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El colapso de una presa de residuos tóxicos deja al menos 40 muertos y más de 250 desaparecidos en Brasil

Imagen publicada por el Departamento de Bomberos de Minas Gerais que muestra una vista aérea tomada después del colapso de una represa, que pertenecía a la gigante minera brasileña Vale, cerca de la ciudad de Brumadinho en el sureste de Brasil, el 25 de enero de 2019.
Imagen publicada por el Departamento de Bomberos de Minas Gerais que muestra una vista aérea tomada después del colapso de una represa, que pertenecía a la gigante minera brasileña Vale, cerca de la ciudad de Brumadinho en el sureste de Brasil, el 25 de enero de 2019. Departamento de bomberos de Minas Gerais / AFP

La represa, que contenía residuos minerales, es propiedad de la minera brasileña Vale, la mayor productora mundial de hierro. Decenas de equipos de rescate buscan a los desaparecidos por la rotura.

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El cuerpo de bomberos del estado de Minas Gerais confirmó que está en la búsqueda de al menos 250 personas que desaparecieron tras la rotura en el Embalse 1 de la Mina Feijão, en la ciudad de Brumadinho situada en la Región Metropolitana de Belo Horizonte. Los rescatistas han encontrado cuarenta cuerpos sin vida.

Según registró el diario brasileño ‘Estado de Minas’, la operación de contingencia del desastre ha movilizado unos 51 bomberos y seis aeronaves, que están adelantando operaciones de rescate para ayudar a varias personas aisladas en diversos puntos.

"Desafortunadamente, en este punto, las posibilidades de encontrar sobrevivientes son mínimas. Estamos sobre todo recuperando cuerpos", afirmó a la prensa local Romeo Zema, gobernador del estado minero de Minas Gerais.

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, sobrevoló la zona de la tragedia este 26 de enero, señaló a través de su cuenta de Twitter que “nuestra mayor preocupación en este momento es atender eventuales víctimas de esta grave tragedia".

 

El mandatario confirmó que “se están tomando todas las medidas necesarias”. El Ejecutivo creó además un gabinete de crisis para acompañar la situación.

Una tragedia que se repite en Brasil

La minera Vale, la mayor exportadora de hierro del mundo, admitió que el accidente puede haber dejado víctimas. "Había empleados en el área administrativa, que fue afectada por los residuos, indicando la posibilidad, aún no confirmada, de víctimas", informó la compañía en un comunicado.

El rio de lodo formado tras la ruptura del dique ha arrasado diversas viviendas, vehículos y objetos que ha encontrado a su paso. Helicópteros arrancaron personas cubiertas de lodo del área del desastre, incluida una mujer con una cadera fracturada que se encontraba entre las ocho personas heridas que fueron trasladadas al hospital, dijeron las autoridades.

La agencia de protección ambiental brasileña, Ibama, aseguró que la presa que explotó este 25 de enero contenía un millón de metros cúbicos de desechos tóxicos, mucho menos que los 55 millones de metros cúbicos en el desastre de 2015.

Vista del desastre causado por la rotura de una represa que contenía residuos minerales de la compañía Vale, en el barrio Casa Blanca, en Brumadinho, municipio de Minas Gerais al sudeste de Brasil, el 25 de enero de 2019. Paulo Fonseca / EFE

La emergencia se produce tres años después del colapso de una represa más grande en 2015 que mató a 19 personas. En ese incidente, un embalse, propiedad conjunta de Samarco Mineracao S.A. entre Vale y BHP Billiton, se rompió en la misma región del estado de Minas Gerais y enterró viviendas locales en el peor desastre ambiental de Brasil.

La tragedia de entonces generó una ola de siete millones de metros cúbicos de residuos minerales (níquel, sílice y hierro), mezclada con otros 55 millones de metros cúbicos de agua.

Con EFE y Reuters

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