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Nasser Al-Attiyah y Toby Price se consagran en el Rally Dakar

El catarí Nasser Al-Attiyah celebra tras haber conquistado el Rally Dakar 2019 en la categoría autos, en Lima, el 17 de enero de 2019.
El catarí Nasser Al-Attiyah celebra tras haber conquistado el Rally Dakar 2019 en la categoría autos, en Lima, el 17 de enero de 2019. Carlos Jasso, Reuters

El catarí completó la última etapa de la prueba en Perú y consiguió su tercer título en la categoría autos. El australiano se llevó el recorrido final y se alzó con la corona por segunda vez. Dos latinoamericanos también celebraron.

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Lima coronó a los campeones del Rally Dakar 2019 en Perú y uno de ellos se reencontró con la gloria: el catarí Nasser Al-Attiyah cumplió con el objetivo de completar la última etapa de 359 kilómetros entre Pisco y la capital peruana y dominó el rally más exigente del mundo por tercera vez en su carrera.

Al-Attiyah cruzó la meta en el duodécimo lugar y redondeó una ventaja de más de 46 minutos en la clasificación general sobre el español Nani Roma, de Mini, que terminó segundo. El podio lo completó el francés Sébastien Loeb, de Peugeot.

Con este triunfo, el catarí le dio el primer título de su historia a Toyota en el Rally Dakar y repitió los éxitos conseguidos en 2011, con Volkswagen, y en 2015, con Mini. Su victoria no tuvo atenuantes: lideró la general a lo largo de toda la carrera, con excepción de la segunda jornada.

“Es fantástico. No hubo errores durante todo el rally. Fue una carrera muy muy difícil para todos. Lo bueno fue que desde el tercer día lideramos y aprovechamos nuestro tiempo cada día hasta que llegamos a la definición con una gran ventaja”, subrayó.

Asimismo, Al-Attiyah destacó que el trazado del circuito en Perú benefició su estilo de competencia. “Cuando llegamos a Perú sentimos que, al no haber ningún otro país, habría muchas dunas de arena para que podamos hacer lo que sabemos”, remarcó.

Esta última etapa quedó en manos del español Carlos Sainz, campeón de la edición 2018, seguido por Loeb y su compañero de equipo, el francés Cyril Despres.

La victoria en la última jornada fue apenas un pequeño consuelo para el equipo Mini, que llegaba al Dakar como gran favorito al contar con Sainz, Despres y el francés Stéphane Peterhansel (trece veces ganador del certamen).

Sin embargo, en su segunda participación en el rally, los Mini mostraron varios inconvenientes técnicos y sus pilotos no pudieron lucirse: Despres terminó quinto, Sainz 13° y Peterhansel abandonó en la penúltima etapa.

Toby Price supera los dolores y conquista su segundo Dakar en motos

En la categoría motos, el australiano Toby Price selló la victoria en la etapa final con un andar mucho más relajado de lo esperado. El piloto de KTM partía con poco más de un minuto de ventaja sobre el chileno Pablo Quintanilla, de Husqvarna, y la lucha prometía ser tramo a tramo.

Sin embargo, en su afán de descontar el tiempo necesario, Quintanilla no pudo evitar un impacto a poco del final que le provocó la fractura de un tobillo. Así, el chileno perdió sus opciones de campeonar y, para colmo, terminó afuera del podio general luego de que la organización retirara una sanción al británico Sam Sunderland, medida que le permitió llegar al tercer puesto. El austríaco Matthias Walkner, campeón en 2018, fue segundo.

A pesar de correr con dolores por una fractura en su muñeca que sufrió poco antes del inicio del Dakar, Price se sobrepuso a los inconvenientes y coronó su título con su primera victoria en una etapa de la edición 2019 del rally. Además, su victoria le permitió a la marca austríaca KTM coronarse por 18° vez consecutiva.

“Casi todo lo que puedo decir es que parece que hay alrededor de cinco personas manejando un cuchillo en mi muñeca ahora. Ahora solo esperaré y veré el daño que me he hecho. Al final, el dolor y la tortura han valido la pena”, resaltó Price.

“Pensé que solo sería capaz de hacer dos etapas y luego retirarme y eso hubiera hecho, pero el apoyo de todos en Australia y luego tener algunas cosas en mi camino y un poco de suerte, simplemente funcionó”, agregó el australiano, quien se convirtió en el piloto activo con más triunfos en el Dakar, superando al austríaco Matthias Walkner y a Sunderland, que conquistaron el rally una vez cada uno.

Dos latinoamericanos también se consagraron en la llegada a Lima

Fuera de las categorías principales del Rally Dakar, dos latinoamericanos cosecharon sendos títulos, los cuales confirmaron en su llegada a Lima.

En cuatriciclos, el argentino Nicolás Cavigliasso, de Yamaha, ratificó su dominio absoluto de la prueba al llevarse la última etapa, sumando así 9 de 10 triunfos parciales en el Dakar 2019 (sólo en la tercera jornada quedó detrás de su compatriota Jeremías González Ferioli).

De esta manera, Cavigliasso celebró por primera vez en su carrera y lideró un podio cien por ciento argentino: González Ferioli y Gustavo Gallego, ambos con Yamaha, fueron sus escoltas, aunque muy lejos de sus registros.

Por su parte, en la divisional ‘side by side’ o vehículos utilitarios todoterreno (UTV), el chileno Francisco ‘Chaleco’ López también se llevó un lógico triunfo tras comandar la mayor parte de la competencia. El representante de Can-AM llegó tercero en la etapa final y aventajó por más de una hora en la general al español Gerard Farrés Güell y al brasileño Reinaldo Varela.

En los camiones, el ruso Eduard Nikolaev –acompañado por sus compatriotas Evgenii Iakovlev y Vladimir Rybakov- confirmó su dominio absoluto de la prueba: a bordo de su Kamaz, conquistó su cuarto título de la categoría, el tercero de manera consecutiva. Su compatriota Dmitry Sotnikov y el neerlandés Gerard de Rooy completaron el podio.

Por último, en la divisional Original, el neerlandés Edwin Straver, de KTM, se quedó con el título, escoltado por el francés Arnold Brucy, ganador de la última etapa, y el también neerlandés Sjors Van Heertum.

Esta categoría es una de las más exigentes del Dakar porque reúne a los pilotos de motos y cuatriciclos que no cuentan con asistencia ni acompañantes registrados en la prueba.

Con Reuters y EFE

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