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Efectos del Brexit

El Brexit en la milla cuadrada más poderosa del planeta (1/4)

El 40 por ciento de las transacciones de divisas globales transita por los bancos de la City de Londres.
El 40 por ciento de las transacciones de divisas globales transita por los bancos de la City de Londres. Colin / Wikimedia Commons

Por la City de Londres, centro financiero de la capital inglesa, todos los días pasa gran parte de la riqueza del mundo. ¿Cómo podría afectar el Brexit a esta robusta industria?

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La City es sinónimo de riqueza. Sus calles están llenas de rascacielos, marcas exclusivas y bancos reconocidos en todo el mundo. Hombres y mujeres en trajes oscuros que caminan a paso acelerado porque en este distrito del centro de Londres cada minuto está tasado en millones de libras esterlinas.

El comercio internacional es uno de los sinónimos que mejor definen a la City. Desde el siglo XVI, Londres se ha convertido paso a paso en la gran capital de finanzas de Europa.

De acuerdo con cifras de la City, en la actualidad este distrito, que fue erigido sobre la antigua ciudad construida por los romanos, tiene más de 24.000 negocios que emplean a más de medio millón de personas.

"The City representa el corazón de la industria de servicios financieros y profesionales del Reino Unido, un sector que emplea a más de dos millones de personas en todo el país. Representa los intereses de las empresas en el centro financiero más importante del mundo, que ayuda a apoyar el crecimiento y la inversión tanto a nivel nacional como en el extranjero. Londres es la capital mundial para el intercambio de divisas en el extranjero, la gestión de activos y seguros, así como para las áreas emergentes del sector, tales como finanzas, finanzas verdes y cibernética", dijo a France 24 Catherine McGuinness, directiva de la City de Londres.

Por su parte, el profesor de finanzas en Warwick Business School, Jesús Gorrin, quien habla con France 24 a título personal sin reflejar la opinión de la universidad, asegura que "para el Reino Unido el sector financiero es el sector más importante bajo distintas métricas. Por ejemplo, de acuerdo con el reporte de Rhodes (2018), servicios financieros representa 6,5% del PIB del Reino Unido, siendo el sector más grande de la economía. Mitad de estos ingresos se generan en The City. Para Europa, The City también representa el mayor centro financiero".

Su éxito se debe a una combinación de factores: una regulación especial de impuestos que promueve la llegada y asentamiento de capitales internacionales, flexibilidad regulatoria, leyes laborales que permiten importar talento financiero desde cualquier lugar del mundo, tradición y un gobierno propio. La City tiene su propio alcalde.

"Esto se ha basado en elementos fundamentales que incluyen la profundidad y la diversidad de nuestra experiencia, el compromiso del Reino Unido con el comercio abierto y libre, el respeto por el estado de derecho, el idioma inglés", dice McGuinness.

El profesor Gorrin aporta más elementos que explican el éxito de La City: “posee una excelente infraestructura. El horario de trabajo en Londres coincide con los horarios de apertura de los mercados más importantes a nivel internacional (Nueva York y los asiáticos).

Segundo, atrae capital humano con excelente nivel educativo de muchos sitios del mundo. En un sector donde se necesita talento en general escaso, la inmigración juega un papel crucial.

Tercero, el sector financiero en el Reino Unido gozó de niveles bajos de regulación por largos períodos de tiempo. La mayoría de las empresas importantes en el sector financiero operan en Londres y/o tienen sucursales en Londres. Esto hace que se generen efectos de aglomeración. Es decir, buena parte de las tecnologías más productivas o conocimientos importantes se esparcen rápidamente, haciendo que el sector en general se vuelva más eficiente".

"El Brexit disminuiría la exportación de servicios financieros a Europa"

Un sábado de todos los noviembres las calles de la City de Londres se cierran por unas horas. Miles de personas se reúnen para ver el tradicional desfile en carruaje dorado del 'Lord Mayor', el alcalde de la City y también para presenciar la opulencia de una tradición que se mantiene desde el siglo XVI. En Reino Unido las tradiciones son tan importantes como su historia.

Sin embargo, el Brexit ha visibilizado algunos miedos de que se pueda poner fin a esta larga historia. Con la salida del Reino de la Unión Europea, la City podría perder acceso al mercado Europeo, muchas empresas multinacionales que tienen a Londres como su casa matriz de Europa están planeando contingencias para garantizar que puedan seguir accediendo a sus clientes europeos.  

La City mantiene un panorama mucho más positivo que sus proyecciones. "Si bien estamos experimentando algunas pérdidas de empleos en otros centros europeos, esto es significativamente menor de lo previsto después del referendo. Tengo mucha confianza en las fortalezas a largo plazo de la City de Londres y en nuestra capacidad de innovar para seguir siendo un importante centro financiero internacional", señala McGuinness.

La directiva de la City agrega que "nuestro enfoque en este momento es trabajar de manera pragmática con las empresas y los responsables de la formulación de políticas para contrarrestar los riesgos a corto plazo planteados por un Brexit sin acuerdo. También esperamos ver importantes "mejoras" de equivalencia para permitir una fuerte relación futura entre el Reino Unido y la UE. El marco actual no refleja la importancia de La City para Europa".

Los efectos del Brexit, aunque son todavía desconocidos, hacen parte del acalorado debate sobre cuál debe ser la mejor manera de salir de la Unión Europea.

El profesor Gorrin explica los posibles efectos: "en el corto plazo, el Brexit disminuiría la exportación de servicios financieros a Europa. Para prestar muchos de estos servicios los bancos necesitan un derecho llamado "passporting". Estos derechos permiten a las empresas financieras prestar servicios libremente en la Unión Europea. Luce muy poco probable que cualquier trato al que pueda llegar el Reino Unido (en el que no incluya libre movilidad de personas y bienes) mantenga los derechos de "passporting"".

El Reino Unido se vería obligado a renegociar tratados para estos servicios y para llegar a un acuerdo necesitarían homologar algunas regulaciones. Lo más probable es que para algunos servicios esto no será posible.

En el largo plazo, algunas empresas financieras se reestructurarán para operar parte de su negocio en la Unión Europea y poder aprovechar los beneficios del "passporting". "Parte de las inversiones extranjeras en el sector financiero, en especial las relacionadas a la Unión Europea, disminuirán. El sector perderá eficiencia. Sin embargo, el sector financiero británico mantendrá algunas ventajas asociadas a la infraestructura y a las economías de aglomeración”, explica Gorrin.

Los efectos, sin embargo, no solo serían económicos sino también para los trabajadores, ya que solo el 20 por ciento de estos son europeos. Una vez el Brexit empiece a regir, no habrá derecho de movilidad de ciudadanos comunitarios y quienes quieran trabajar en este lugar tendrán que superar leyes migratorias.

"Es vital que cualquier futura política de inmigración posterior al Brexit permita a las empresas de todos los tamaños en Londres y el Reino Unido emplear a las personas que se necesitan en todos los niveles de habilidad y así poder seguir atrayendo a los mejores talentos mundiales", afirmó McGuinness.

"Es difícil que otra ciudad pueda desplazar a Londres como proveedora de servicios financieros"

Los expertos consultados por France 24 proyectan que, aún saliendo de la Unión Europea, la City de Londres no será desplazada por otra capital europea como Paris o Frankfurt, por las características que la han ubicado como líder.

"El destino definitivo de Londres dependerá mucho del tipo de Brexit. Londres tiene muchas ventajas en el sector financiero. Muchas de estas van más allá de la integración con el mercado europeo. Es difícil que otra ciudad europea pueda desplazar a Londres como proveedora de servicios financieros", resalta el profesor Gorrin.

Mientras el reloj corre a toda velocidad, los directivos de la City de Londres mantienen proyecciones optimistas para el futuro basadas en las empresas del siglo 21. "Una quinta parte de todos los unicornios fintech europeos (compañías con un valor de 1.000 millones de dólares) tiene su sede en Londres, mientras que el Reino Unido recibe más inversiones de capital en fintech que cualquier otro país de Europa", señala Catherine McGuinness, una directiva de la City de Londres.

Caminando por la City de Londres, cada minuto se encuentra un banco o una multinacional. Hay tanto dinero que en un pub una pinta de cerveza sería la más cara del Reino Unido, pero ese no es un impedimento para la cultura del 'after office', donde los banqueros se reúnen cada tarde para celebrar o lamentar las transacciones del día.

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