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El papa Francisco se prepara para su visita de dos días a Emiratos Árabes Unidos

El papa Francisco oficiando una misa en la Basílica de San Pedro en el Vaticano. Ciudad del Vaticano, Vaticano, 2 de febrero de 2019.
El papa Francisco oficiando una misa en la Basílica de San Pedro en el Vaticano. Ciudad del Vaticano, Vaticano, 2 de febrero de 2019. Remo Casilli / Reuters

Gran expectativa ante la llegada del pontífice por ser la primera visita del jefe de la Iglesia católica a la península arábiga, en donde cada vez residen más cristianos.

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De los cerca de 9,5 millones de habitantes que tiene Emiratos Árabes Unidos (EAU), casi un millón de ellos profesan la religión católica. La gran mayoría de ellos procedentes de Filipinas e India, así como de minorías cristianas de países musulmanes como Líbano y Egipto.

Para muchos de ellos representa la primera y única oportunidad de poder ver de cerca al pontífice que oficiará una misa el 5 de febrero en el estadio de la ciudad deportiva Zayed de la capital, Abu Dabi, a la que se espera que unas 120.000 personas asistan. Para el evento fueron dispuestos cerca de 2.000 autobuses públicos de servicio gratuito.

El papa califica su visita como "una nueva página en la historia"

El país entero se ha volcado en torno a la visita, calificándola de histórica y que está siendo mostrada como un acto de tolerancia de parte de los EAU, una nación donde conviven unas 200 nacionalidades diferentes y en donde los extranjeros representan un alto porcentaje de la población, la mayoría de ellos procedentes de India, según datos oficiales.

El emir de Dubai, Mohammed bin Rashid al Maktoum, a través de su cuenta en la red social Twitter, le dio la bienvenida al papa Francisco a su país, al tiempo que destacó la importancia de la visita que calificó de histórica porque "profundizará los valores de tolerancia, entendimiento y el diálogo interreligioso".

Emiratos Árabes Unidos declaró al 2019 como el "año de la tolerancia"

El papa Francisco ha sido invitado para participar en el "Encuentro de la Fraternidad Humana" al que asistirá como jefe de la Iglesia católica junto al gran imán de Al Azhar, el jeque Ahmed al Tayeb, en representación de la principal institución del islam sunita en Oriente Medio. El encuentro hace parte del llamado "Año de la Tolerancia" como el Gobierno emiratí ha querido denominar al año 2019 y para el que ha dispuesto varias actividades.

Francisco llegará el domingo 3 de febrero en la noche a la ciudad de Abu Dabi para dar inicio a su visita que se extenderá hasta el 5 del mismo mes. El lunes tiene previsto visitar el palacio presidencial en donde se reunirá con el príncipe heredero del emirato de Abu Dabi, Mohamed bin Zayed al Nahyan y después visitará la Gran Mezquita de Sheikh Zayed, en donde se reunirá con clérigos musulmanes.

El catolicismo en un Estado de mayoría musulmana

De acuerdo con información oficial, en 1965 fue construida la primera iglesia católica en los EAU. Actualmente hay un total de nueve templos, en los que son celebradas misas en diferentes idiomas y a las que acuden fieles de unos 150 países diferentes. A esto se suman nueve escuelas católicas en donde estudian cerca de 8.500 alumnos.

Pese a esta aparente apertura y tolerancia, la organización Amnistía Internacional denunció la represión de la libertad de expresión en el país. Dicha organización ha pedido al pontífice que hable de este tema y exija la liberación de varios defensores de los derechos humanos que están encarcelados.

Las autoridades emiratíes "están buscando presentar la visita del papa como una prueba de su respeto por la diversidad", así lo afirma Amnistía Internacional, a lo que añade que "hará falta más que unos encuentros simbólicos para disimular la horrible situación de los derechos humanos en los Emiratos Árabes Unidos".

Con EFE y Reuters

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