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África 7 días

Mes de la historia afro, un compromiso para consolidar la herencia africana

Febrero no es solamente el mes del amor y la amistad, también es la época en la que las expresiones culturales africanas quedan de manifiesto gracias al mes de la historia afro, un compromiso que data de 1926 y busca reivindicar los "logros de la diáspora africana" especialmente en Estados Unidos y Canadá. En Colombia, esta celebración la desarrolla la Embajada de Estados Unidos y su misión es demostrar los cambios que se han dado en el continente durante los últimos años.

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En el año 1926, países como Canadá, Irlanda, Países Bajos, Reino Unido, y Estados Unidos empezaron a honrar los logros de la diáspora africana en el mundo a través de una serie de eventos los cuales se desarrollarían durante la segunda semana del mes de febrero gracias a la iniciativa del historiador estadounidense Carter G. Woodson.

La semana de la historia negra se mantuvo hasta 1970 cuando estudiantes de la Universidad de Kent, Estados Unidos, decidieron prolongar el período a un mes. Por seis años, esta celebración se mantuvo así en Kent, pero en 1976 se consolidó y se expandió a todo el país.

"Es el evento más importante para la embajada después del cuatro de julio. Es un orgullo promover la cultura afro en el país", explicó Kevin Whitaker, embajador de Estados Unidos en Colombia.

Uno de los objetivos del evento es el fortalecimiento de la identidad de la población negra y mejorar su calidad de vida. Asimismo, el espacio es propicio para el reconocimiento del trabajo desarrollado por líderes afro tanto en Colombia como en todo el continente.

"No se trata de empoderar la historia de África sino de empoderar toda la historia y compartir nuestra cultura, nuestra sociedad multicultural en todo el mundo", dijo Malore Brown, funcionaria de Relaciones Públicas de la embajada.

Otro punto que se rescata durante la celebración del mes de la historia negra tiene que ver con los cambios que ha dado el continente africano en la actualidad. Atrás quedaron las épocas donde se percibía un continente cerrado en sus propias tradiciones, hoy se muestra abierto y pujante de cara al futuro.

"Para mucha gente, África son las cosas tradicionales. No tienen claro que el África de hoy es arte contemporáneo, es música, es muy vibrante, hay Sillicon Valley en África. Muchos de los que están afuera, especialmente la diáspora no está consciente que el continente dejó de ser rígido como era antes", explicó Luc Gerard, empresario nacido en República Democrática del Congo.

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