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Palau suspenderá el uso de bloqueadores solares para proteger los arrecifes de coral

El Gobierno de Palau busca proteger las formaciones coralinas, principal atractivo turístico del país.
El Gobierno de Palau busca proteger las formaciones coralinas, principal atractivo turístico del país. David Barbeler / EFE

Criticos a la medida muestran preocupación por al daño que pueda ocasionar la medida.

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Palau, una nación insular conformada por más de 300 islas en el continente oceánico, recibe a miles de turistas los cuales llegan seducidos por los arrecifes de coral.

El Gobierno anunció la prohibición de utilizar cremas protectoras o bloqueadoras de los rayos del sol en la piel con la intención de evitar que los químicos presentes en esos productos puedan generar daños en las formaciones de coral.

El presidente del país, Tommy Remengesau, anunció que la prohibición empezará a regir a partir del año 2020. Asimismo indicó la aplicación de una ley que establece la el decomiso de ese tipo de productos a los turistas que visiten el país y una multa de mil dólares estadounidenses para quienes expendan los mismos en la nación.

La medida se toma luego de conocerse los resultados de las investigaciones realizadas las cuales reflejan que los químicos presentes en los productos para la protección solar pueden ser tóxicos para los arrecifes de coral, una parte elemental dentro de los ecosistemas oceánicos.

La legislación establecida en la isla refiere que existen al menos 10 elementos químicos que generan daños a dicho ecosistema. Entre dichos elementos se encuentran la oxibenzona y el octinoxato, dos de los principales componentes de los bloqueadores solares debido a sus propiedades para absorber los rayos ultravioletas.

Autoridades buscan cuidar el medio ambiente

En el año 2017, un informe elaborado por los legisladores del país determinó que el Jellyfish Lake, uno de los lugares más visitados por los submarinistas que acuden a Palau, se encontraba con una alta concentración de productos para la protección solar.

Esta situación provocó una reducción en cuanto a la población de medusas en el lago, razón por la que fue cerrado durante un período de un año.

"El informe también reveló que los desechos plásticos, la contaminación química, el consumo excesivo de recursos y el cambio climático continúan amenazando la salud de nuestro paraíso prístino", dijo el presidente de Palau.

Debido a ello, la legislación a poner en marchaestablecida incluye un apartado para que los operadores turísticos proporcionen a los visitantes elementos como vasos, pajillas o pitillos y platos reutilizables con la finalidad de disminuir el consumo de plástico en el país insular.

Fabricantes buscan productos ambientalmente amigables

La medida llevada adelante por el Gobierno de Palau se toma después de que Hawái, isla perteneciente a Estados Unidos, anunció la prohibición para la venta de productos con oxibenzona y octinoxato a partir de 2021.

Ante esto, la agencia de noticias AP señala que diversos fabricantes de bloqueadores solares están buscando alternativas para vender protectores solares que estén en armonía con los arrecifes.

A pesar de ello, un grupo de críticos ha manifestado que no existen estudios suficientes sobre los efectos de los químicos sobre las formaciones de coral y muestran preocupación por la exposición que tendrán los humanos a la exposición del sol si se dejan de usar los productos

Con AP

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