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Conflicto armado

Yemen: se intensifica el conflicto por el control de la ciudad portuaria de Hodeida

Foto de archivo de soldados del gobierno que viajan en la parte trasera de un camión patrullero en una calle donde la gente se manifestó contra el deterioro de la economía de Yemen y la devaluación de la moneda local en Taiz, Yemen, el 6 de octubre de 2018.
Foto de archivo de soldados del gobierno que viajan en la parte trasera de un camión patrullero en una calle donde la gente se manifestó contra el deterioro de la economía de Yemen y la devaluación de la moneda local en Taiz, Yemen, el 6 de octubre de 2018. Anees Mahyoub / Reuters
Texto por: Andrea Rincón
5 min

Crece el temor entre los residentes y el personal médico de Hodeida ante los combates entre las tropas yemeníes respaldadas por la coalición saudita y los rebeldes hutíes, cerca de los barrios residenciales de la ciudad.

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La lucha en Hodeida, al oeste de Yemen, se recrudeció durante el fin de semana y dejó 150 personas muertas en las últimas 24 horas, según informaron fuentes militares y personal médico a la agencia de noticias AFP.

Los combates por obtener el control de la ciudad portuaria, principal punto de entrada de alimentos y ayuda humanitaria del país, se han intensificado hasta llegar a las zonas residenciales. El Hospital de Al Zaura, el principal centro de salud de la ciudad fue cerrado y sus pacientes han huido por la proximidad de los enfrentamientos, en el marco de la ofensiva del Gobierno yemení y sus fuerzas aliadas contra los rebeldes hutíes.

En medio de esta nueva oleada de violencia, la alta representante de la Unión Europea, Federica Mogherini, instó a todas las partes involucradas en el conflicto a respetar la ley humanitaria. La diplomática dijo que se debe permitir la circulación de civiles y ayuda humanitaria en la ciudad de Hodeida, lugar donde se concentra la mayor parte del país que está en riesgo de hambruna.

"Es imperativo que productos básicos como gasolina, comida y medicinas lleguen a las poblaciones afectadas independientemente de las áreas en las que residan", indicó una portavoz de Mogherini en un comunicado.

Tras el asedio de Hodeida, crece el riesgo de un bloqueo a la ayuda humanitaria

Desde que las tropas yemeníes respaldadas por Arabia Saudita llegaron hasta la ciudad portuaria controlada por los rebeldes, tras 11 días de duros enfrentamientos, la presión diplomática aumentó. Las milicias de la coalición retomaron su ofensiva contra Hodeida cuando los países occidentales, incluido Estados Unidos, pidieron un alto el fuego respaldado por la ONU.

Residentes y fuentes militares del Gobierno yemení han llegado a hablar de francotiradores rebeldes ubicados en tejados y en calles donde transitan civiles al este de la ciudad, a unas pocas millas del puerto en el extremo occidental.

"Los hutíes han reforzado sus posiciones cerca del hospital y eso es lo que asusta a la gente", dijo un miembro del equipo médico del hospital de al-Thaoura”, donde personal médico y civiles temen por sus vidas tras la escalada del conflicto.

Organizaciones como Médicos Sin Fronteras, alertan sobre la situación de los civiles en esa ciudad, tras nueva ola de violencia.

Las ONG que continúan trabajando en la ciudad portuaria del mar rojo, temen que se reduzca el acceso a los productos básicos y la ayuda humanitaria, afectando a cerca de 600,000 personas que viven en la zona y a millones más que dependen del puerto, por el que llega el 80 % de los alimentos y la asistencia médica.

Crece la presión internacional para que cese el conflicto yemení

Esta ofensiva ha sido ampliamente rechazada por parte de la comunidad internacional como poco se ha visto en casi cuatro años de conflicto entre los hutíes, que presuntamente están vinculados con el Gobierno de Irán, y las fuerzas alineadas con el oficialismo yemení, respaldadas por Arabia Saudita, enemigo de la República Islámica en el Golfo Pérsico.

Estados Unidos y los países europeos han reconsiderado su apoyo a la operación militar liderada por el Gobierno saudita en Yemen tras las investigaciones que rodean al país por el caso del asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi, el pasado octubre.

Martin Griffiths, enviado de la ONU a Yemen, continúa presionando para que se entablen nuevas conversaciones de paz entre los hutíes y el Gobierno yemení para fin de año, pero las múltiples negociaciones lideradas por la ONU todavía no han logrado una solución al conflicto en Yemen.

Un enfermero mira mientras pesa a una niña desnutrida en un centro de tratamiento de malnutrición en Sanaa, Yemen, el 7 de octubre de 2018.
Un enfermero mira mientras pesa a una niña desnutrida en un centro de tratamiento de malnutrición en Sanaa, Yemen, el 7 de octubre de 2018. Khaled Abdullah / Reuters

La guerra en Yemen, uno de los conflictos más cruentos de la actualidad

La coalición que lidera Arabia Saudita en el país ha sido incluida en la lista negra de la ONU por el asesinato y la mutilación de niños, especialmente en ataques aéreos en territorio controlado por los rebeldes.

Esta coalición acusa a Irán de contrabandear armas a los hutíes a través del puerto, cosa que Teherán niega. Entre tanto, los grupos de ayuda humanitaria han urgido a los rebeldes y las fuerzas leales a permitir que los civiles huyan de Hodeida, donde muchas personas no pueden ni siquiera costearse un pasaje de autobús para dejar la ciudad.

La Organización Mundial de la Salud estima que desde 2015 casi 10,000 personas han muerto en la guerra en Yemen. Sin embargo, otros grupos de derechos humanos creen que la cifra puede ser cinco veces mayor. Se calcula además que el conflicto ha dejado a más de ocho millones de personas en riesgo de hambruna, la mitad de ellos niños.

Con AFP, EFE y Reuters

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