momento histórico para el archipiélago descubierto en 1774 por el explorador británico James Cook.

"¿Quiere que Nueva Caledonia alcance su plena soberanía y se vuelva independiente?", es la pregunta que responderán los votantes. Una encuesta que ha dividido durante décadas a separatistas y leales a favor de mantener a Nueva Caledonia en la República.

Para entender el sentimiento separatista es necesario repasar la historia. En 1853 Napoleón III tomó posesión de este archipiélago en el Pacífico Sur. Allí se instaló una prisión que permaneció abierta hasta 1924. Las autoridades coloniales regían sobre este territorio y desplazaron a las comunidades autóctonas llamadas kanaks a una serie de reservas, despojándolas de sus tierras que pasaron a manos de los colonos o de los exconvictos.

Los kanaks trataron de sublevarse en 1878 y 1917, pero solo 60 años después pudieron organizarse para crear un movimiento separatista. En la década de los 80 las tensiones en el seno del archipiélago eran latentes y se saldaron por actos violentos que dejaron hasta70 muertos.

Pero el evento más recordado de esa década y que dejó una profunda fractura en las mentes de los franceses fue la toma de la cueva de Ouvea en la que 23 gendarmes fueron secuestrados y en su liberación murieron 19 kanaks y 2 soldados.

La reconciliación llegó ese mismo año con el Acuerdo de Matignon en el que se programaba un voto sobre la independencia en 1998. Pero este se postergó y se puso en marcha un proceso de descolonización durante 20 años, que fue firmado en el Acuerdo de Numea. La mayoría de caledonios estuvieron de acuerdo en este proceso en el que París va paulatinamente entregando responsabilidades al archipiélago.

Dos senadores y un diputado representan a Nueva Caledonia en el Parlamento francés y reconoce a Emmanuel Macron como su presidente. Sin embargo, también tiene un Congreso propio que le permite tomar decisiones en temas referentes a policía, educación y leyes locales.

Nueva Caledonia, un territorio estratégico para Francia

Ahora es el momento en el que el archipiélago decidirá su autodeterminación. En caso de que gane el 'Sí', ya "no habría ningún país europeo en el Pacífico", deploró Emmanuel Macron. El presidente de Francia, quien visitó el archipiélago en mayo de 2018, decidió no tomar partido en la consulta para evitar riesgos.

Pero más allá de esta presencia, Nueva Caledonia es un territorio clave para Francia. En su seno alberga un cuarto de las reservas de níquel en el mundo. Es precisamente su explotación la que permitió su desarrollo económico. Este mineral tiene variados usos: está en las cuerdas de un guitarra, en las monedas y hasta en discos duros de computador.

Su situación geográfica también es clave para contrarrestar la hegemonía china en ese continente. Entre 2006 y 2014, Pekín inyectó unos 1.800 millones de dólares en los países insulares del Pacífico, el tercer aporte más importante en la región después de Australia y Nueva Zelanda.

El 'No' lleva las de ganar según los sondeos

Según las sondeos realizados en septiembre de 2018 por el Instituto Harris, 66% de los caledonios pensaban votar 'No' en el referendo. Un pronóstico que comparten los analistas y que ven al archipiélago incapaz de sobrevivir por sí solo.

No obstante, ese 'No' probable no significa una aprobación del statu quo. Por una parte, el Acuerdo de Numea prevé de un nuevo referendo de aquí a 2022.

Por otra, no cierra las puertas a la autodeterminación, sino una manera de que los kanaks vivan una situación más justa y afiance las bases de un proyecto de nación caledonia.

Con AFP y Reuters

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