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¿Cómo vive un país sin ejército? Costa Rica cumple 70 años sin él

El mazazo histórico con el cual se dio por abolido el ejército en Costa Rica.
El mazazo histórico con el cual se dio por abolido el ejército en Costa Rica. Archivo histórico de la Nación.

Costa Rica es uno de apenas una veintena de países en todo el mundo desprovisto de fuerzas armadas. En un hecho inédito en la región, hace 70 años abolió su ejército y apostó a la inversión en educación, salud e infraestructura.

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Un cuartel militar ubicado en el centro de San José pasó a ser el Museo Nacional de Costa Rica hace 70 años, luego de que allí se aboliera oficialmente el Ejército de Costa Rica. Fue el entonces presidente José Figueres quien, con un simbólico mazazo al muro del cuartel, dio por eliminado el cuerpo castrense.

Ocurrió un primero de diciembre de 1948 y se trató de un hecho inédito en la región y poco usual en el mundo entero, un hito que ha destacado al país a nivel mundial, pero que además ha traído beneficios a su sociedad.

Fue allí donde el actual mandatario Carlos Alvarado, quien presidió el acto oficial de conmemoración del hecho histórico este 1 de diciembre, y quien visiblemente emocionado concluyó un discurso cargado de orgullo por esa decisión que ha marcado la vida del país.

Una apuesta al desarrollo humano: infraestructura, salud y educación

“Imaginemos lo que es no invertir en tanques, en armas o en personal militar durante 70 años de manera consistente… el ahorro que eso implica, pero, a su vez, eso también explica por qué hemos logrado hacer otras inversiones importantes en educación, en medio ambiente. Además, invertir en eso nos ha permitido un desarrollo humano que consideramos positivo”, dijo Alvarado a France 24.

Con el fin de una guerra civil y la abolición del ejército a finales de la década de 1950, Costa Rica ha venido aumentando su gasto en infraestructura, salud y educación. Es esa la inversión en desarrollo humano de la que habla Alvarado, quien a la vez destacó que otros frutos de esa decisión han sido la práctica de la democracia y la estabilidad sociopolítica a lo largo de siete décadas.
 

Canto a la Abolición del Ejército en Costa Rica

 
"La abolición del ejército implicó un aumento en la tasa de crecimiento del PIB per cápita del país"

Precisamente, esa estabilidad política “excepcional y única en Latinoamérica” es uno de los hallazgos del estudio ‘Adiós a las armas: los efectos en el desarrollo de largo plazo de la abolición del ejército de Costa Rica’. “Los países latinoamericanos han tenido 97 golpes de estado, 21 episodios de violencia política, más de 120 episodios de violencia civil, en cambio, Costa Rica ha tenido un solo intento de golpe de estado fallido en 1955”, explicó Suráyabi Ramírez, co-autor del estudio del Observatorio del Desarrollo de la Universidad de Costa Rica.

Otro de los descubrimientos de este estudio ha sido un mayor crecimiento económico. Si Costa Rica no hubiera abolido el ejército, el PIB del país sería mucho más bajo hoy. “La abolición del ejército implicó un aumento en la tasa de crecimiento del PIB per cápita del país. Básicamente fue un aumento de un punto porcentual. Es decir, antes estábamos creciendo alrededor de 1,31% de PIB per cápita por año, antes de 1950 y después de ahí hasta 2010 crecíamos alrededor de 2,44%”, describió Alejandro Abarca, también autor de la investigación.

En un país sin ejército “se vive una cultura de paz”, aseguró el presidente Alvarado. “Obviamente no es el paraíso porque en todo país existen problemas, hay asaltos y demás… pero siento que se vive muy tranquilo, caminar sin ver militares con armas”, coincidió el joven de Limón, del caribe costarricense, Christopher Aguilar.

No es el único ciudadano que aplaude este hecho. “Me siento muy orgullosa de que mi país haya decidido eliminar el ejército”, aseguró Amanda Hernández, otra joven costarricense.

“Si usted le pregunta a un costarricense, más bien lo difícil es imaginarse cómo se puede vivir con ejército. Un gran contraste con todos los países latinoamericanos es que aquí no desfilan militares. No son los militares los que representan los valores cívicos, son los estudiantes los que salen a las calles a celebrar nuestros valores patrióticos”, apuntó Ramírez.

Una nación sin ejército, por supuesto, no significa que no tenga cuerpos de seguridad. Es la policía la encargada de la protección ciudadana. El Ministerio de Seguridad Pública, a través de sus distintas direcciones, realiza las tareas de las cuales se encargan los ejércitos en otros países, tales como el control de drogas o el resguardo de costas y fronteras.
 

Con la decisión de eliminar sus fuerzas armadas, Costa Rica, además, ha apostado al diálogo, la diplomacia y el multilateralismo para dirimir conflictos nacionales y regionales, agregó Alvarado.

¿Pueden otros países aspirar a seguir el curso de esta nación?, Alvarado cree que sí. “Tenemos 70 años de vivir así y es un ejemplo vivo de que eso se puede hacer, así como nos propusimos revertir la deforestación, o como logramos tener 100% energía eléctrica limpia. Un mundo diferente es posible”, finalizó.
 

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