Crisis

Gobierno británico preocupado por aumento de migración ilegal en el Canal de la Mancha

Caroline Nokes, secretaria de Estado británica de Inmigración, responsabilizó a grupos criminales del aumento en los intentos por cruzar el Canal de la Mancha por parte de migrantes ilegales
Caroline Nokes, secretaria de Estado británica de Inmigración, responsabilizó a grupos criminales del aumento en los intentos por cruzar el Canal de la Mancha por parte de migrantes ilegales Ben Stansall / AFP

El aumento en el número de migrantes que intentan llegar a Reino Unido cruzando el Canal de la Mancha, ha generado preocupación en el Gobierno británico. Londres responsabiliza a grupos criminales y oportunistas por la situación.

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Durante la última semana han sido constantes los intentos de migrantes ilegales de llegar a las costas del Reino Unido a través del Canal de la Mancha, una situación que ha puesto en alerta a las autoridades británicas.

En este sentido, Caroline Nokes, secretaria de Estado británica de Inmigración, se ha pronunciado y definió como “profundamente preocupante” el aumento en los intentos de cruzar el Canal de la Mancha por algunos migrantes.

"El número de incidentes estos últimos días es profundamente preocupante. Una parte (de este tráfico) claramente ha sido facilitado por grupos criminales, mientras otros parecen ser intentos de oportunistas", dijo Nokes.

Nokes se pronunció un día después de que nueve personas de nacionalidad iraní, y entre las que se encontraban tres niños, fueron aprehendidas por las autoridades británicas en una zona de la playa de Sandgate, en Kent al sur de Inglaterra.

El grupo conformado por cinco hombres, una mujer, dos niños y una niña, logró llegar a la mencionada costa a bordo de un bote de goma con motor. Al ser detenidos por las autoridades fueron interrogados y los menores entregados a los servicios sociales.

"Nuestro helicóptero de rescate alcanzó a identificar a las personas en la playa y fue allí que entendimos que estaban sanos y a salvo. La policía se hizo cargo del caso”, dijo Matt Crittenden, responsable de la estación de rescate marítimo de Littlestone a la agencia de noticias AFP.

Más de 40 personas fueron rescatadas en Navidad

Nokes señala que desde el pasado mes de octubre se ha registrado un incremento en cuanto a los intentos por cruzar el Canal de Mancha de manera ilegal.

Esta acción preocupa a las autoridades franco-británicas debido a los peligros que representa el cruce del Canal por el tráfico de barcos, las fuertes corrientes y las bajas temperaturas que presenta.

"Mantenemos contactos estrechos y continuos con las autoridades francesas y los socios de estas, especialmente a través del nuevo centro de coordinación e información franco británico que abrió en Calais a finales del mes pasado (noviembre), para luchar contra la criminalidad en la frontera", subrayó Nokes.

Durante el día de Navidad, unas 40 personas fueron rescatadas por las autoridades marítimas británicas y francesas cuando intentaron cruzar en seis pequeñas embarcaciones. Un día antes, el 23 de diciembre ya otros 16 migrantes fueron vistos por los responsables de la seguridad marítima.

Francia informó que en las últimas horas unas 11 personas, cinco de ellas con hipotermia, fueron rescatadas frente a Sangatte (norte de Francia) por una patrulla francesa cuando intentaban cruzar hacia Reino Unido a bordo de una embarcación. Esta acción fue posible gracias al aviso de varios barcos con pasajeros.

El jueves 27 de diciembre, seis hombres iraníes lograron llegar a una playa francesa en un bote inflable pero luego fueron encontrados por la policía. Igual situación ocurrió con otros ocho iraníes que fueron interceptados por la patrulla fronteriza frente a Dover.

Con AFP y AP

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