Francia - Espionaje

Francia: inculpan a un funcionario del Senado por espionaje a favor de Corea del Norte

Benoît Quennedey, invitado de France 24, el 7 de marzo de 2017.
Benoît Quennedey, invitado de France 24, el 7 de marzo de 2017.

Benoît Quennedey, funcionario emérito de la cámara alta francesa, ha sido imputado por “traición” e “inteligencia con una potencia extranjera”.

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Benoît Quennedey, administrador jefe del departamento de arquitectura, patrimonio y jardines del Senado francés, fue arrestado en su casa en París el lunes por la DGSI, la agencia nacional de inteligencia de Francia, por sospechas de actuar como agente para Corea del Norte.

Después de cuatro días de interrogatorio, fue sometido a una investigación formal el jueves 30 de noviembre por tres cargos diferentes: “entrega de información a una potencia extranjera”, “recopilación de información” con la intención de entregarla, e “inteligencia con una potencia extranjera”.

De acuerdo con la ponencia de la fiscalía, fue puesto bajo supervisión judicial, lo que significa que no fue encarcelado; pero tiene prohibido abandonar el territorio nacional, ejercer su profesión y mantener contactos, según una fuente judicial.

Un apasionado por Corea del Norte

El aparente romance de este hombre de 42 años con Corea del Norte comenzó en la década de los años 1990, mientras era estudiante en la prestigiosa escuela de Sciences Po y de la Escuela Nacional de Administración. Quennedey se sintió atraído por la cultura del país, su compleja historia y su aislamiento político.

Su fascinación por esta nación era lejos de ser secreta. Abogó a favor del alivio de las tensiones con este país (Francia no tiene relaciones diplomáticas oficiales con Pyongyang), y se unió a la Asociación de Amistad Franco-Coreana (AAFC) a principios de la década del 2000, para finalmente convertirse en su presidente.

Quennedey escribió extensamente sobre Corea del Norte, incluido un libro publicado en 2017 con el nombre “Corea del Norte: una desconocida” (“La Corée du Nord, cette inconnue”). Ese mismo año, elogió a la sociedad norcoreana, describiéndolo como un “modelo de desarrollo” en un video publicado en línea.

Con los años, Quennedey ha visitado Corea del Norte en ocho ocasiones, la última en septiembre con motivo del aniversario 70 de la República Popular Democrática de Corea.

Sin embargo, la DGSI cree que el interés de Quennedey en el país no es totalmente inofensivo. Tras su arresto esta semana, los investigadores registraron su oficina y residencia en París, así como su habitación en la casa de sus padres.
Aunque su papel en el Senado no le otorgó acceso a información confidencial de seguridad, sí tuvo información sobre el funcionamiento interno del gobierno y la vida cotidiana de los funcionarios electos.

“Él es un don nadie en este asunto”

Los amigos y familiares de Quennedey expresaron su conmoción por su arresto, incrédulos de que haya podido cometer una traición.

“Mi hijo no trajo secretos de Estado en su maleta. No va a resolver ningún problema diplomático desde su pequeña posición. No es nadie en este asunto”, dijo su padre, André Quennedey, al diario francés Le Parisien en un artículo publicado el jueves.

Tras la noticia de la detención de Quennedey el lunes, un grupo de amigos publicó un video en línea llamando a su liberación inmediata. Lo describieron como un individuo “progresista” y “extraordinario” que vive con un profundo amor por Corea del Norte.

“Realmente es un técnico, alguien que es fascinante de escuchar. Corea es su tema, él está realmente apasionado por eso. Fui a su casa una vez y él tiene una biblioteca completa de libros coreanos. Está enamorado de ese país”, comentó Aymeric Monville, editor de Quennedey.

Patrick Kuentzmann, quien trabaja junto a Quennedey en la AAFC, concuerda con Monville. “Benoît es alguien que puede ser criticado por muchas cosas, yo sería el primero en hacerlo, pero ciertamente no traicionaría al país”, expresó.

A principios de esta semana, el Senado, donde ha estado empleado desde 2003, anunció que había sido suspendido “temporalmente” de sus funciones.

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