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Vuelos en el aeropuerto Gatwick de Londres fueron cancelados por la presencia de varios drones

Los pasajeros esperan en el edificio de la Terminal Sur en el aeropuerto de Gatwick, después de que drones que volaban ilegalmente sobre la pista forzaron el cierre del aeropuerto, el 20 de diciembre de 2018.
Los pasajeros esperan en el edificio de la Terminal Sur en el aeropuerto de Gatwick, después de que drones que volaban ilegalmente sobre la pista forzaron el cierre del aeropuerto, el 20 de diciembre de 2018. Peter Nicholls / Reuters

El aeropuerto británico ha cerrado sus pistas de aterrizaje y miles de pasajeros se han visto perjudicados en plena temporada de vacaciones antes de Navidad. El sitio lleva más de 15 horas sin operar.

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Más de 100.000 pasajeros se han visto afectados por la cancelación de vuelos desde el aeropuerto de Gatwick, uno de los más importantes del Reino Unido, después de que dos aviones no tripulados fueran vistos sobrevolando la pista en las últimas horas.

Todos los vuelos tanto de llegadas como de salidas en Gatwick fueron suspendidos por seguridad mientras las autoridades aeronáuticas investigan el hecho que fue reportado el 19 de diciembre por la noche.

Generalmente, los sofisticados robots voladores son utilizados con control remoto por aficionados. Sin embargo, las consecuencias para la industria aérea podrían ser peligrosas. Expertos en aviación aseguran que los drones podrían causar daños al avión o incluso podrían causar un incendio en la aeronave.

En octubre de 2017, un dron chocó con un avión comercial en Canadá, golpeando una de las alas del avión. El avión sufrió daños menores pero pudo aterrizar con seguridad. En Gran Bretaña, el número de accidentes por causa de drones se triplicó entre 2015 y 2017, con 92 incidentes registrados el año pasado, según las autoridades británicas. El aumento de las colisiones entre drones y aviones comerciales ha sido una creciente preocupación sobre la seguridad aérea que necesita ser evaluada.

Autoridad aérea pide sanciones severas contra operadores de drones

En el Reino Unido la legislación establece que es ilegal volar un avión no tripulado a un 1 km (0,62 millas) de distancia un aeropuerto o volar estos dispositivos a más de 400 pies de altura (120 m).

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo, IATA, pidió controlar el riesgo de operaciones de aviones no tripulados, incluido el registro de drones de mayor calibre, multas mayores y sentencias de cárcel luego de que se encontraran a los responsables de las cancelaciones de los vuelos en el aeropuerto de Gatwick. En ese sentido, el organismo dijo en un comunicado que: "esperamos acelerar la cooperación entre la industria, los fabricantes de aviones no tripulados y los gobiernos para reducir los riesgos de las operaciones fraudulentas de aviones no tripulados".

Además de las multas más severas y la prisión para los infractores de la ley, la IATA pidió una mayor educación para los operadores y soluciones tecnológicas para evitar que los drones ingresen al espacio aéreo restringido.

Autoridades británicas descartan derribar los drones

Las autoridades tratan de investigar quienes están manipulando estos aparatos y están analizando de qué manera pueden atrapar o bloquear los aviones no tripulados cercanos al aeropuerto de Gatwick. Entre tanto, se ha descartado la posibilidad de derribar los artefactos por la fuerza ya que las balas perdidas podrían causar daños o lesiones a terceros en la zona.

Mientras avanzan los resultados de las operaciones de control y seguridad, el aeropuerto de Gatwick se mantiene cerrado hasta nuevo aviso. En un comunicado en Twitter, las directivas del aeropuerto informaron que: "tras los informes de dos aviones no tripulados que vuelan sobre el aeródromo del aeropuerto de Gatwick, hemos tenido que suspender los vuelos mientras se investiga esto. Pedimos disculpas a los pasajeros afectados por este inconveniente, pero la seguridad es nuestra principal prioridad ".

Debido a la gran cantidad de pasajeros reclamando por las cancelaciones de vuelos, el aeropuerto notificará cualquier cambio a través de sus redes sociales.

 

La decisión ha causado graves interrupciones al tráfico aéreo a unos días de Navidad, una época con la mayor demanda de viajes del año. Cualquier problema en Gatwick desencadena una serie de inconvenientes tanto en Gran Bretaña como en Europa continental debido a su gran actividad y por estar ubicado a tan solo 43 kilómetros (27 millas) al sur de Londres.

En el Reino Unido, Gatwick es el segundo aeropuerto más importante, después de Heathrow, y es el octavo aeropuerto de Europa en volumen de tráfico, con conexiones a 228 ciudades de 74 países, y un tránsito anual de 45 millones de pasajeros.

Con Reuters y AFP

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