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Contaminación del aire causa más muertes al año que el tabaco, según científicos

Foto de archivo de chimeneas de vapor de agua en París, Francia, el 28 de febrero de 2019.
Foto de archivo de chimeneas de vapor de agua en París, Francia, el 28 de febrero de 2019. Gonzalo Fuentes / Reuters

De acuerdo con un estudio publicado en el 'European Heart Journal', la contaminación del aire causó en 2015 la muerte de 8,8 millones de personas en todo el mundo, a diferencia de los 7,2 millones que causa el tabaco al año según la OMS.

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La investigación de la Agencia Europa del Medioambiente constató que la contaminación atmosférica causó 8,8 millones de muertes en el todo el mundo durante el año 2015 y añade que esta cifra es casi el doble de lo que se calculaba hasta ahora.

Lo sorprendente del asunto es que uno de los coautores del documento citó cifras de la Organización Mundial de la Salud en las que señala que 7,2 millones de personas pierden la vida anualmente a causa del tabaco, es decir, un número inferior al de los afectados por la polución. Añade que "fumar es evitable, pero la contaminación del aire no lo es".

En el caso de Europa, el estudio a cargo de instituciones en Alemania y Chipre examinó los efectos de varias fuentes de contaminación sobre la tasa de mortalidad y descubrió que durante 2015 se produjeron 790.000 muertes adicionales en todo el continente y 659.000 en la Unión Europea. De esas cifras, se estima que entre el 40% y el 80% se dieron por enfermedades cardiovasculares (CDV) como ataques al corazón y derrames. Quiere decir que la polución ambiental causó más muertes por este problema que las enfermedades respiratorias.

Para llegar a esta conclusión, los científicos estudiaron las partículas de contaminación más pequeñas conocidas como PM2.5 o también llamadas "materia particulada", capaces de penetrar en los pulmones e incluso llegar hasta la sangre. Usualmente estas provienen de las emisiones de los vehículos diésel en zonas urbanas. Descubrieron que su impacto en la salud era mucho peor de lo que se pensaba.

Las tasas de mortalidad relacionadas con la contaminación del aire en Europa se podrían reducir un 55%

Otros contaminantes se originan de la quema de combustibles fósiles. Es por esto que insistieron en la necesidad de "cambiar a otras fuentes de energía de manera urgente".

"Cuando usamos energía limpia y renovable, no solo estamos cumpliendo con el Acuerdo de París para mitigar los efectos del cambio climático, también podríamos reducir las tasas de mortalidad relacionadas con la contaminación del aire en Europa hasta en un 55%", reza el documento.

En este territorio, al menos 133 de cada 100.000 personas murieron al año a causa de la contaminación del aire, en comparación con las 120 por cada 100.000 que se produjeron en todo el mundo.

Con EFE y Reuters

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