Desastre natural

EE. UU.: al menos 23 personas murieron en Alabama tras el impacto de dos aparentes tornados

Esta imagen proporcionada por Justin Merritt de su cuenta de Instagram muestra un tornado en Dothan, Alabama, Estados Unidos, el 3 de marzo de 2019.
Esta imagen proporcionada por Justin Merritt de su cuenta de Instagram muestra un tornado en Dothan, Alabama, Estados Unidos, el 3 de marzo de 2019. Cortesía de Justin Merrit / vía AFP

Los fenómenos atmosféricos harían parte de una serie de violentas tormentas que han golpeado Georgia, Florida, Carolina del Sur y Alabama. Según las autoridades, al menos 23 personas han muerto, en este último estado, incluyendo niños.

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Casas destruidas, restos de escombros regados en las calles y caos. Así avanza la noche en Alabama en medio de una trágica jornada. Según registran medios locales, el sheriff del condado de Lee, el más afectado por los aparentes tornados, elevó a 23 el número de personas muertas tras el impacto de dos aparentes tornados.

"Desafortunadamente, nuestra cifra de víctimas, en lo que respecta a muertes, se mantiene en 23", dijo el sheriff del condado de Lee, Jay Jones, en declaraciones a WRBL-TV. Añadió además que dos personas estaban en cuidados intensivos.

La cifra de desaparecidos todavía es incierta. Las autoridades pausaron las labores de rescate, ya que las condiciones de búsqueda en la noche son muy peligrosas. "Tenemos personas que han sido retiradas de los escombros", dijo el forense del condado de Lee, Bill Harris, al periódico ‘Birmingham News’ este 3 de marzo. "Vamos a estar aquí toda la noche".

Jones calificó de "catastróficos" los daños provocados por la tormenta. Según registró el diario estadounidense, ‘The New York Times’, el East Alabama Medical Center en Opelika, Alabama, recibió a más de 40 pacientes y esperaba más, dijo John Atkinson, un portavoz del centro, quien agregó que las condiciones de los pacientes variaban y que se podrían esperar más personas.

En Twitter, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, instó a los residentes de Alabama y otras áreas afectadas por las tormentas a ser "cuidadosos y seguros". "Los tornados y las tormentas fueron verdaderamente violentos y podrían venir más", escribió el mandatario. "Para las familias y amigos de las víctimas, y para los heridos, ¡Dios los bendiga a todos!", publicó.

Las violentas tormentas complican el panorama al este de Estados Unidos

Este domingo 3 de marzo hubo alerta por tornados en Florida, Carolina del Sur, Alabama y Georgia, donde decenas de tornados tocaron tierra, de acuerdo con el Servicio Nacional Meteorológico. Árboles arrancados y casas destruidas en la vecina Georgia tras las tormentas dejaron sin electricidad a 21.000 personas. El número se redujo a más de la mitad por la noche.

La gobernadora de Alabama, Kay Ivey, anunció en su cuenta de Twitter que el Estado de Emergencia emitido el pasado 23 de febrero ha sido extendido. Ivey también advirtió a los residentes que el clima más severo podría estar en camino. Señaló que el estado estaba trabajando para ayudar a las familias que habían sido afectadas.

"Nuestros corazones están con aquellos que perdieron la vida en las tormentas que azotaron el condado de Lee hoy", escribió Ivey. "Orando por sus familias y todos aquellos cuyos hogares o negocios se vieron afectados".

La oficina del Servicio Nacional de Meteorología en Birmingham, Alabama, dijo que enviaría tres equipos de encuesta el lunes para evaluar los daños en los condados de Autauga, Macon, Lee y Barbour. "Por favor, manténgase alejado de las áreas dañadas para que los socorristas puedan hacer su trabajo", dijo la oficina en Twitter.

Las escuelas del condado de Lee anunciaron que los campus estarían cerrados el 4 de marzo por estos fenómenos.

Con Reuters y AP

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