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Medio Ambiente

La vida en la Tierra depende de los insectos... y el 41% está en peligro de extinción

El 41% de los insectos del mundo estará en peligro de extinción en las próximas décadas. La principal razón es la pérdida de hábitat para dejar paso a campos de agricultura intensiva y el uso de pesticidas y fertilizantes químicos. Podría ser la sexta extinción masiva de especies desde que existe nuestro planeta hace 4.500 millones de años, la única por causas humanas.

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Un estudio publicado en la revista científica Biological Conservation (enlace en inglés) revela que el 41% de las especies de insectos estará en peligro de extinción en las próximas décadas. Según el informe, que combina 73 estudios hechos globalmente en los últimos 13 años, la principal razón para esta desaparición es la pérdida de hábitat natural debido a la adecuación de terrenos para la agricultura masiva, y el uso de pesticidas y fertilizantes químicos. Algo preocupante y paradójico, ya que "un gran número de los cultivos que nos comemos dependen de y son polinizados por insectos. Así que imagínese un mundo en el que la polinización no exista. Ya existen casos en los que se está teniendo que polinizar manualmente, con un costo económico altísimo". Así lo afirmaba el director científico de WWF Reino Unido, Mark Wright.

En los 4.500 millones de años que tiene nuestro planeta, se han registrado cinco extinciones masivas causadas por catástrofes naturales. Algunos científicos aseguran que esta podría ser la sexta gran extinción de especies; esta vez causada por el ser humano. Max Barclay, del Museo de Historia Natural de Londres, advierte que las consecuencias de la desaparición de especies son muy preocupantes: "algunos de mis colegas lo han comparado con un juego de jenga, en el que quitas una pieza y todo parecer estar bien, pero al quitar la siguiente todo se desmorona y no sabes con antelación qué pieza es la que lo va a causar. Una vez que sacas la pieza, no la puedes volver a poner en su lugar. La pérdida de especies es muy preocupante porque no conocemos la interdependencia que hay entre ellas".

La contaminación, los factores biológicos como la introducción de especies nocivas y el cambio climático, especialmente en las zonas tropicales, son otros factores que están llevando a la desaparición de estas especies.

Convertir la ropa en relleno de colchón para reducir la huella de carbono de la industria textil

Cada temporada, toneladas de ropa en perfecto estado, terminan incineradas o en basureros, contribuyendo a la emisión de gases de efecto invernadero. En Nueva York, una de las capitales de la moda, una organización sin ánimo de lucro recolecta 68 toneladas de ropa cada año, de las más de 200 que se producen en la Gran Manzana y aprovechan el 95%. Más de la mitad del material lo convierten en relleno de colchones, sacos de boxeo, o mantas para compañías de mudanza. El 41% es revendido y solo el 5% restante es descartado. Jessica Schreiber, fundadora de Fabscrap, asegura que "la industria de la moda está recibiendo cada vez más presión para ser sostenible y para que su cadena de suministros sea más transparente. Nosotros le hacemos un seguimiento a todo lo que recogemos: sabemos si es reutilizado, reciclado y esa información es muy útil para ellos en cuanto a su responsabilidad social corporativa y su monitoreo de emisiones de CO2 y manejo de basuras".

Confirman, por primera vez en 100 años, la presencia de leopardos negros en África

El programa de conservación del leopardo negro en el condado de Laikipia, en Kenia, confirmó la presencia del leopardo negro en esta región. Es la primera vez en 100 años que consiguen prueba fotográfica de este animal al que comúnmente llamamos pantera negra. Estas panteras, son leopardos con una condición genética llamada melanismo que aumenta la melanina en la piel haciéndola negra, lo cual hace que apenas se distingan las características manchas redondas de los leopardos. Los leopardos negros, representan el 11% de los ejemplares de esta especie y la mayoría vive en el sudeste asiático.

Fotografías ganadoras del premio popular organizado por el Museo de Historia Natural de Londres

El tierno momento entre dos leones macho fue el protagonista de 'Vínculo de hermanos', la imagen ganadora de uno de los concursos de fotografía organizado por el Museo de Historia Natural de Londres. El momento fue captado por David Lloyd en el Serengueti, Tanzania. Asegura estar muy contento con el éxito que tuvo esta fotografía ya que "ilustra la emoción y el sentimiento de los animales, y enfatiza que no son únicos de los humanos. Es algo de lo que creo que más personas deberían ser conscientes por el bienestar de los animales". Otras cuatro fotografías recibieron mención especial.

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