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Croacia vence a Francia en la Copa Davis

El croata Marin Cilic celebra su victoria en la Copa Davis contra el francés Lucas Pouille, Tenis. Estadio Pierre Mauroy, Lille, Francia, 25 de noviembre de 2018.
El croata Marin Cilic celebra su victoria en la Copa Davis contra el francés Lucas Pouille, Tenis. Estadio Pierre Mauroy, Lille, Francia, 25 de noviembre de 2018. Pascal Rossignol/ Reuters

La victoria en individuales de Marín Cilic dio el tercer punto y con el, la segunda ensaladera en la historia de los croatas.

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El estadio Pierre Mauroy estaba a reventar. Mientras los jugadores calentaban, la tribuna preparaba la garganta con gritos de "¡Lucas! ¡Lucas!", nombre del jugador francés.

Tarea titánica para Lucas Pouille, número 32 en el ranking ATP frente a Marin Cilic, la mejor raqueta croata. El francés debía ganar el primer partido de este domingo para emparejar a 2-2.

El capitán del equipo galo, Yannick Noah, dijo a la prensa este sábado 24 de noviembre, que veía difícil que Francia levantara la Copa Davis por onceava vez. No estaba equivocado.

A pesar de un buen servicio de Pouille, su revés con la mano derecha le trajo dificultades dejando repetidas veces la pelota en la red. Sin embargo, pudo desestabilizar a Cilic hacia la mitad del set, quien mostró falta de confianza en el servicio.

Un primer set de 57 minutos que se definió en el tie break (7/3). Pouille dejó que su adversario tomara el control. Aún cuando Cilic servía lo hacía desplazarse de un lado al otro de la cancha.

Las esperanzas francesas se fueron apagando poco a poco

El segundo set fue croata de principio a fin, terminado en 3-6. Pouille sufrió con las pelotas altas de Cilic que el francés dejaba fuera de la línea o casi en bandeja de plata para un smatch de su contrincante.

Además, faltó de consistencia en sus golpes en momentos cruciales. El público fue apagándose a la par y solo despertaba cuando el francés lograba algún punto bien trabajado.

La frustración se podía ver en el rostro de Pouille a lo largo del tercer set. Con dos sets a su favor Marin Cilic fue apoderándose del juego.

En el último juego, Cilic fue expeditivo. Los hinchas croatas en las gradas ya comenzaban a celebrar a un punto de la victoria. El momento tan esperado llegó al cabo de dos horas y 19 minutos y un 3-6. Marín Cilic levantó los brazos mientras su equipo corrió a abrazarlo.

Así es como en medio de una baño de champagne en la cancha y el abrazo de la presidenta de Croacia, Cilic y sus compañeros celebraron su segunda Copa Davis. Fue imposible para los franceses defender su título ganado aquí mismo frente a Bélgica el año pasado.

Adiós a la Copa Davis en su formato actual

Esta final en Lille marca el final de una era. Una copa que se jugó por 118 años en su formato tradicional: la eliminatoria se juega en uno de los dos países en liza y es el equipo que juega de local quien escoge el tipo de superficie.

Ahora, la Copa Davis pasa a manos de Gérard Piqué y su holding Kosmos. Durante los próximos dos años la fase final se jugará en la Caja Mágica, escenario del Masters de Madrid.

Esta nueva copa, que la prensa deportiva suele llamar "la Davis de Piqué" no ha tenido acogida por parte de los jugadores ni del público.

Solo Rafael Nadal ha dado su visto bueno a este nuevo formato, mientras que Federer, Djokovic y Zverev no lo aprueban. Ellos apoyarían más la Copa ATP, nueva versión de la Copa del Mundo por equipos que se disputará del 3 al 12 de enero del 2020 en tres ciudades australianas.

En Lille, David Haggerty, presidente de la Federación Internacional de Tenis, dijo en entrevista con France 24 qué hay discusiones entre la ITF y la ATP para tratar de buscar una solución.

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