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Houellebecq regresa con 'Serotonina', una novela sobre el malestar rural francés

El escritor francés Michell Houellebecq
El escritor francés Michell Houellebecq AFP

Michel Houellebecq, el más leído de los escritores franceses, publica su nueva novela, 'Serotonina'. El texto describe la situación deprimente del campo francés y casi predice el movimiento de los 'chalecos amarillos'.

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En Francia hablan de "la crónica de un best seller anunciado". Hoy comienza la rentrée literaire, ese regreso de vacaciones de los escritores. 493 libros deben ser publicados, pero uno es el que está dando de qué hablar y de paso asustando a las casas de edición que han reorganizado sus estrenos en función de 'Serotonina', la séptima novela de Michell Houellebecq, el francés más leído en el mundo.

Y para tan magna ocasión, sus editores no han escatimado recursos: han hecho un tiraje inaudito de 320.000 ejemplares. El galo no había publicado nada desde hace 4 años cuando salió 'Sumisión', que vendió casi un millón de copias. El libro que presagia la ascensión al poder de un partido musulmán había sido publicado el mismo día que los atentados contra 'Charlie Hebdo'. La cara de Houellebecq caricaturizada era la portada del semanario satírico esa semana a raíz justamente del libro. El escritor se dijo "profundamente afectado", pues en el ataque falleció su amigo, el economista Bernard Maris. Su editor explicó que "dejaba París para irse al verde, a la nieve".

Esta vez el narrador, que parece disfrutar de las entrevistas donde lanza frases polémicas, decidió no hablar a la prensa, lo que ha aumentado aún más la expectación sobre una novela que habla de la Francia rural y que nuevamente parece premonitoria al describir antes del surgimiento de los 'chalecos amarillos', un movimiento de descontento en provincia.

'Serotonina', un retrato de la Francia agrícola en crisis

Houellebec envió a algunos periodistas escogidos con pinzas ciertas páginas de su nueva obra desde el 12 de diciembre. La última versión del texto, antes de irse a impresión, y los primeros libros fueron también enviados a la prensa justo antes de la Navidad pero con prohibición de hablar de él hasta el 27 diciembre. Pese a ellos, algunos periódicos rompieron este embargo, por lo que hace 15 días los medios galos hablan de 'Serotonina'.

La radio 'France Info' explica en sus páginas que el escritor "nos habla de un hombre que deja a su novia japonesa en un contexto de Francia agrícola en crisis". La historia ocurre entre París y Normandía. El narrador, Florent Claude Labrouste, es un agrónomo de unos cuarenta años, cansado, que toma antidepresivos que liberan serotonina, una hormona que se supone que lo calma.

"De ahí el título de esta novela, producto puro de la pluma houellebecquienne", dice la radio que entrevista a Agathe Novak Le Chevallier, especialista de la obra del escritor. "Es a la vez muy popular y todavía hay cosas nuevas", dice Novak, "cosas nuevas desde el punto de vista de los temas, con una gran importancia dada esta vez al mundo del campo. También hay innovaciones estilísticas, y las frases de Houellebecq son cada vez más largas", apunta. Pero reconoce que sigue siendo él porque "nos reímos mucho, siempre es un humor frío".

Según la agencia AFP, que tuvo acceso también a uno de esos ejemplares, "el libro es eminentemente romántico", pese a "algunas escenas pornográficas" que son descritas o imaginadas en el texto.

En ese mismo sentido, su amigo y escritor Benoît Duteurtre reconocía a la radio 'RTL' que en esta obra Houllebecq regresa a un personaje que es más bien su alter ego y que se parece mucho al protagonista de su primera novela'Ampliación del campo de batalla': "es este tipo que aquí hace misiones al servicio de la agricultura y que en 'Ampliación'tenía aspiraciones sexuales frustradas e incumplidas, y que al llegar la cincuentena hace un balance de sí mismo. Creo que es gran Houellebecq, un inmenso monólogo de un tipo que mira su pasado y hace una evaluación negativa en su estilo, pero divertida, también, sobre la vanidad y muchas otras cosas”.

Houellebecq ya acumula, en todo caso, una primera victoria este comienzo de año: el primero de enero fue condecorado como caballero de la Legión de Honor en la misma promoción que los 23 jugadores de fútbol que hicieron campeón del mundo a Francia en el Mundial de Fútbol Rusia 2018.

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