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¿Qué se elige en las elecciones europeas?

Imagen de archivo. Un hombre habla por celular en uno de los corredores del Parlamento Europeo en Bruselas, Bélgica, el 2 de mayo de 2018.
Imagen de archivo. Un hombre habla por celular en uno de los corredores del Parlamento Europeo en Bruselas, Bélgica, el 2 de mayo de 2018. Francois Lenoir / Reuters

Una guía para entender las principales características de las elecciones al Parlamento Europeo, en las que se elegirán los 705 miembros de la Eurocámara en unos comicios que podrían ser los primeros sin la presencia del Reino Unido.

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Entre los próximos 23 y 26 de mayo todos los ciudadanos europeos mayores de edad estarán llamados a elegir a los diputados que los representarán en el Parlamento Europeo (PE) para la legislatura 2019- 2024. El organismo, el único del bloque europeo que se elige directamente, ya ha comenzado su campaña para animar a participar en los comicios:

Durante esos días los ciudadanos de todos los Estados de la Unión Europea (UE) elegirán a los 705 diputados de la Eurocámara. Cada país dispone de un número fijo de parlamentarios, variable en función de su población. Actualmente los países con menos diputados son Malta, Luxemburgo, Chipre y Estonia, estos Estados cuentan cada uno con seis miembros del Parlamento. El país con más representantes es Alemania, que cuenta con 96.

En la actual legislatura, 2014- 2019, hay un total de 751 parlamentarios provenientes de los 28 Estados que conforman la Unión Europea. Sin embargo, en caso que se materialice la salida del Reino Unido de la Unión, fijada para el 29 de marzo, este país perderá sus 73 representantes. De estos escaños, 27 pasarán a representar otros Estados, los otros quedarán vacantes en caso de que más países entren a formar parte del bloque.

Los escaños de los diferentes Estados en la Eurocámara están repartidos bajo el principio de ‘proporcionalidad decreciente’. Este sistema determina que los países con una población mayor deben tener más asientos en el Parlamento que los países menos poblados, pero que estos últimos obtendrán más escaños de los que deberían tener en caso de que la repartición obedeciera a una proporcionalidad estricta.

¿Cuál es la función del Parlamento Europeo?

El Parlamento Europeo es el órgano Legislativo de la Unión y se encarga de aprobar sus leyes. También supervisa el trabajo de las otras instituciones de la UE y establece y aprueba el presupuesto del bloque a largo plazo.

Sus funciones son diferentes a las del Consejo Europeo, que agrupa a los jefes de Estado o de Gobierno de todos los países del bloque para definir la agenda política de la Unión Europea, así como la política exterior y la seguridad común.

¿Qué normativa electoral rige las elecciones en los distintos Estados del bloque?

Los eurodiputados son elegidos por sufragio universal directo. Pero cabe destacar que, aunque existen normas comunes de la UE para llevar a cabo el proceso electoral, lo cierto es que los comicios al Parlamento Europeo se rigen en gran medida por las leyes y tradiciones electorales de cada Estado, por lo que no hay una estructura uniforme en todos los países del bloque.

¿Quienes pueden votar?

Todos los ciudadanos europeos mayores de edad pueden ejercer su derecho a sufragar en su Estado de residencia o en el de su nacionalidad, pero no pueden votar en las dos naciones. El tiempo mínimo de residencia para votar para que aquellos que no son nacionales está establecido por la legislación de cada nación.

¿Quiénes son los elegidos y cómo se agrupan en el Parlamento?

Los candidatos se presentan de manera individual entre los partidos nacionales de cada Estado. Una vez finalizados los comicios, los diputados de partidos de diferentes Estados con ideologías afines suelen hacer alianzas para formar lo que se conoce como los grupos políticos a nivel europeo.

Esos bloques establecen una agenda común y actúan según la dirección de la bancada. Para ser reconocidos y obtener financiación del Parlamento Europeo, deben contar con al menos 25 integrantes de siete Estados distintos. Aunque normalmente se forman poco después de los comicios, estos también pueden constituirse ya avanzada la legislatura.

Los grupos que conforman el Parlamento

En la actualidad hay ocho grupos parlamentarios en el PE: el Partido Popular Europeo, con 217 escaños, Socialistas y Demócratas, con 186, Alianza de los Liberales y Demócratas por Europa con 68, Conservadores y Reformistas Europeos, con 75, Los Verdes-Alianza Libre Europea, con 52, la Izquierda Unitaria Europea- Izquierda Verde, con 52, Europa de la Libertad y la Democracia Directa, con 41 y Europa de las Naciones y la Libertad, con 37. Otros 22 diputados figuran como No inscritos a ningún grupo.

Distribución de los distintos grupos políticos a escala europea en el Parlamento Europeo.
Distribución de los distintos grupos políticos a escala europea en el Parlamento Europeo. France 24

¿Primeras elecciones sin el Reino Unido?

En caso de que el Brexit, la salida del Reino Unido de la Unión Europea, se materialice el próximo 29 de marzo, estos serían los primeros comicios al Parlamento Europeo sin la presencia de ese país. El bloque perderá uno de sus Estados y los ciudadanos británicos dejarán de ser ciudadanos de la Unión y, por consiguiente, perderán su derecho a voto en las elecciones.

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