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Medio Ambiente

Perú es el país con la peor calidad de aire y Santiago la capital más contaminada de Latinoamérica

Más de siete millones de personas mueren cada año a causa de la mala calidad del aire que respiramos. Así lo revela un informe que destaca los países y capitales con los peores niveles de contaminación atmosférica en el mundo; Un proyecto en Reino Unido está tratando de crear una "huella digital" de cada especie de madera comercializada para acabar con su comercio ilegal; Jane Goodall, conservacionista y primatóloga, visitó un refugio de chimpancés en Sierra Leona.

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El último informe mundial sobre la calidad del aire, que mide la cantidad de materia particulada o PM 2,5 en el planeta, revela que siete millones de personas mueren anualmente debido a la contaminación atmosférica. Estas microscópicas partículas se encuentran en el humo causado por un incendio, por la quema de combustibles, o por las emisiones de ciertas industrias. Su pequeño tamaño hace que sean peligrosas, ya que se filtran en nuestro sistema respiratorio, y pueden causar graves daños en la salud.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece en 10 microgramos por metro cúbico el nivel de partículas PM 2,5 al que las ciudades deberían aspirar.

La región del mundo peor parada es, sin duda, el sur del continente asiático con Bangladesh, Pakistán e India a la cabeza. En Europa, los países con mayor contaminación están al este del continente, con Bosnia-Herzegovina al frente. Perú es la primera nación latinoamericana en la lista en el puesto 21, seguido de Chile, México, Brasil, Colombia y Puerto Rico. A pesar de que Perú es el país en América Latina más contaminado, Santiago de Chile es la capital con la peor calidad de aire del continente. París supera a Bogotá y la capital española, Madrid, aparece en el puesto 54 de las 62 capitales incluidas en esta lista en particular, con un puntaje que la incluye dentro de los límites aconsejados por la OMS.

El mayor impulsor del calentamiento global es la quema de combustibles fósiles que, a su vez, es la mayor causa de la contaminación atmosférica. Un descenso en el uso de este tipo de energías no renovables, no solo frenaría el cambio climático, sino que mejoraría los niveles de calidad del aire que respiramos.

"Huellas digitales" de árboles para luchar contra el comercio ilegal de madera

Científicos en Reino Unido están trabajando para acabar con el comercio de madera ilegal, a través de un proyecto que pretende identificar a niveles casi atómicos el origen y la especie de la madera analizada para saber si proviene de la tala legal o ilegal. El resultado sería como crear una huella digital de cada especie de árbol comercializado. Con estos análisis, las autoridades de aduanas podrán, en el futuro, tener evidencia científica del lugar de origen de la madera, más allá de lo que esté escrito en los papeles de la transacción comercial. La ciencia utilizada para determinar su origen es tan exacta, que pueden ubicar dónde creció un árbol en particular con un margen de error de tan solo 10 kilómetros. Se estima que la tala ilegal supone entre el 15 y el 30% del comercio de madera a nivel global.

Jane Goodall: "Si no protegemos los bosques no podremos proteger a los chimpancés"

Habían pasado 27 años desde que la especialista en primates y conservacionista Jane Goodall había estado en Sierra Leona, país que cuenta con una de las mayores concentraciones de chimpancés en el mundo y que ha nombrado a este mamífero como su animal nacional. En su visita al santuario Tacugama, creado en 1992, donde son rehabilitados chimpancés que estaban en cautiverio para luego ser devueltos a su hábitat natural, Goodall destacó que este nombramiento es "muy emocionante porque los chimpancés son nuestros más cercanos familiares vivos, así que el saber que es el animal nacional, le dará una mayor importancia y ayudará a las autoridades a luchar contra la caza furtiva del chimpancé".

Para la primatóloga, "no podemos proteger a los chimpancés si no protegemos los bosques. La protección de los bosques es una de las claves para reducir los efectos del cambio climático, ya que absorben dióxido de carbono y nos dan oxígeno". Según la Revista Americana de Primatología, Sierra Leona es el hogar del 10% de los 55.000 chimpancés de África occidental, la única subespecie de este primate que está considerada en peligro crítico de extinción.

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