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La Entrevista

Julian Alaphilippe: "el ciclismo en Colombia es el deporte nacional"

El ciclista francés Julian Alaphilippe, integrante del equipo belga Deceuninck-Quick Step, se alista para una nueva temporada del ciclismo mundial. En una conversación con France 24, el ganador de la montaña en la edición 2018 del Tour de Francia destacó el crecimiento que han mostrado los pedalistas latinoamericanos y, en especial los colombianos, durante los últimos años.

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En las últimas temporadas, diversos equipos de ciclismo europeos han acogido a Latinoamérica como lugar para la preparación de sus atletas de cara a las grandes competencias. Es así como el equipo belga Deceuninck-Quick Step ha aprovechado las bondades climatológicas del continente para ponerse en forma en la pretemporada.

En el 2018 este equipo participó en la denominada Vuelta a San Juan, llevada a cabo en Argentina y en el año 2019 participó en la Vuelta a Colombia 2.1. Para Julian Alaphilippe, integrante de la agrupación, comenzar la temporada con pruebas exigentes y con un buen clima, le permite estar en forma para lograr sus objetivos.

“Estar aquí para empezar la temporada, antes de volver a Europa a unas condiciones un poco más difíciles, nos permite prepararnos bien para objetivos importantes”, dijo Alaphilippe durante una conversación con el periodista Leonardo Niño de France 24.

En la actualidad, son muchos los ciclistas latinoamericanos y en especial de Colombia, los que han logrado sumarse a los mejores equipos del continente europeo. Para Alaphilippe, esta situación viene dada por la pasión con la que los colombianos viven el deporte.

“En Colombia el ciclismo es el deporte nacional, pude apreciar el amor y la pasión por el ciclismo que tienen, es algo diferente comparado con Europa. (…) En los últimos años hemos visto que el ciclismo colombiano se desarrolla cada vez y hay grandes corredores que vienen de Sudamérica o de Colombia, tenemos la suerte de tener un joven talento en el equipo como lo es Álvaro Hodge, creo que va a ganar muchas carreras. Sólo tiene 22 años", dijo.

Alaphilippe: “comencé a montar bicicleta para desahogarme”

Alaphilippe comenzó a competir a los 14 años, pero antes de tomar el deporte como disciplina, montaba, según cuenta, para desahogarse: “Desde que aprendí a montar en bicicleta, lo hacía para desahogarme, para ser libre, jamás imaginé que me convertiría en ciclista profesional. La bicicleta era una manera de canalizar, de encontrarme. Es un deporte muy difícil, se ha convertido en mi trabajo, y eso me enorgullece”.

En el año 1985, Bernard Hinault, logró ganar el Tour de Francia y se convirtió en el último francés en lograrlo. No obstante, en la nación trabajan arduamente por fomentar el ciclismo, tal es el caso de la escuela que se encuentra en Saint-Amand-Montrond.

“La conozco muy bien. Nunca estuve inscrito porque tomé un camino un poco diferente, pero Franck Alaphilippe (mi primo) la dirige muy bien y también es mi entrenador, así que creo que es muy formativo para los jóvenes y también es bueno para la ciudad de Saint-Amand, que es donde nací, tener una estructura como esa para los jóvenes”, señaló.

Respecto a sus objetivos, Alaphilippe señala que son los mismos a los del año pasado: “Ganar el mayor número de carreras”. Destaca que las victorias obtenidas en la temporada anterior le han permitido tomar mayor confianza para asumir los retos propuestos para este año.

“Mi objetivo es siempre ganar el mayor número de carreras y, si es posible, las grandes carreras, las más prestigiosas. Obviamente son las más difíciles de ganar, pero me gusta ponerme metas grandes y es así como siempre he progresado”, finalizó el corredor.

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