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Paul Manafort, exjefe de campaña de Trump, condenado a 47 meses de prisión por fraude fiscal y bancario

En esta foto de archivo tomada el 15 de junio de 2018, Paul Manafort llega a una audiencia en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Washington D.C.
En esta foto de archivo tomada el 15 de junio de 2018, Paul Manafort llega a una audiencia en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Washington D.C. Jonathan Ernst / Reuters

El expresidente de la campaña de Trump fue condenado a casi cuatro años de prisión por fraude fiscal y bancario relacionado con su trabajo de asesorar a políticos ucranianos.

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“(Llevo) una vida profesional y financieramente desordenada”.

Con esta frase, Paul Manafort, exdirector de campaña del presidente Donald Trump, inició su intervención en los primeros minutos de la audiencia condenatoria en su contra que tuvo lugar este jueves 7 de marzo en un tribunal de Virginia.

Y luego de que el veterano pidiera "piedad" al juez del Distrito de Estados Unidos, T.S. Ellis sobre su condena, este dio su veredicto: 47 meses de prisión, es decir, tres años y 11 meses. Además, tendrá que pagar 24 millones de dólares.

"Decir que me han humillado y avergonzado sería una gran subestimación", dijo Manafort al juez, minutos antes de escuchar la decisión.

El consultor político republicano ya había sido declarado culpable de los ocho cargos imputados en agosto de 2018 por un jurado de la ciudad de Alejandría, en Virginia.

Los delitos presuntamente cometidos por el exjefe de la campaña presidencial de Trump salieron a relucir en el marco de la investigación del abogado especial Robert Mueller sobre el papel que tuvo Rusia en las elecciones presidenciales de Estados Unidos en 2016.

Manafort fue puesto en arresto domiciliario tras su imputación el 30 de octubre de 2017, pero el 15 de junio del año pasado se decretó su ingreso en prisión al ser acusado de intentar influir en las declaraciones de otros testigos.

Informe desde Washington D. C.: Manafort fue acusado en el marco de la trama rusa

Manafort fue acusado en el marco de la trama rusa

A sus 69 años, Paul fue declarado culpable después de que los fiscales lo acusaran de haber ocultado al Gobierno de Estados Unidos los millones de dólares que ganó como consultor del exgobierno pro-ruso de Ucrania.

Después de la destitución del presidente ucraniano, Viktor Yanukovych, según los fiscales, el veterano abogado mintió a los bancos para obtener préstamos y mantener un estilo de vida opulento con casas lujosas, trajes de diseñador y hasta una chaqueta de piel de avestruz valorada en 15.000 dólares.

Manafort también enfrenta una sentencia del 13 de marzo de 2018 por un caso separado en Washington en el que se declaró culpable en septiembre pasado por dos cargos de conspiración y podría enfrentar un máximo de diez años de prisión.

Una juez del Distrito tiene la última palabra en el caso Manafort

La juez del Distrito Amy Berman Jackson podría eventualmente acumular los diez años a los que se enfrentaría Manafort por conspiración, con los 47 meses dispuestos este jueves por el juez T.S. Ellis en Virginia, en lugar de permitir que las sentencias se ejecuten simultáneamente.

El 13 de febrero de 2019, Jackson dictaminó que Manafort había incumplido su acuerdo de cooperar con la oficina de Mueller mintiéndoles a los fiscales sobre tres asuntos pertinentes a la investigación de Rusia.

Entre lo que ocultó, están las interacciones que sostuvo con un socio comercial que al parecer tiene vínculos con la inteligencia rusa.

Por tanto, la decisión de Jackson podría tener un impacto en la severidad de su sentencia en ambos casos.

Caso Manafort: la caída de una prominente figura política

Manafort, una figura destacada en los círculos del Partido Republicano durante décadas, trabajó además como asesor de figuras internacionales como el exlíder rebelde angoleño, Jonas Savimbi, el expresidente filipino Ferdinand Marcos y el mismo expresidente ucraniano Yanukovych.

El abogado Robert Mueller se está preparando para presentar ante el fiscal general de Estados Unidos, William Barr, un informe sobre su investigación acerca de la posible conspiración de Trump y Rusia, pero además dirá si Trump buscó ilegalmente obstruir la investigación.

El presidente Donald Trump ha negado en repetidas ocasiones esta obstrucción a la investigación, al tiempo que Rusia también ha dicho que no hubo tal interferencia electoral.

Varios otros, incluidos los ex ayudantes de campaña Rick Gates y George Papadopoulos, el ex asesor de seguridad nacional, Michael Flynn, y el ex abogado personal de Trump, Michael Cohen, se declararon culpables.

Por su parte, el asesor del primer mandatario estadounidense, Roger Stone, desde hace mucho tiempo dijo ser inocente.

Gates, un testigo clave contra Manafort, aún no ha sido sentenciado debido a su continua cooperación con los fiscales.

El juez que dictó sentencia había sido blanco de críticas

El juez a cargo del caso se enfrentó a las críticas de algunos miembros de la comunidad legal por hacer comentarios durante el juicio que fueron ampliamente interpretados como sesgados en contra de la Fiscalía.

Por ejemplo, Ellis interrumpió repetidamente a los fiscales y les dijo que dejaran de usar la palabra "oligarca" para describir a las personas asociadas con Manafort porque lo hacía parecer "despreciable".

También se oponía a las fotos de los artículos de lujo de Manafort que los fiscales planeaban mostrar a los jurados, asegurando que “no es un delito tener mucho dinero y ser despilfarrador en sus gastos".

En un momento dado, también reprendió a los fiscales por dedicar tiempo a un préstamo que, en última instancia, un banco no otorgó a Manafort, a pesar de que es un delito defraudar a un banco, independientemente de si se otorga o no el préstamo.

Con Reuters y EFE

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