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Australia: absuelto exarzobispo culpado de encubrir un caso de pederastia

Exarzobispo australiano Philip Wilson tras salir del tribunal en el que fue absuelto, en Newcastle, Australia, el 6 de diciembre de 2018.
Exarzobispo australiano Philip Wilson tras salir del tribunal en el que fue absuelto, en Newcastle, Australia, el 6 de diciembre de 2018. Darren Pateman / EFE

Un juez australiano absolvió al exarzobispo Philip Wilson de una sentencia de un año de arresto domiciliario que le había sido impuesta por encubrir un caso de pederastia. Las víctimas de abusos sexuales reclaman justicia.

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Este jueves 6 de diciembre un tribunal australiano anuló la condena del arzobispo de Adelaida y expresidente del máximo órgano de la Iglesia católica en ese país, Philip Wilson, quien fue el religioso con mayor rango dentro de esa institución religiosa a nivel mundial en ser declarado culpable de ocultar un caso de abuso sexual infantil.

El juez Roy Ellis falló a favor de una apelación impuesta por Wilson: "La apelación se mantiene. La condena y las órdenes de la corte local son anuladas", decía un extracto de la decisión, que fue enviada por correo electrónico a la agencia de noticias Reuters por un portavoz de la corte.

El pasado mes de mayo, Wilson fue hallado culpable de encubrir, durante una investigación policial entre el 2004 y el 2006, abusos sexuales cometidos por el sacerdote James Fletcher contra dos de sus monaguillos en la década de los años setenta. Una de las víctimas supuestamente le había revelado lo ocurrido a Wilson dentro de un confesionario. En 2004 Fletcher fue declarado culpable de nueve cargos de abuso sexual infantil.

A las puertas del tribunal, se reunieron algunas víctimas del abuso sexual por parte de integrantes de la Iglesia Católica. “Estoy muy decepcionado, como es de esperar. Estoy decepcionado a nivel personal porque este asunto ha estado ocurriendo durante nueve años. Pero lo que es más importante estoy decepcionado por otras personas, honestas, confiables”, dijo Peter Gogarty, víctima de abuso.

El tribunal estimó que la Fiscalía no pudo probar la culpabilidad del acusado

Con la decisión del Tribunal del Distrito de Newcastle en Nueva Gales del Sur, el juez levantó los cargos al exarzobispo de 68 años, quien había sido condenado a un año de prisión condicional. Durante el juicio, Wilson aseguró no poder recordar las acusaciones que se le hicieron sobre el caso, ocurrido en 1976 y su defensa aseguró que no sabía que Fletcher había abusado de un niño.

El magistrado consideró que la Fiscalía no pudo probar más allá de dudas razonables la culpabilidad del prelado, al que calificó como un testigo honesto y consistente: "No hay una base adecuada en la que pueda confiar par rechazar las pruebas del recurrente", dijo el juez, según informó la cadena ABC.

Tras abandonar las instalaciones judiciales, Wilson aseguró no estar “preparado para hablar". Entre tanto, la arquidiócesis de Adelaida celebró la conclusión de un proceso que dijo había sido largo y doloroso para todos los involucrados. El Padre Philip Marshall, delegado administrador de la institución, también aseguró que los sobrevivientes de abuso sexual infantil "están en nuestros pensamientos y oraciones".

“A pesar de cinco años de audiencias y miles de millones de dólares gastados y el descubrimiento de que cientos de instituciones y miles de personas estaban haciendo algo incorrecto, nadie será responsabilizado por ocultar el abuso sexual”, dijo Peter Gogarty, quien, como muchas de las víctimas no pudieron ocultar su decepción.

Una comisión oficial reveló que la Iglesia católica, con fuerte arraigo en el país, recibió quejas de 4.500 personas por presuntos abusos por parte de unos 1.880 religiosos y sacerdotes entre 1980 y 2015.

Con Reuters, EFE y AP

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