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Colombia: El río Cauca, el segundo en importancia en el país, se está secando

Funcionarios de la autoridad ambiental colombiana rescatan peces en el lecho del río Cauca. El nivel del caudal del río se ha reducido a tal punto que es posible cruzarlo a pie, debido al cierre de la compuerta de la represa de Hidroituango. 7 de febrero de 2019. Cáceres – Colombia.
Funcionarios de la autoridad ambiental colombiana rescatan peces en el lecho del río Cauca. El nivel del caudal del río se ha reducido a tal punto que es posible cruzarlo a pie, debido al cierre de la compuerta de la represa de Hidroituango. 7 de febrero de 2019. Cáceres – Colombia. EFE / STR

Un desastre ambiental de grandes proporciones afecta el río Cauca, una importante vía fluvial que se está secando, causando la muerte de millones de peces debido al cierre de una compuerta en una hidroeléctrica en construcción.

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El caudaloso río Cauca, el segundo en importancia en Colombia, afluente del histórico río Magdalena que desemboca en el mar Caribe, se está secando lentamente debido al cierre de una compuerta en una hidroeléctrica, aun bajo construcción, en el departamento de Antioquia en el noroeste del país.

El nivel de sus aguas ha reducido considerablemente su nivel, tras la represa de HidroItuango, dando paso a un valle polvoriento lleno de piedras, arena y peces muertos, provocando un alto impacto económico en las poblaciones ribereñas que viven de la pesca en el río, ha sido la base de su sustento y hoy pueden cruzar caminando de una orilla a otra.

El río Cauca nace en el llamado Macizo Colombiano, en el suroeste del país y corre desde el sur hacia el norte del país, a lo largo de 7 departamentos y 180 municipios, entre ellos la ciudad de Cali, la tercera de importancia del país, hasta desembocar en el río Magdalena, la artería fluvial más importante de Colombia.

Desastre ecológico

Según informaron las autoridades que están atendiendo la emergencia ante la necesidad de cerrar de urgencia una compuerta en la represa, señalaron que unos 700 funcionarios fueron enviados a la zona para proteger la fauna, pese a que unos 39,995 peces murieron y otros 146.894 fueron rescatados y liberados en aguas más profundas.

La imagen de los peces atrapados en el lodo o entre piedras tiene sorprendidos y alertados a los habitantes de las poblaciones a lo largo del curso del río. Muchos de ellos han expresado su dolor e incertidumbre por la situación que han calificado como un daño irreversible, al punto que varios de los residentes del municipio de Caucasia, una de las poblaciones en la orilla del río, realizaran un funeral simbólico del río Cauca.

“El río está muriendo lentamente”, expresó uno de los habitantes de la zona afectada, quien añadió que Empresas Públicas de Medellín, EPM, accionista mayoritaria del proyecto, ha provocado un “daño ambiental” que no tiene reparación.

Daños geológicos y estructurales

La representa de Hidroituango está en emergencia desde mayo del 2018 debido a diferentes problemas geológicos y estructurales del diseño original que llevaron a que EPM tuviera que realizar medidas de contingencia como la inundación de la casa de máquinas para evitar que el río Cauca rompiera la presa que estaba aún en construcción.

Adicional a estos inconvenientes fueron descubiertas varias fisuras en la casa de máquinas, razón porque la que los ingenieros decidieron cerrar las compuertas, para llenar el embalse y poder evacuar el agua de la casa de máquinas a través del vertedero y realizar las reparaciones necesarias.

De acuerdo con EPM, el viernes el flujo del caudal del río Cauca se “normalizará” y se espera que, para el domingo en la noche, puedan hacer un vertido de 450 metros cúbicos por segundo que corresponde al “caudal ecológico” calculado por las autoridades para mantener vivo el río.

Con EFE.

 

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