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DEPORTES

Definidos los cruces de octavos de final de la UEFA Champions League

Vista general del trofeo de la UEFA Champions League antes del sorteo en Nyon, Suiza, el 17 de diciembre de 2018.
Vista general del trofeo de la UEFA Champions League antes del sorteo en Nyon, Suiza, el 17 de diciembre de 2018. Denis Balibouse, Reuters

Atlético Madrid-Juventus, Manchester United-París Saint-Germain y Liverpool-Bayern Münich son los choques más destacados tras el sorteo realizado en Nyon, Suiza. También se definieron los dieciseisavos de final de la Europa League.

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En la ciudad suiza de Nyon se realizó el sorteo de los octavos de final de la UEFA Champions League, que dejó a Atlético Madrid-Juventus, Manchester United-París Saint-Germain y Liverpool-Bayern Münich como los cruces más destacados.

La jugadora francesa Laura Georges y el exdelantero español Luis García fueron los encargados de sacar las bolillas en la ceremonia.

Los choques de ida de los octavos de final de la UEFA Champions League se jugarán el 12, 13, 19 y 20 de febrero, mientras que los cruces de vuelta serán el 5, 6, 12 y 13 de marzo. A partir de esta ronda, se aplicará el videoarbitraje (VAR).

Atlético Madrid, que finalizó segundo en el Grupo A, abrirá la serie en el Wanda Metropolitano frente a Juventus que, liderado por el portugués Cristiano Ronaldo, terminó en lo más alto del Grupo H, aunque cerró la fase de grupos con una sorpresiva caída frente a Young Boys de Suiza.

Este cruce es uno de los más prometedores dada la condición de candidato de Juventus, que dio un salto de calidad a partir de la llegada de Ronaldo, y la reconocida capacidad de los dirigidos por Diego Simeone para hacer frente a las grandes pruebas en los torneos continentales.

Por su parte, en su obsesión por triunfar a nivel internacional, París Saint-Germain, que logró liderar el difícil Grupo C por delante de Liverpool y Napoli, enfrentará al irregular Manchester United de José Mourinho, que sobrevivió al Grupo H por detrás de Juventus y superando a Valencia.

Desde hace algunas temporadas, PSG viene invirtiendo grandes cantidades de dinero para fortalecer su plantilla y alcanzar la gloria en Europa, pero hasta ahora solo ha cosechado frustraciones. Liderado por Neymar y Kylian Mbappé, buscará dar cuenta del impredecible Manchester United, un rival tan desconcertante como peligroso.

Lejos de su gran presente que lo tiene como líder de la Premier League inglesa, Liverpool, finalista de la última edición de la Champions League, atravesó grandes dificultades en la fase de grupos y avanzó gracias a su triunfo en la última fecha frente a Napoli.

Enfrente tendrá a Bayern Münich, que atraviesa un presente inverso: su hegemonía de seis años en la Bundesliga alemana se ve amenazada tras un comienzo difícil de temporada, pero Champions League dominó el Grupo E de forma invicta.

Barcelona y Real Madrid, con cruces más accesibles

El sorteo resultó favorable para los dos gigantes españoles, Barcelona y Real Madrid, que se medirán frente a Olympique de Lyon y Ajax, respectivamente.

El combinado blaugrana, liderado por Lionel Messi, transitó sin problemas la fase de grupos y tendrá enfrente a un equipo muy irregular como Lyon, que terminó segundo en el Grupo F tras lograr una resonante victoria ante Bayern Münich y empatar los cinco partidos restantes.

Por su parte, Real Madrid, ganador del torneo en las últimas tres ediciones, comandó el Grupo G pese a sufrir dos derrotas inesperadas ante CSKA Moscú. Aun así, parte favorito ante Ajax, aunque su nivel actual permite pensar que el conjunto de Países Bajos –que sobrevivió al Grupo E detrás de Bayern Münich y por delante de Benfica- puede complicarlo.

También fue favorable el destino de Manchester City, el equipo de Pep Guardiola, que se medirá con Schalke 04 de Alemania.

Tottenham Hotspur, que logró una agónica clasificación en el Grupo B a cuenta de Inter de Milán, tendrá una dura prueba frente a Borussia Dortmund, el vigente líder invicto de la Bundesliga alemana.

En tanto, AS Roma de Italia, semifinalista de la última edición de la Champions League pero de irregular recorrido en la fase de grupos y en la Serie A italiana, chocará con Porto, el equipo que más puntos obtuvo en la etapa de grupos y vigente líder de la Primeira Liga portuguesa.

Lazio-Sevilla y Sporting Lisboa-Villarreal, los cruces más destacados en Europa League

En Nyon también se realizó el sorteo de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League, que dejó a Lazio-Sevilla y Sporting Lisboa-Villarreal como los cruces más destacados.

Sevilla, ganador del torneo en las temporadas 2013-2014, 2014-2015 y 2015-2016, protagonizará un duro duelo frente al equipo italiano de Lazio, mientras que Sporting Lisboa de Portugal tendrá un atractivo choque con el irregular Villarreal.

Los principales candidatos al título tuvieron un sorteo más favorable: Inter se medirá con Rapid de Viena, Napoli ante Zürich, Chelsea frente a Malmö de Suecia y Arsenal ante BATE Borisov de Belarús.

Más difícil la tienen otros posibles animadores del torneo como Bayer Leverkusen, que enfrentará a Krasnodar de Rusia; Shakthar Donetsk, que tendrá un equilibrado duelo ante Eintracht Frankfurt; Valencia, que jugará ante Celtic de Escocia; Real Betis, que buscará extender su gran nivel de la fase de grupos al duelo con Stade Rennais; y Benfica, que se cruzará con Galatasaray de Turquía.

Los dieciseisavos de final de la Europa League se completan con Viktoria Plzen-Dinamo de Zagreb, Brujas-Salzburgo, Slavia Praga-Genk, Olympiacos-Dinamo de Kiev y Fenerbahce-Zenit. Los choques de ida se disputarán el 14 de febrero y los de vuelta el 21.

Con EFE

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