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A unas horas de la final en Australia, ¿cómo llegan Djokovic y Nadal?

Novak Djokovic (izquierda) y Rafael Nadal (derecha) tras sus respectivos partidos de semifinal en el Abierto de Australia en Melbourne Park, Melbourne, Australia, el 24 y 25 de enero de 2019.
Novak Djokovic (izquierda) y Rafael Nadal (derecha) tras sus respectivos partidos de semifinal en el Abierto de Australia en Melbourne Park, Melbourne, Australia, el 24 y 25 de enero de 2019. Lucy Nicholson / Reuters

Ambos tenistas acceden a la definición en plenitud física, gracias a que sus semifinales resultaron encuentros sin demasiada exigencia. Además, atraviesan un gran momento tenístico.

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El español Rafael Nadal y el serbio Novak Djokovic están listos para la batalla final en el Abierto de Australia, y reeditarán la definición de 2012, la más larga de la historia de los Grand Slam, que se extendió durante casi seis horas.

Parece que el paso del tiempo no les afecta a ambos tenistas, todo lo contrario. Tanto el serbio como el español se encuentran en un gran momento.

Además, tanto el serbio, quien cuenta con catorce títulos de Grand Slam, como el español, que ostenta diecisiete, tendrán una nueva ocasión para acercarse al líder de esta clasificación, Roger Federer, quien cuenta con veinte coronas en campeonatos 'major'.

Camino a la final, Djokovic fue de menos a más

El actual número uno, a pesar de que se presentó en su 'major' favorito como principal candidato al título, comenzó su andadura a un ritmo menor que su próximo rival e hizo saltar las alarmas tras su partido en octavos de final frente al ruso Daniil Medvedev, al que superó en cuatro sets.

Sin embargo, a pesar de las sombras mostradas en las primeras tres rondas, recuperó su faceta más intimidatoria tras vapulear en la semifinal al francés Lucas Pouille por un aplastante 6-0, 6-2 y 6-2 en menos de hora y medio de encuentro.

Con esa victoria, el serbio alcanzó su séptima final en Melbourne Park, lo que le sirvió para igualar al suizo Roger Federer como jugador con más finales disputadas en la historia del 'major' australiano.

Djokovic, quien ganó sus seis finales disputadas en Melbourne, llegará a la cita más importante del torneo en plenitud física después de superar tanto los cuartos de final como las semifinales con una facilidad pasmosa.

Tan sólo se valió de un set y medio para superar la ronda de cuartos como consecuencia de la lesión del japonés Kei Nishikori, mientras que en las semifinales no necesitó más de una hora y media de juego para sentenciar a Pouille.

Nadal llega a la final sin ceder sets

En su camino a la final, Rafael Nadal no sólo ganó sus partidos, sino que dictó el desarrollo de los sets de cada juego. Sus rivales previos a la final fueron incapaces de encontrar manera alguna de imponerse al tenista español. Lo que se está viendo en el Abierto de Australia, si no es el mejor Nadal, se le parece mucho. En lo que va de torneo, no ha cedido un set.

Rafael Nadal pasó por encima del Stefanos Tsitsipas en semifinales tras conceder solo seis juegos en menos de dos horas. El tenista español desactivó al joven griego, lo superó por 6-2, 6-4 y 6-0, y alcanzó su quinta final en Melbourne Park, después de conseguir el título en 2009 y ser subcampeón en 2012, 2014 y 2017.

Cabe destacar que el joven griego de 20 años había sorprendido en el Abierto de Australia al vencer al suizo Roger Federer y al español Roberto Bautista Agut.

Nadal sumó su tercera victoria sobre el griego, en esta ocasión, con el calor extremo presente durante el enfrentamiento, que elevó el termómetro hasta los 39 grados durante la primera mitad del choque.

Los números de Djokovic y Nadal

Djokovic-Nadal es garantía de espectáculo. Lo llevan demostrando en torneos en diversos países desde hace más de una década y esta vez no será una excepción. Será el enfrentamiento número 53 entre ambos, la rivalidad más grande de la era Abierta.

Rafael Nadal tiene 32 años, está segundo en el Ranking de la ATP y acumula 80 títulos en su carrera. De esos, 17 fueron trofeos de Grand Slam, uno solo de ellos en Australia, en 2009.

Por su parte, Novak Djokovic tiene 31 años, lidera la clasificación mundial y cuenta con 72 campeonatos de ATP, 14 de ellos son 'major' y se coronó seis veces en Australia (2008, 2011, 2012, 2013, 2015 y 2016).

En los choques entre sí, el balance es favorable para Djokovic, con 27 victorias por encima de las 25 del español. Además, ganó 3 de sus últimos 5 enfrentamientos.

En finales de Grand Slam, protagonizaron siete encuentros. Nadal ganó en cuatro ocasiones, incluyendo las últimas tres definiciones (Roland Garros 2012 y 2014 y US Open 2013). Djokovic, en tanto, ganó la única vez que se enfrentaron en esa instancia en Australia: 5-7, 6-4, 6-2, 6-7 (5-7) y 7-5 en 2012.

El resultado influirá en la pelea por el número 1 del mundo, aunque no en lo inmediato, porque Djokovic seguirá en lo más alto y Nadal continuará segundo, cualquiera sea el resultado. Pero de triunfar el español, quedará a sólo 1035 puntos del primer lugar.

Con Reuters y EFE

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