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Ola de frío polar azota el medio oeste de Estados Unidos

El congelamiento del lago Michigan en Chicago
El congelamiento del lago Michigan en Chicago Pinar Istek / Reuters

Una ráfaga de viento proveniente del Ártico formó un vórtice polar que amenaza con temperaturas récord e intensas nevadas en el medio oeste del país. Los expertos advierten que estas temperaturas extremas podrían congelar a una persona en minutos.

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Es temporada de invierno. Y como es habitual en esta época, en el medio oeste de Estados Unidos los ciudadanos se prepararon para fuertes nevadas. Sin embargo, este año las condiciones climáticas son algo que ha roto la costumbre.

La amenaza de un vórtice polar, una corriente de aire frío que gira alrededor de la estratosfera sobre el Polo Norte, pero cuya corriente se ha interrumpido y ahora está empujando hacia Estados Unidos, podría generar temperaturas árticas en las zonas de esta región del país que llegarían hasta los 46 grados bajo cero, una temperatura récord.

"Esto podría ser una situación histórica", dijo Ricky Castro, un meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Romeoville, Illinois.

Por ejemplo, el área de Chicago está acostumbrada a fuertes inviernos y en sus registros tiene un frío récord de -32 grados centígrados en 1985. Este año el vórtex polar llega con una fuerza mayor después de 13 días consecutivos de nevadas.

Según las autoridades ya se empezaron a implementar planes preventivos ante lo que podría ser un frío extremo y mortal para los habitantes, por lo que cientos de colegios han cerrado y más de 1600 vuelos han sido cancelados.

Los médicos aseguran que exponerse a esta baja temperatura y salir al aire libre podría generar un congelamiento en pocos minutos. "Siempre le recomendamos a la gente que se vista con abrigos, que usen botas, sombreros, guantes y que se mantengan vestidos siempre como si fueran a estar al aire libre", informó el doctor Ryan Fey, director de centro del quemado Hennepin Healthcare.

El meteórologo Chris Miller, del Servicio Nacional Meteorológico, dijo a EFE que estas temperaturas pueden congelar a una persona en diez minutos.

Por ahora la temperatura en ciudades como Chicago han llegado a los -17℃, Detroit -14℃ y en Minneapolis -29℃. Las imágenes emitidas por medios de comunicación locales mostraron el río Chicago y el lago Michigan llenos de trozos de hielo.

El Centro Nacional de Predicción Meteorológica de Estados Unidos, en su cuenta oficial de Twitter, anunció sobre la amenaza del vórtice polar y también publicó los valores de la temperatura durante los próximos días. Además, advirtió que todo ciudadano debe consultar los pronósticos climáticos para obtener detalles específicos de la zona donde reside.

Según la agencia de noticias Reuters, el clima helado pudo haber causado la muerte de un hombre en Rochester, Minnesota, quien fue encontrado sin vida afuera de su casa el 27 de enero, según un informe la cadena de televisión 'WCCO', una filial de 'CBS'.

Los oficiales de policía de Rochester no respondieron a una solicitud de comentarios.

Con Reuters y AFP

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