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El SpaceX despegó rumbo a la Estación Espacial Internacional

Un cohete SpaceX Falcon 9, que transporta la nave espacial Crew Dragon, despega en un vuelo de prueba no tripulado de la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU., 2 de marzo de 2019.
Un cohete SpaceX Falcon 9, que transporta la nave espacial Crew Dragon, despega en un vuelo de prueba no tripulado de la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU., 2 de marzo de 2019. Mike Blake / Reuters

La cápsula 'Crew Dragon' de SpaceX, la compañía de Elon Musk, dio su primer paso en la ruta para abrir el espacio a los viajeros comerciales, aunque su primer pasajero es un pequeño dummy: “Ripley”

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Elon Musk quiere hacer historia. Su cohete espacial Falcon 9 que lleva la cápsula 'Crew Dragon” despegó del centro espacial Keneddy de Florida, por ahora sin tripulantes. Pero si la nave llega con éxito a la Estación Espacial Internacional el domingo dos de marzo, el visionario empresario podría estar abriendo la puerta del turismo espacial.

Once minutos después de su despegue la cápsula se separó del cohete en medio de aplausos y alegría en el cuarto de control. El hecho significaba el comienzo del viaje hacia la Estación Espacial.

A través de un tuit, la NASA, agencia espacial estadounidense, anunció el vuelo como un gran logro.

Elon Musk, físico y magnate sudafricano y un impulsor de las energías renovables, no solo ha planteado la necesidad de comercializar el espacio sino también de establecer una colonia en Marte, entre varios proyectos.

A través de un tuit, dijo que espera que la nave se acople exitosamente a la Estación Espacial Internacional.

El empresario dijo luego del lanzamiento, a través de una transmisión que ha sido seguida en directo por redes, “pensé que iba a fallar. Pensé que teníamos solo el 10% de chance de alcanzar la órbita.”

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional recibirán la cápsula, que carga además 181 kilogramos de suministros, confirmó la NASA. En el espacio estará cinco días, tiempo en que los astronautas Anne McClain, de Estados Unidos, y David Saint-Jackes de Canadá, realizarán pruebas e inspeccionarán la cabina de la cápsula.

La NASA ha adjudicado a las empresas SpaceX y Boeing Co por $6.8 billones para construir misiles y cápsulas que permitan llevar astronautas a órbita desde suelo americano. Por su parte, las dos empresas se convertirían en las primeras desde el sector privado, en llevar personas al espacio.

Los expertos dicen que, sí bien el vuelo del SpaceX es un paso crucial, hay muchas dudas sobre si la NASA puede cumplir con el vuelo tripulado que se haría en este año. Las dos empresas, tanto Boeing como SpaceX han manifestado su preocupación sobre aspectos de diseño y seguridad antes de dicho viaje.

Con Reuters

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