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Copa Davis: Mahut-Herbert ganan en dobles y logran el 2-1

Los franceses Pierre-Hugues Herbert y Nicolas Mahut durante el partido de dobles contra Croacia. 24 de noviembre de 2018.
Los franceses Pierre-Hugues Herbert y Nicolas Mahut durante el partido de dobles contra Croacia. 24 de noviembre de 2018. Christian Hartmann / Reuters

Francia sigue con vida en la Copa Davis gracias a la victoria en dobles. Los partidos del domingo decidirán el ganador.

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Era un día clave para Francia en esta final de Copa Davis.

La ceremonia de presentación de los equipos antes del partido de dobles, el único del día, terminó con el abucheo a David Haggerty, presidente de la Federación internacional de tenis ITF ( por sus siglas en inglés).

Es claro que al público tampoco le cala el nuevo formato de este torneo que tendrá su primera versión en 2019 y que se jugará en la Caja Mágica de Madrid durante los próximos dos años.

Una luz de esperanza para Francia en el reñido primer set; luz que trajo la suerte y los puntos para los galos. La dupla francesa, Nicolas Mahut y Pierre-Hugues Herbert, logró el primer break en esta final para adelantarse y ganar también un primer set 6-4 a Ivan Dodig y Mate Pavic.

El público festejó este primer set como quien gana una batalla clave en una guerra. Necesario para que los franceses jugaran enardecidos por el apoyo.

Herbert tuvo siempre problemas con el primer servicio que se quedaba en la red. Hay que decir que el segundo set se logró, pero sufrieron para quedárselo 6-4. Sufrieron en parte porque ambos croatas tienen un servicio fuerte y veloz.

En el cuarto set fue la vencida para Francia

Antes el inicio del tercer set, el público entonó La Marsellesa. Los galos le pedían al público que los apoyara al comienzo del primer juego. El resto del equipo de Croacia, entre ellos Marin Cilic, se puso en pie para aplaudir a los suyos. Incluso el imperturbable capitan, Zeljo Krajan, se levantó de su silla.

Los locales tuvieron momentos de mayor agresividad pero en los intercambios rápidos perdían puntos. En la mitad del tercer set las cosas no pintaban bien. Bajaron el ritmo y los croatas aprovecharon para obtener el 3-6.

Sin embargo, el partido se decidió en el cuarto set. No sin antes hacer que el público retuviera la respiración en cada punto. En el primer juego de este set, Francia salvó tres bolas de break.

El estadio, vestido de azul, gritó a rabiar al comenzar la cuarta manga cuando Francia estaba 5-4 en el juego de la victoria.

A un punto de la ganar, los aficionados y sus gritos hicieron detener el encuentro. Esto a pesar de las advertencias del árbitro central quien pidió “respeto por los jugadores y por ambos países” en repetidas ocasiones.

Fue entonces cuando Croacia ganó tiempo y logró el 5-5. Francia desperdició tres ocasiones de ganar el set y concluir el partido. Un set que se decidió en el tie break (7/3).

Con este 2-1, Francia aún respira en esta Copa Davis y habrá que esperar al domingo para saber quién ganará. El primer partido de la jornada será decisivo entre Jo-Wilfried Tsonga (aunque salió cogeando del encuentro de este viernes ante Cilic), contra Borna Coric. En caso de que Croacia gane ese duelo se habrá coronado aquí en Lille y llevado su segunda Copa Davis.

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