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La cápsula espacial InSight aterrizó con éxito en Marte

Ilustración de la sonda InSight de la NASA
Ilustración de la sonda InSight de la NASA NASA

Tras superar los "siete minutos de terror", la nave espacial de la NASA InSight logró tocar suelo marciano. Ahora su misión será analizar el "corazón" de Marte.

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InSight fue construida especialmente para explorar Marte a profundidad. Durante seis meses ha viajado por el espacio y, tras recorrer 548 millones de kilómetros, aterrizó este 26 de noviembre en una vasta y árida llanura del cuarto planeta del sistema solar.

El aparato pesa 360 kilogramos, su nombre es la abreviatura de Exploración Interior usando Investigaciones Sísmicas, Geodesia y Transporte de Calor, y se trata de la 21ª misión lanzada a tierras marcianas por Estados Unidos.

Superados los 'siete minutos de terror'

En los segundos más difíciles de la misión la sonda tuvo que cumplir con el difícil objetivo de atravesar la delgada atmósfera marciana a una velocidad de más de 19.000 kilómetros por hora y disminuir su velocidad, en poco menos de siete minutos, a solo 8 kilómetros por hora, lo que le permitió ‘amartizar’ de forma segura.

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Otro desafío fue manejar altas temperaturas y regularse pues ya desde el roce con la atmósfera el calor subió aproximadamente a 1.500°C.

En la cuenta de Twitter @NASAInSight se detalló que: "Es una de las partes más intensas de mi misión. Empieza cuando llegue a la zona alta de la atmósfera marciana y dura unos seis minutos y medio, hasta que aterrice con seguridad".

Y para lograrlo, con ayuda de la fricción que bajó la velocidad, se abrió un paracaídas gigante y varios cohetes retro para un descenso menos estrepitoso.

En los minutos posteriores al 'amartizaje' fueron desplegados paneles solares en forma de disco para dar energía a la nave espacial.

Un viaje documentado por Twitter

En la red social Twitter fue creado un perfil de InSight, y desde mayo cuenta en primera persona los detalles del viaje, que inició en California. Y es que a pesar de su difícil tarea la sonda ha mostrado tener sentido del humor.

"Es bueno que los robots no puedan sudar. Solo dos días más en el maratón para llegar a Marte", publicó la Nasa hace pocas horas en la cuenta.

Antes de Insight se lanzaron 43 misiones al planeta rojo y 25 de ellas resultaron fallidas, por lo que se cree que hay dispositivos rusos, estadounidenses y europeos en la superficie.

El caso más reciente es el del módulo Schiaparelli del proyecto ExoMars, que no logró superar el ‘amartizaje’ y acabó  destruido, en octubre de 2017.

Una misión para analizar el corazón de Marte

InSight tiene ahora la misión de analizar "el corazón" del segundo planeta más pequeño del Sistema Solar, después de Mercurio; y es que, hasta ahora, las misiones previas a lograron imágenes de la superficie, estudiaron rocas, y con excavaciones buscaron pistas sobre el agua que se cree que fluyó.

Esta vez se usará una excavadora mecánica que perforará a cinco metros de profundidad, y entonces medirá la temperatura interna y seguirá cualquier movimiento interno con ayuda de un sismógrafo.

Las tareas de investigación se llevarán a cabo por unos 24 meses, tiempo equivalente a un año en Marte.

Con Reuters y EFE

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