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Medio Ambiente

Tokio 2020: de dispositivos electrónicos a medallas olímpicas

Millones de teléfonos móviles, computadores portátiles y pequeños dispositivos electrónicos han sido recolectados y convertidos en las medallas que lucirán los atletas de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020; una misión explorará las profundidades del océano menos conocido del mundo, el Índico; los huracanes María e Irma, que devastaron Puerto Rico en 2017, podrían ayudar a científicos a comprender cómo reaccionaría el planeta a un aumento de temperaturas.

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Comenzó en las Islas Seychelles una misión que pretende explorar los secretos de las profundidades del océano Índico, el menos conocido de todos. Según Oliver Steeds, director de la misión Nekton, "unos 2.500 millones de personas viven alrededor de este océano, así que los cambios que experimente en las próximas décadas afectarán sus vidas y su manera de subsistir".

El grupo de 53 países de la Commonwealth, o Mancomunidad de Naciones, apoya este proyecto que pretende buscar soluciones para luchar contra el blanqueamiento de los corales, el aumento de las temperaturas del mar o la contaminación plástica. La Secretaria General de la Commonwealth, Patricia Scotland, afirma que "tenemos que hacer un mapa de lo que existe. Hemos cometido tantos errores en tierra que esta es nuestra última oportunidad. Si cometemos un error en cuanto a cómo manejamos los océanos, no podremos recuperarnos. Se ha dicho que somos la primera generación en sufrir las consecuencias del clima, pero somos la última en poder hacer algo al respecto". Para crear este mapa, los científicos descenderán a unos 300 metros de profundidad dentro de unas cápsulas transparentes con vista de 360 grados.

La información que salga de esta expedición servirá de base para debatir las políticas necesarias para el cuidado de los océanos en la próxima cumbre sobre el Índico que se celebrará en noviembre de 2021.

El efecto de un planeta más cálido para las selvas tropicales

Los huracanes Irma y María, que devastaron Puerto Rico en 2017, podrían ayudar a científicos a conocer cómo reaccionaría el planeta al cambio climático y a eventos meteorológicos cada vez más extremos. En el Parque Nacional El Yunque, al este de la isla, ecólogos del Servicio de Bosques de Estados Unidos estudian el efecto que el aumento de las temperaturas, causado por la pérdida de cobertura de árboles, está teniendo en la flora y en la fauna del parque. Una de las consecuencias que observaron inicialmente fue una reducción en la fotosíntesis, proceso por el que las plantas convierten el dióxido de carbono en oxígeno. Por otro lado, registraron un aumento en la cantidad de CO2 que desprendía el suelo de este ecosistema, hecho preocupante ya que la selva tropical es una de las grandes despensas que almacena el carbono del planeta. La reducción en la cantidad de absorción de este gas de efecto invernadero colaboraría con un aumento cada vez más rápido de las temperaturas que, a su vez, podría incrementar la posibilidad de huracanes más severos en el Caribe.

Las medallas de Tokio 2020 estarán hechas de metales reciclados

Falta poco más de un año para que comiencen los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020. Y en esta ocasión, las 5.000 medallas que les serán entregadas a los atletas, tienen un elemento que las hace aún más especiales: el oro, la plata y el bronce con las que están hechas provienen de dispositivos móviles reciclados. Esto reduce el impacto ambiental que tendría el extraer estos metales de la tierra y reduce la contaminación por basura electrónica en el planeta.

Gracias al "Proyecto Medalla", un programa de recolección implementado en Japón desde abril de 2017, más de cinco millones de celulares fueron donados en todo el país. Según el proyecto, ya recogieron el total de los metales necesarios para la creación de las medallas: 30,3 kg de oro, 4.100 kg de plata y 2.700 kg de bronce. No es la primera vez que se utilizan metales reciclados en la historia de los Juegos Olímpicos: en los de Río de Janeiro, celebrados en 2016, el 30% de las medallas de plata y de bronce se hicieron con restos de móviles, portátiles y demás dispositivos electrónicos.

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