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El papa Francisco se despide de Emiratos Árabes con un mensaje para los migrantes

El papa Francisco saluda a una multitud a su llegada a la homilía en Abu Dabi, Emiratos Árabes Unidos. 5 de febrero de 2019.
El papa Francisco saluda a una multitud a su llegada a la homilía en Abu Dabi, Emiratos Árabes Unidos. 5 de febrero de 2019. Reuters / Ahmed Jadallah

“No es fácil vivir lejos de casa”, afirmó el pontífice ante una multitud de más de cien mil personas en un país en donde el 85% de la población son expatriados. Terminó así el primer viaje de un papa a la península arábiga.

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En la tierra natal del islam, los católicos vivieron su fiesta particular. El mayor estadio de fútbol de Emiratos Árabes, el Zayed Sports City de Abu Dabi, acogió a más de cien mil personas que llegaron en más de 2.000 buses de todo el país.

Esperaban al papa Francisco, el primer pontífice que visita estas tierras y que se despidió con una homilía inédita después de aterrizar el domingo. Se la considera la mayor congregación de la fe católica en la historia de la península arábiga.

Se esperaba asistentes de cien países; incluso se pudo observar fieles con banderas de Venezuela. Es un reflejo del carácter multicultural de Emiratos Árabes, en donde el 85% de la población viene del extranjero. El papa se dirigió a ellos.

“Para ustedes no es fácil vivir lejos de casa y quizás sentir la ausencia de las personas más queridas y la incertidumbre del futuro”, afirmó Francisco. “Pero el Señor es fiel y no abandona a los suyos” dijo.

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El papa se ha mostrado cercano con este grupo de personas, en medio de los flujos migratorios que han marcado a Europa, América y el sur de Asia en los últimos años. De hecho, fueron parte de su último mensaje de Navidad.

En Abu Dabi, el máximo jerarca de la iglesia católica le dijo a la multitud que son “un coro compuesto por una variedad de naciones, lenguas y ritos”. Aquí, extendió un saludo especial a los coptos, caldeos, maronitas, sirio-católicos y otras iglesias cristianas.

El cristianismo y su paradigma en Emiratos Árabes

Algunos diplomáticos y clérigos definen a este país como uno de los más flexibles para esta fe en el golfo. Hay 40 iglesias cristianas con licencia, nueve de ellas católicas.

Es una apertura que agradece Krystal Recana, una de las asistentes a la misa: “estamos abrumados con lo abierto que es este país y cuán bendecidos somos de tener esta oportunidad”. Raphael Munendenkurian también fue espectador del papa y expresó que él “tiene un carisma especial que llega a todos”.

De los aproximadamente nueve millones de habitantes que tiene el país, se estima que un millón son católicos. Esto representa la mitad de todos los seguidores de esta fe que hay en la región. Muchos de ellos vienen de India y Filipinas.

Haber escuchado coros de “aleluya” en este estadio supuso un hito en el golfo y un ejemplo de convivencia entre dos religiones.

Con Reuters y AP

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