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DEPORTES

Colombia: un país que vive con pasión el ciclismo y es un semillero de pedalistas de élite internacional

Con el Tour Colombia 2.1, el país sudamericano, de gran tradición en el mundo del ciclismo por sus ‘escarabajos’, recibió por primera vez a seis equipos del World Tour Pro entre el 12 y 17 de febrero de 2019 en Antioquia, Colombia.
Con el Tour Colombia 2.1, el país sudamericano, de gran tradición en el mundo del ciclismo por sus ‘escarabajos’, recibió por primera vez a seis equipos del World Tour Pro entre el 12 y 17 de febrero de 2019 en Antioquia, Colombia. Eder Garcés / Tour Colombia 2.1

El país cafetero es célebre por la cantidad de ciclistas que compiten en las carreras más importantes del mundo. Por eso despierta tanta pasión en los aficionados colombianos.

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Colombia es una potencia deportiva del ciclismo de ruta. Cuando en el año 1983 un grupo de ciclistas aficionados del equipo Pilas Varta llegó a competir en el Tour de Francia, la carrera más importante del mundo, los europeos miraron con curiosidad a esos pedalistas de menor estatura que escalaban sin problemas las montañas.

En 1984 llegó la primera etapa ganada en el mítico Alpe D’Huez por Luis ‘Lucho’ Herrera, que un año después ganó la camiseta de ‘pecas’, y en 1988 Fabio Parra consiguió subirse al tercer lugar del podio. Herrera también se consagró en la Vuelta a España de 1987. Y de allí en adelante, siempre hubo participaciones de numerosos ciclistas en el circuito profesional de la Unión Ciclista Internacional (UCI).

Nairo Quintana ha marcado una época. Se subió al podio del Tour de Francia en 2013 y 2016, ganó el Giro de Italia 2014 y la Vuelta a España 2016. Pero con él hay una camada de grandes pedalistas que han surgido como Rigoberto Urán, Miguel Ángel ‘Supermán’ López, Egan Bernal y Fernando Gaviria, entre otros.

Miguel Ángel ‘Supermán’ López (Astana) se consagró campeón del Tour Colombia 2.1. Es uno de los grandes exponentes del ciclismo colombiano. Foto del 12 de febrero de 2019. Lionel Poussery / France 24
Egan Bernal (Team Sky) ganó la primera edición del Tour Colombia 2.1 en 2018 y es uno de los ciclistas más completos del país cafetero. Será el líder del Sky en el próximo Giro de Italia. Lionel Poussery / France 24

Con el Tour Colombia 2.1, los aficionados colombianos que siempre han seguido por televisión a los llamados ‘escarabajos’ cuando corren en las grandes vueltas, Giro de Italia, Tour de Francia y Vuelta a España, tuvieron entre el 12 y 17 de febrero de 2019 la oportunidad de ver a grandes corredores de talla mundial.

Durante esta semana, los aficionados colmaron las calles del departamento de Antioquia, de donde han surgido grandes ciclistas como Martín Emilio ‘Cochise’ Rodríguez, Urán o Gaviria.

Juan Guillermo Mazo, un hombre de Medellín conocido como ‘El Chamo’ por sus orígenes venezolanos, sigue a los ciclistas colombianos con banderas y una indumentaria que ya es conocida por varios aficionados. Foto del 15 de febrero de 2019 en Medellín, Antioquia. Lionel Poussery / France 24
Wilfer Alberto Urrego Quiroz tiene tatuada una imagen del ciclista Nairo Quintana, su máximo ídolo, al que sigue ferventiemente desde que ganó el Giro de Italia en 2014. Foto del 16 de febrero de 2019 en La Unión, Antioquia. Lionel Poussery / France 24

“Es la primera vez que asisto a un evento de estos pero la verdad es que con la emocion que se siente me contagié, y ver a nuestros representantes, de nuestro país, y tenerlos tan cerca aquí es una sensación indescriptible”, afirma Keyla Daza.

En el país hay aficionados que coleccionan objetos firmados por sus ciclistas favoritos, se tatúan en la piel imágenes de ellos y los siguen con banderas, pancartas y uniformes. “Somos felices porque tenemos muy buenos representantes”, dice Juan Guillermo Mazo, un hombre de Medellín conocido como ‘El Chamo’ por sus orígenes venezolanos, que lleva varios años siguiendo el ciclismo colombiano y busca estar siempre cerca de la meta para ver de cerca a “nuestros muchachos”.

Aunque el fútbol sigue dominando de forma abrumadora la cultura deportiva de Colombia, como en la mayoría de los países latinoamericanos, el ciclismo no se queda atrás y cada vez llama más la atención de personas de todas las edades.

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