George H. W. Bush

Cuatro días de homenajes para despedir al expresidente de EE. UU., George Bush

El expresidente George W. Bush y la ex primera dama Laura Bush, caminan al lado del ataúd del expresidente George H. W. Bush, en la Rotonda del Capitolio, el 3 de diciembre de 2018, en Washington DC.
El expresidente George W. Bush y la ex primera dama Laura Bush, caminan al lado del ataúd del expresidente George H. W. Bush, en la Rotonda del Capitolio, el 3 de diciembre de 2018, en Washington DC. Pablo Martinez Monsivais / Reuters

El 3 de diciembre iniciaron los homenajes en Washington D.C., para dar el último adiós al exmandatario que murió el pasado 30 de noviembre a los 94 años en Houston, Texas.

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Como un patriota que dirigió el país como había dirigido su avión describió Mitch McConnell, líder de la mayoría del Senado, durante los homenajes en el Capitolio, al fallecido mandatario que ocupó la Casa Blanca desde 1989 hasta 1993.

"Nos mantuvo volando alto y nos retó a volar alto. Lo hizo con modestia y amabilidad que hubieran sido sorprendentes en alguien tan fuerte como él", dijo McConnell.

Sus palabras hicieron referencia a la situación que vivió Bush cuando en 1944, durante la segunda Guerra Mundial, su avión fue derribado sobre el Pacífico, después de completar una misión de bombardeo. Bush, entonces aviador naval, fue el único sobreviviente de su equipo. Logró salir de la aeronave, quedó a la deriva en una balsa y posteriormente fue rescatado por un submarino.

Homenajes iniciaron con 21 cañones de salva en Texas

Los cañones fueron disparados en una base de la Guardia Nacional Aérea de Texas, mientras la bandera de Estados Unidos cubría el féretro del presidente número 41. En el lugar, los familiares presentes permanecieron de pie con las manos en sus corazones en honor al hombre que dirigió la nación cuando terminó la Guerra Fría.

Decenas de ciudadanos despiden al expresidente George H. W. Bush en Ellington Field en Houston, Texas, EE. UU.,el 3 de diciembre de 2018.
Decenas de ciudadanos despiden al expresidente George H. W. Bush en Ellington Field en Houston, Texas, EE. UU.,el 3 de diciembre de 2018. David J. Phillip/vía Reuters

Bush fue transportado desde Texas, donde residía, hasta la Base Conjunta Andrews, a las afueras de Washington, a bordo del Boeing 747 presidencial. El avión solo se conoce como Air Force One cuando el presidente en funciones está a bordo. Sin embargo, fue dispuesto de esta manera por el actual mandatario Donald Trump.

"Un hermoso día en Texas: 'techo y visibilidad ilimitada', señor presidente'', escribió el portavoz de la familia, Jim McGrath, como parte del inicio de los honores, usando una frase memorable de Bush durante su época en la Marina de Estados Unidos.

Viaje final del expresidente George H. W. Bush a Washington

Su hijo y también expresidente, George Bush, encabezó la comitiva que lo acompañó desde Texas y que continúa en Washington. A su llegada a la Base Conjunta Andrews, el fallecido jefe de estado volvió a ser honrado con un saludo de 21 cañonazos, además de las notas solemnes de "My Country, 'Tis of Thee".

Posteriormente el cuerpo fue llevado al Capitolio. Sus restos fueron ubicados en el Catafalco de Lincoln, plataforma que fue utilizada por primera vez para el funeral de Abraham Lincoln en 1865.

El presidente de EE. UU., Donald Trump, con la primera dama Melania Trump, saludan el ataúd del exmandatario, George H. W. Bush, en la Rotonda del Capitolio, en Washington, DC, el 3 de diciembre de 2018.
El presidente de EE. UU., Donald Trump, con la primera dama Melania Trump, saludan el ataúd del exmandatario, George H. W. Bush, en la Rotonda del Capitolio, en Washington, DC, el 3 de diciembre de 2018. Shawn Thew/vía Reuters

Allí lo recibieron ciudadanos y la élite política que exaltaron las labores de Bush como exmilitar, político y ciudadano, al ayudar a personas desplazadas por desastres naturales.

En la edificación que alberga las dos cámaras del congreso, Paul Ryan, presidente de la Cámara de Representantes se refirió a Bush como "un gran líder y un gran hombre". "Fue el primer presidente por el que tuve la oportunidad de votar y fue el primer mandatario en enseñarme a mí, y a muchos de nosotros, que en una democracia a veces nos quedamos cortos y que cómo manejes eso, es tan importante como ganar", dijo Ryan ante cientos de miembros del Gobierno estadounidense como el vicepresidente Mike Pence, legisladores e integrantes de la Corte Suprema de Justicia congregados para las honras fúnebres.

Horas después también llegó hasta allí el actual presidente Donald Trump, junto a la primera dama Melania Trump, para participar en las exequias. Trump saludó el ataúd al llevar su mano derecha a la sien, mientras que su esposa puso su mano en su corazón y posteriormente se retiraron.

El funeral de estado será el miércoles

El miércoles 5 de diciembre se llevará a cabo el funeral de estado en la Catedral Nacional de Washington, el primero de este tipo desde el de Geral Ford, quien murió en 2006.

Después el ataúd será trasladado en avión de regreso a Houston. Una vez allí, se celebrará un oficio privado en la iglesia episcopal St. Martin, lugar al que él y su esposa, la ya fallecida ex primera dama Barbara Bush, acudían con regularidad.

Luego, los restos serán llevados por tren a la Biblioteca y Museo Presidencial de George H. W. Bush, lugar dedicado desde 1997 a preservar el legado del ahora fallecido mandatario. Allí, Bush será enterrado junto a su esposa Bárbara, fallecida el pasado mes de abril, y de su hija Robin, quien murió de leucemia cuando tenía tan solo tres años.

Con AFP, Reuters y EFE

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