Realeza

Tailandia: Una princesa plebeya entra al tablero político

La princesa tailandesa, Ubolratana Rajakanya, posa durante una conferencia de prensa en el 61º Festival de Cine de Cannes el 15 de mayo de 2008.
La princesa tailandesa, Ubolratana Rajakanya, posa durante una conferencia de prensa en el 61º Festival de Cine de Cannes el 15 de mayo de 2008. Christian Hartmann / Reuters

La princesa Ubolratana Rajakanya, hermana del rey de Tailandia, será la candidata del movimiento político opositor a la junta militar en las elecciones del 24 de marzo, en una inesperada maniobra que trastoca el tablero político del país.

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Durante años fue considerada la "oveja negra" de la familia real tailandesa. A ese mote la llevaron su matrimonio con un extranjero y una carrera en el cine nacional. Hoy, inclinada a la política, la princesa Ubolratana Mahidol, podría convertirse en la próxima primera ministra del país asiático.

El partido Thai Raksa Chart puso fin a los rumores al presentar la documentación para registrar a su candidata, ni más ni menos que hija mayor del venerado rey Bhumibol, fallecido en 2016. "El partido Thai Raksa Chart está profundamente honrado por recibir la gentileza de Ubolratana Mahidol en aceptar la nominación del partido como primera ministra", anunciaron desde la formación política.

Uno de sus principales opositores será el Primer Ministro Prayuth Chan-ocha, el líder de la junta militar, que también anunció su candidatura.

Ubolratana, de 67 años, rompió de esta manera la larga tradición de que la realeza tailandesa se mantenga fuera de la política al ingresar a las elecciones en un movimiento sin precedentes.

La inesperada candidatura de Ubolratana es un terremoto político que resulta aún más sorprendente teniendo en cuenta que la princesa, hasta ahora estuvo más asociada al glamoroso mundo de la alta sociedad, el espectáculo y a las obras de caridad.

Ubolratana se quedó sin títulos reales en 1972

Primogénita del rey Bhumibol Adulyadej, fallecido en 2016 y de la reina Sirikit Kitiyakara, Ubolratana Mahidol nació en Lausana, Suiza, el 5 de abril de 1951, cinco años después de que su padre accediera al trono.

En 1969 se mudó a Estados Unidos para estudiar en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y convertirse en una física nuclear. Allí conoció a quien sería su futuro marido, el estadounidense Peter Jensen. La pareja contrajo matrimonio en 1972.

El hecho de que su pareja fuera un plebeyo extranjero abrió la controversia en la Casa Real y un mes antes de la boda el rey le retiró a Ubolratana sus títulos reales.

La princesa vivió con su marido durante casi tres décadas en la ciudad californiana de San Diego con el nombre de Julie Jensen, aunque en 1980 trató de conseguir que su padre le devolviera sus títulos reales. Aunque el rey Bhumibol le perdonó que se casara con Jensen, no le devolvió los títulos y el matrimonio regresó a Estados Unidos.

Ubolratana tuvo dos hijas y un hijo en Estados Unidos, pero finalmente se divorció de Peter Jensen en 1999, cuando regresó a su país con sus tres hijos.

En los siguientes años, la prensa siempre tailandesa se referiría a ella con el título de princesa, pese a que el rey nunca le restituyó sus títulos.

La princesa dice ejercer su derecho como ciudadana al entrar en política

La hermana del rey de Tailandia afirmó que está ejercitando sus derechos como ciudadana al aceptar la nominación de un partido político para primer ministro en una elección general de marzo.

"Renuncié a mis títulos reales y viví como un plebeyo", dijo la princesa Ubolratana Rajakanya Sirivadhana Barnavadi, en una publicación en su cuenta de Instagram.

"He aceptado la nominación del Thai Raksa Chart Party para primera ministra y para mostrar mis derechos y mi libertad sin ningún tipo de privilegio por encima de otros ciudadanos tailandeses según la Constitución", afirmó.

Las voces en contra de la postulación no tardaron en llegar. Paiboon Nititawan, líder del Partido de la Reforma Popular, entregó una carta a la Comisión Electoral pidiéndole que evalúe invalidar la candidatura de la Princesa Ubolratana. Para él la nominación podría violar la ley que impide a los partidos políticos usar la monarquía para hacer campaña.

Dudas legales sobre la candidatura de la princesa

La candidatura de Ubolratana plantea dudas legales de cara a las próximas elecciones, de las que la monarquía ha permanecido históricamente alejada.

Mientras algunos juristas consideran válido que la princesa se postule al cargo, al menos un partido político ha presentado un recurso ante la Comisión Electoral para que el organismo invalide la candidatura.

El anuncio sobre la legalidad está previsto para el día 15 de febrero, según indicó a la agencia de noticias Efe uno de los oficiales de la Comisión, y el ente electoral hará oficiales las listas de los comicios del 24 de marzo, los primeros sufragios desde el golpe de Estado militar de 2014.

De princesa a plebeya y actriz de cine

En otro giro en una vida que parecía destinada a transcurrir enteramente en casa real, Ubolratana debutó en el cine en 2008 y protagonizó dos películas más en los siguientes cuatro años, entre ellas el éxito local de taquilla "My Best Bodyguard" ("Mi mejor guardaespaldas").

La princesa también participó en vídeos musicales y mantiene una presencia activa en la red social Instagram, lo que la hace más cercana que otros miembros de la familia real.

En el último año, la actual candidata a primera ministra prestó su imagen a una campaña antidroga dirigida a la juventud tailandesa bajo el lema "para ser el número uno".

Ubolratana no es el primer miembro de la realeza que concurre en unas elecciones en Tailandia pero sí el primero con parentesco directo con el monarca.

Con Efe Y Reuters

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