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Los cristianos del mundo celebran el Día de la Epifanía

El fiel ortodoxo griego Michalis Vosnauidis enseña el crucifijo sagrado tras nadar en el río Bósforo durante la celebración del Día de la Epifanía en Estambul, el 6 de enero de 2019.
El fiel ortodoxo griego Michalis Vosnauidis enseña el crucifijo sagrado tras nadar en el río Bósforo durante la celebración del Día de la Epifanía en Estambul, el 6 de enero de 2019. Umit Bektas, Reuters

Los ortodoxos conmemoran esta fecha con la consagración del agua en representación del bautizo de Jesús en el río Jordán. En distintas latitudes, lo celebran sumergiéndose en aguas heladas. Para los católicos, representa la revelación de Jesús.

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El 6 de enero marca el Día de la Epifanía para la fe cristiana. Sin embargo, las distintas vertientes de esa religión celebran esta jornada de diferentes maneras y con representaciones diversas.

En el caso de los cristianos ortodoxos, este día se conmemora la santificación de las aguas, haciendo alusión al bautismo de Jesucristo en el río Jordán. Por esa razón, los fieles se arrojan a ríos u embalses naturales previamente consagrados por los sacerdotes para capturar una cruz lanzada al agua. En esa carrera, quien consiga sacar el crucifijo del agua se cree que gozará de salud y felicidad durante todo el año.

En Turquía, el presidente ucraniano, Petro Poroshenko, y la Epifanía Metropolitana de la Iglesia Ortodoxa Ucraniana se unieron al Patriarca Ecuménico Bartolomé para compartir esa tradicional ceremonia en el río Bósforo.

Esa celebración se produjo minutos después de que Bartolomé, la máxima autoridad de los cristianos ortodoxos, ratificó la independencia de la iglesia ortodoxa de Ucrania, hasta ahora dependiente de Rusia, a través de la entrega del certificado oficial.

Esta medida ha sido vista como un paso más en la escalada de tensión entre Rusia y Ucrania tras la captura de tres buques ucranianos en el estrecho de Kerch por parte de las autoridades rusas, una acción que revivió las disputas originadas luego de la toma rusa de Crimea en 2014.

En tanto, la ceremonia de santificación de las aguas encontró su réplica en Grecia, con los cristianos ortodoxos arrojándose a una playa cerca de Atenas; y en países como Bélgica y Bulgaria, entre otros.

Los católicos celebran el Día de Reyes, la revelación de Jesús

Para los cristianos católicos, la celebración de la Epifanía es conocida como el Día de los Reyes Magos, en alusión al reconocimiento que los tres reyes sabios, conocidos como Melchor, Gaspar y Baltazar, realizaron a Jesucristo como el salvador de toda la humanidad.

Esta revelación de Jesucristo es considerada como el reconocimiento pagano al hijo del Señor y, en la Biblia, se identifica a los tres reyes como magos, de Oriente, que le llevaron obsequios al Niño Jesús. De allí se desprende la tradición divulgada en el mundo de realizar regalos a los niños en esta jornada.

En el Vaticano, el Papa Francisco, máxima autoridad de la Iglesia católica, encabezó la tradicional misa de la Solemnidad de la Epifanía del Señor. Allí, llamó a imitar la generosidad de los Reyes Magos y a tomar el camino del “amor humilde”.

"Hoy estamos invitados a imitar a los magos. Ellos no discuten, sino que caminan; no se quedan mirando, sino que entran en la casa de Jesús; no se ponen en el centro, sino que se postran ante él, que es el centro; no se empecinan en sus planes, sino que se muestran disponibles a tomar otros caminos", destacó el Sumo Pontífice.

El pontífice señaló que “para vestir el traje de Dios, que es sencillo como la luz, es necesario despojarse antes de los vestidos pomposos” y lanzó una advertencia a los fieles.

“Cuántas veces hemos seguido los seductores resplandores del poder y de la fama, convencidos de prestar un buen servicio al evangelio. Pero así hemos vuelto el foco de luz hacia la parte equivocada, porque Dios no está allí. Su luz tenue brilla en el amor humilde”, reiteró.

Los cristianos ortodoxos coptos, a las vísperas de su Navidad

Por otra parte, este 6 de enero marca la víspera de la Navidad para los cristianos ortodoxos coptos, que, de acuerdo a su calendario, celebran el nacimiento de Jesucristo cada 7 de enero.

En Egipto, epicentro de la iglesia copta junto a Sudán, el presidente Abdelfatah Al Sisi inaugura la catedral de la Natividad de Cristo, el santuario más grande del país ubicado en la que pretende ser la nueva capital administrativa egipcia, unos 45 kilómetros al este de El Cairo. Así, el mandatario –que también abrirá la mezquita Al Fatah al Alim en esa zona este domingo 6 de enero- participará de las ceremonias en la víspera de la Navidad copta.

Las celebraciones en Egipto continuarán con normalidad a pesar de que el sábado 5 de enero un policía murió al intentar desactivar un artefacto explosivo hallado cerca de una Iglesia copta.

Desde 2016, los cristianos coptos, una minoría en un país mayoritariamente musulmán, han sido blanco de ataques por parte del grupo yihadista Estado Islámico, que reivindicó varios ataques contra esa comunidad.

Con el objetivo de garantizar la normal realización de las celebraciones de Navidad y fin de año, las autoridades reforzaron la seguridad en El Cairo en las últimas semanas.

Con Reuters, EFE y AFP

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