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Ultima Thule: la Nasa revela detalles del objeto más lejano explorado

Alice Bowman, jefa de operaciones de la Misión New Horizons, en una condefencia en la Universidad Johns Hopkins. 1 de enero de 2019.
Alice Bowman, jefa de operaciones de la Misión New Horizons, en una condefencia en la Universidad Johns Hopkins. 1 de enero de 2019. Joel Kowsky - Nasa / EFE

La sonda espacial New Horizons envió sus primeras imágenes, en baja resolución, de su sobrevuelo a Ultima Thule que tardaron seis horas en recorrer a la velocidad de la luz los 6.600 millones de kilómetros que la separan de la Tierra.

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La Nasa reveló los primeros detalles del Ultima Thule, el objeto celeste más lejano que ha sido explorado.

Se trata de un asteriode ubicado en el cinturón de Kuiper y fue sobrevolado por la nave New Horizons.

El equipo liderado por el científico Alan Stern descartó que Ultima Thule era una unión de dos planetas diferentes y aseveró que es un solo asteroide con la forma similar a la de un cacahuate.

NASA/JHUAPL/SwRI

La descripción se produce tras analizar las imágenes de baja resolución que envió la sonda y de acuerdo con Weaver, explicaría sus variaciones de brillo.

El equipo de expertos de la Nasa indicó que se prevé que nuevas imágenes en mejor resolución podrían llegar en febrero.

El objeto fue denominado Ultima Thule tras una convocatoria de la Nasa para elegir el nombre y proviene de un término de origen griego usado por geógrafos romanos y medievales para indicar un lugar "situado más allá del mundo conocido".

El asteroide está ubicado a 6 horas y 7 minutos luz de la Tierra y la misión también buscará determinar la duración de la rotación del objeto sobre sí mismo, que tiene un diámetro de 30 kilómetros.

Por su parte, la jefa de operaciones de la misión, Alice Bowman, aseguró que, hasta el momento, la sonda ha logrado todo lo que estaba planeado.

La nave New Horizons estuvo seis meses hibernando hasta que despertó en junio de 2018, cuando retomó su trayecto a este misterioso objeto.

Con EFE y Reuters.

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