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El cardenal George Pell pasará su primera noche tras las rejas

El cardenal George Pell se dirige a la corte en Melbourne el 27 de febrero de 2019. El religioso llegó a la corte, posiblemente por última vez como un hombre libre, en un último intento para solicitar la fianza después de su histórica condena por delitos sexuales contra menores.
El cardenal George Pell se dirige a la corte en Melbourne el 27 de febrero de 2019. El religioso llegó a la corte, posiblemente por última vez como un hombre libre, en un último intento para solicitar la fianza después de su histórica condena por delitos sexuales contra menores. Con Chronis / AFP

El cardenal australiano permanecerá bajo custodia de las autoridades y pasará su primera noche en una cárcel de máxima seguridad. El Vaticano anunció que investigará el caso de Pell, acusado de pederastia.

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El exjefe de las finanzas del Vaticano, el cardenal autraliano George Pell, fue trasladado a una prisión en Melbourne tras haber sido declarado culpable por abusos sexuales a menores de edad. El religioso permanecerá bajo custodia y pasará su primera noche en una cárcel de máxima seguridad este 27 de febrero después de que el tribunal revocara su libertad bajo fianza.

A la audiencia judicial asistieron docenas de sobrevivientes y defensores civiles, así como simpatizantes de Pell. Los sobrevivientes llevaban carteles con citas sobre el abuso infantil que el cardenal había pronunciado a largo de los años: "No me interesaba mucho" y "todo es un chisme hasta que se pruebe en un tribunal".

El tribunal de esa ciudad anunciará el próximo 13 de marzo la condena del cardenal. En diciembre de 2018, Pell fue declarado culpable por un cargo de penetración sexual a un menor de edad de 12 años y cuatro cargos por acto indecente contra un niño de 13 años. Mientras tanto, los cinco cargos por los que fue declarado culpable, Pell podría enfrentar una pena de 10 años de cárcel por cada uno de los delitos.

Entre tanto, el primer ministro de Australia, Scott Morrison, se pronunció sobre el caso de Pell: "Me quedé horrorizado y en shock. Creo que cualquier ciudadano australiano debería conocer estos hechos. Esto muestra que nadie está por encima de la ley en este país".

La controversial defensa del cardenal australiano

El abogado de George Pell, Robert Richter, quien había presentado una solicitud para extender la libertad bajo fianza del cardenal, retiró el recurso, según confirmaron las fuentes judiciales. En la audiencia, el abogado argumentó que "no hubo circunstancias agravantes" en uno de los delitos. "No fue más que un simple caso de penetración sexual en el que el niño no participó activamente", dijo a la corte.

Asimismo, el abogado del cardenal, presentó diez referencias de "carácter" de personalidades australianas que hablan a favor de Pell, entre ellas la del ex primer ministro conservador John Howard.

Entre tanto, el juez principal, Peter Kidd, calificó la conducta de Pell como "ofensiva, insensible y descarada" y "chocante".

El Vaticano anunció una investigación sobre el caso de Pell

Ante los escándalos y medidas judiciales que ha tomado la Justicia australiana, el Vaticano anunció que investigará el caso. No obstante, el cardenal, considerado el número tres en la jerarquía del Vaticano, no va a ser procesado canónicamente hasta que se concluya el proceso civil en su última instancia.

Así lo señaló un comunicado del Vaticano en el que la Congregación para la Doctrina de la Fe establece que tratará "el caso de la manera y con los tiempos establecidos por la legislación canónica", informó Alessandro Gisotti, director interino de la oficina de prensa de la Santa Sede.

Asimismo, el portavoz del Vaticano también confirmó en su cuenta de Twitter que Pell ya no es el prefecto de la Secretaría para la Economía.

Sin embargo, hasta el momento, la única medida tomada por el Vaticano ha sido confirmar las medidas cautelares ya dispuestas al cardenal Pell desde que regresó a Australia: "la prohibición del ejercicio público del ministerio sacerdotal y el contacto, en cualquier modo y forma, con menores de edad".

Con Reuters y EFE

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