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El buque Aquarius deja de rescatar migrantes

Médicos Sin Fronteras y SOS Mediterranée anunciaron el 6 de diciembre de 2018 el fin de las actividades del Aquarius.
Médicos Sin Fronteras y SOS Mediterranée anunciaron el 6 de diciembre de 2018 el fin de las actividades del Aquarius. Maud Veith, SOS Mediterranée, AFP

Médicos Sin Fronteras y SOS Mediterranée anunciaron que renuncian a seguir fletando el barco Aquarius para realizar rescates de inmigrantes en el Mediterráneo, ante los obstáculos que han afrontado.

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El barco de búsqueda y rescate Aquarius, que evitó que miles de migrantes se ahogaran en el mar Mediterráneo, finalizó sus operaciones. Médicos Sin Fronteras (MSF) y su socio SOS Mediterranée argumentaron que se vieron obligados a terminar sus labores debido a una "campaña de difamación" por parte de los gobiernos europeos.

En un comunicado divulgado por SOS Mediterranée, la organización explicó que "ante los ataques incesantes de los que han sido objeto el barco y su tripulación", se vio obligada a tomar esta decisión y apuntó que espera "la reanudación rápida y duradera de la misión de búsqueda y de salvamento en el Mediterráneo central".

Para SOS Mediterranée el Aquarius se convirtió en “un objetivo”

“Se tomó la decisión de terminar las misiones de la nave porque el propio Aquarius se había convertido en un objetivo”, explicó Françis Vallat, presidente de SOS Mediterranée, en una entrevista con FRANCE 24 poco después del anuncio. Aunque prometió que las ONG pronto "reanudarán nuestras actividades".

Por su parte, MSF lamentó "los ataques llevados a cabo en los últimos 18 meses por algunos estados europeos" y los "reclamos grotescos de tráfico de basura y actividades delictivas" dirigidas a ambas organizaciones.

"Todas nuestras operaciones portuarias, incluida la gestión de residuos, siempre han seguido los procedimientos estándar", dijo MSF en un comunicado el mes pasado. "Las autoridades relevantes no han impugnado estos procedimientos ni han identificado un riesgo para la salud pública desde que comenzamos nuestras actividades en el mar", señalaba la organización.

Médicos Sin Fronteras: “se perderán más vidas en el mar”

"El final de Aquarius significa más vidas perdidas en el mar; más muertes evitables que no se verán ni se registrarán. Realmente es un caso que no ven los líderes del Reino Unido y de Europa, ya que los hombres, las mujeres y los niños perecen”, afirmó Vickie Hawkins, jefa de MSF en Reino Unido, en un comunicado.

Según SOS Mediterranée, en 34 meses de misión, el Aquarius prestó asistencia a cerca de 30.000 personas. Desde la organización aclararon que continúan buscando un nuevo barco que les permita continuar sus misiones de salvamento.

La directora general de la ONG francesa, Sophie Beau, señaló que "desde nuestra primera misión en febrero de 2016, nuestras operaciones no han sido posibles más que gracias al apoyo increíble que recibimos de la sociedad civil" e hizo un llamado para que continúen colaborando: "Hoy más que nunca necesitamos el apoyo de todos los ciudadanos que todavía creen en nuestros valores de humanidad en el mar y quieren participar en nuestros esfuerzos para encontrar un nuevo barco y un nuevo pabellón".

La ONG consideró que la culpa de que el Aquarius lleve dos meses amarrado en el puerto de Marsella sin poder realizar misiones de rescate es "el ensañamiento de una campaña política, judicial y administrativa".

La Organización Internacional para las Migraciones (OIM), comunicó en octubre que 1.741 migrantes se habían ahogado tratando de cruzar el Mediterráneo en lo que va del año y estiman que alrededor de 15.000 se ahogaron desde 2013.

Con EFE y Reuters

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