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Justicia estadounidense niega libertad bajo fianza al exministro colombiano Andrés Felipe Arias

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El exministro colombiano Andrés Felipe Arias permanecerá en prisión, así lo decidió la justicia estadounidense tras negarle la libertad bajo fianza. El senador Álvaro Uribe y el embajador colombiano en Washington se pronunciaron en su defensa.

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El juez James Lawrence King, del distrito sur de Florida, Estados Unidos, rechazó por tercera vez un pedido para dejar en libertad bajo fianza al exministro de Agricultura colombiano Andrés Felipe Arias, quien permanece en una prisión de dicho país desde 2016, cuando fue detenido por una solicitud de extradición durante la administración del expresidente Juan Manuel Santos.

Arias, fue destituido de su cargo en 2011 e inhabilitado para ocupar cargos públicos por 16 años, después de que la Procuraduría de su nación lo encontrara culpable en un escándalo de corrupción conocido como "Agro Ingreso Seguro". En julio de 2014, la Corte Suprema de Colombia lo declaró culpable de esos delitos.

El juez King negó la salida de Arias por considerar que existe “riesgo de fuga” e ignoró las peticiones del expresidente colombiano y actual senador Álvaro Uribe, quien acudió a la audiencia para defender al acusado. En su cuenta de Twitter, Uribe aseguró que Arias es víctima de una persecución política:

En diciembre de 2018, el embajador colombiano en Washington, Francisco Santos, envió una carta al Departamento de Justicia de Estados Unidos, en la que le pedía a la institución que reconsiderara la solicitud de libertad bajo fianza para Arias.

Sin embargo, el magistrado consideró la carta del embajador Santos como una “opinión”, después de que el fiscal del caso, Robert J. Emery, dijera que esta no constituía una demanda oficial del Gobierno colombiano. Además, Emery preguntó si la demanda es oficial y por cuál motivo el actual Ejecutivo no ha retirado el pedido de extradición.

El abogado de Arias instó a actuar al Gobierno colombiano

Ante las preguntas del fiscal estadounidense, Uribe, líder del partido Centro Democrático y mentor del actual presidente, Iván Duque, dijo a la agencia de noticias EFE que no podía “opinar sobre un tema que es del Gobierno” y lamentó que el embajador Santos no hubiera acudido a la audiencia.

Para David Markus, uno de los abogados de Arias, la presencia de Santos, quien fue convocado e incluso requerido por el juez, habría sido crucial: "El juez quiso escuchar al embajador de Colombia porque escribió la carta al tribunal diciendo que liberara a Andrés. Lamentablemente, el embajador no estuvo aquí hoy y por eso se le negó la libertad bajo fianza".

Markus también hizo un llamado al Gobierno colombiano a actuar en favor de su cliente: “Una carta era bonita, pero no es suficiente. (...) Si Colombia va a apoyar a Andrés, el momento es ahora". También aseguró que "el asunto está ahora en el Departamento de Estado", que será el que decidirá si "debe ser extraditado o no".

El exministro Arias llegó a Estados Unidos en 2014, cuando la justicia colombiana lo condenó a 17 años y cuatro meses de prisión por los delitos de celebración de contratos sin cumplimiento de requisitos legales y peculado a favor de terceros el caso "Agro Ingreso Seguro", un programa de créditos a pequeños agricultores para instalar sistemas de riego, del que grandes terratenientes sacaron provecho.

Aunque Arias pidió asilo inmediatamente después de pisar suelo estadounidense, fue en agosto de 2016 cuando las autoridades de ese país lo detuvieron en respuesta a una solicitud de extradición de las autoridades de Colombi. Por su parte, el exministro afirmó ser víctima de jueces "corruptos" e "ilegítimos" que le dictaron una "condena descabellada" por un delito que, según él, no cometió.

Con EFE

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