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Panamá despide al papa y fija la mirada en las elecciones

El papa Francisco se despide de un grupo de seguidores en el Aeropuerto Internacional de Tocumen en Ciudad de Panamá. 27 de enero de 2019.
El papa Francisco se despide de un grupo de seguidores en el Aeropuerto Internacional de Tocumen en Ciudad de Panamá. 27 de enero de 2019. Henry Romero / Reuters

La Jornada Mundial de la Juventud terminó como una prueba de fuego superada para el país centroamericano. Ahora, la atención se centra en las elecciones generales de mayo y en quién sucederá a Juan Carlos Varela.

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Días antes de la llegada de Francisco a Panamá, en las calles de la capital, se respiraba una expectativa temerosa ¿Se puede organizar un evento con cientos de miles de personas? “Había un ambiente más bien pesimista”, dice José Isabel Blandón, alcalde de Ciudad de Panamá.

Esta cita de la JMJ no es lo único que él tiene en mente este año. En mayo compite en las elecciones generales como candidato presidencial del Partido Panameñista. Es la misma formación del actual mandatario Juan Carlos Varela, quien no puede optar a la reelección inmediata por impedimento constitucional.

“Es poder demostrarnos a nosotros mismos en Panamá que podemos organizar actividades de la envergadura de la Jornada Mundial de la Juventud sin que la ciudad colapse”, dice Blandón sobre lo que supuso el viaje del pontífice al país. Eso sí, reconoce que quizás se pudo recortar la inversión que se hizo para la JMJ.

Concretamente habla de los 12 millones de dólares que costaron las tarimas que se utilizaron, algo que ha sido blanco de críticas para el Gobierno. “Habría que ver el tema de las tarimas, si pudo haberse recortado en algunos aspectos”.

Un operario desmonta una de las tarimas instaladas para la visita del papa Francisco a Panamá. 26 de enero de 2019.
Un operario desmonta una de las tarimas instaladas para la visita del papa Francisco a Panamá. 26 de enero de 2019. France 24

Un nuevo aire para un país que ha vivido el impacto de la corrupción

Para Annette Planells, directiva de la plataforma cívica Movin, estos días de la visita del papa han “sacado lo mejor de los panameños”. Aplaude la organización y el orden que se ha visto durante la Jornada Mundial de la Juventud. Y es que el ambiente era tan negativo en la ciudad que en las redes sociales se hablaba de que se acabaría el papel higiénico.

Sin embargo, Planells considera que hay que indagar en los gastos del evento. “12 millones en alquiler de las tarimas sí suena bastante exagerado y habría que investigar si esos fondos se utilizaron de manera efectiva”.

Aunque Panamá ha gozado en los últimos cinco años de un crecimiento en torno al 5%, la corrupción ha ensombrecido ese repunte económico. Escándalos como el de Odebrecht o los denominados Panamá Papers golpearon a la nación.

Unos comicios con mucho más que la presidencia en juego

El 5 de mayo unos 2,7 millones de panameños están llamados a renovar todos los puestos de elección popular. Además del presidente, se eligen diputados de la Asamblea Nacional, alcaldes, entre otros cargos. Estos serán los sextos comicios desde que terminó la dictadura.

Además de Blandón, también aspira al cargo Rómulo Roux, antiguo canciller del encarcelado expresidente Ricardo Martinelli, quien compite por el opositor Cambio Democrático. Esa formación fue fundada por Martinelli, quien se encuentra entre rejas por un escándalo de escuchas ilegales.

Otro candidato es Laurentino Cortizo, exministro, del opositor Partido Revolucionario Democrático. Al igual que Blandón y Roux también superó un proceso de primarias.

Este año hay un nuevo ingrediente en este llamado a las urnas. Juan Carlos Varela presentó a mediados de enero un proyecto de ley que busca realizar una consulta sobre una eventual reforma constitucional. Era una propuesta de campaña que ha sido criticada por sus detractores, por llegar en los últimos meses de su mandato.

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