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Paul Manafort, exjefe de campaña de Trump, fue condenado a 3,5 años más de cárcel

En esta foto de archivo tomada el 15 de junio de 2018, Paul Manafort llega a una audiencia en el Tribunal del Distrito de EE. UU. En Washington, DC.
En esta foto de archivo tomada el 15 de junio de 2018, Paul Manafort llega a una audiencia en el Tribunal del Distrito de EE. UU. En Washington, DC. Brendan Smialowski / AFP

El exasesor de campaña del presidente de EE. UU., Donald Trump, cumplirá más de 7 años de prisión por delitos de fraude fiscal y bancario. Esta es la segunda condena que recibe el exasesor de Trump en menos de una semana.

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Dos batallas judiciales perdidas es el saldo de Paul Manafort en menos de una semana. En la primera fue sentenciado a 47 meses de prisión (3,9 años) por fraude fiscal y bancario relacionado con su trabajo de consultoría a políticos ucranianos. En esta ocasión, la jueza Amy Berman Jackson, del Tribunal del Distrito Federal en Washington, lo condenó a otros 43 meses de cárcel (3,5 años).

Al consultor político se le imputó este 13 de marzo por dos cargos de conspiración que incluyen delitos de lavado de dinero y obstrucción a la Justicia, que le permitieron ganar miles de millones de dólares por más de una década. Durante el juicio Jackson criticó al exsasesor de Trump, de 69 años, por sus crímenes, pero, especialmente, por sus años de mentiras.

"Es difícil exagerar la cantidad de mentiras, de fraude y la cantidad extraordinaria de dinero involucrada", dijo la jueza de Distrito Amy Berman Jackson a Manafort el miércoles antes de sentenciarlo por cargos de conspiración relacionados con su labor de cabildeo en el extranjero. Sin embargo, Neal Kayat, abogado de la Corte Suprema de Justicia de EE. UU., salió en defensa de Manafort al mencionar que mientras él iba a la cárcel por siete años, varios gerentes de campaña y asesores de expresidentes que deberían haber ido a prisión, no irán.

Jackson explicó que esta segunda sentencia se suma a la primera de casi cuatro años que se le impuso a Manafort en un proceso penal separado en Virginia. Sus problemas legales aumentaron cuando el fiscal del distrito de Manhattan anunció una acusación por separado en su contra, acusándolo de fraude hipotecario residencial y otros delitos.

"Lamento lo que he hecho y las actividades que nos han traído hasta aquí"

A diferencia de su audiencia de la semana pasada en Virginia, el consultor político dijo ante la juez Jackson que lamentaba sus acciones . "Lamento lo que he hecho y todas las actividades que nos han traído hasta aquí", señaló Manafort mientras leía una declaración escrita. "Si bien no puedo deshacer el pasado, me aseguraré de que el futuro sea muy diferente", agregó.

Desde la silla de ruedas en la que se presentó, el exjefe de campaña de Trump leyó un comunicado en el que solicitaba ser tratado con compasión y le pidió expresamente a la jueza que le permitiera permanecer junto a su esposa. Por primera vez públicamente Manafort afirmó: "siento lo que he hecho".

Aunque Jackson le reconoció su admisión de culpa, reprochó sus lamentos.

El exgerente de campaña del presidente Donald Trump, Paul Manafort, aparece para la sentencia en este bosquejo de la corte en el Tribunal del Distrito de EE. UU. En Alexandria, Virginia, EE. UU., 7 de marzo de 2019, donde recibió su primera condena.
El exgerente de campaña del presidente Donald Trump, Paul Manafort, aparece para la sentencia en este bosquejo de la corte en el Tribunal del Distrito de EE. UU. En Alexandria, Virginia, EE. UU., 7 de marzo de 2019, donde recibió su primera condena.

Durante la audiencia la jurista aseguró que su expresión de remordimiento sonaba hueca, que había mentido en reiteradas ocasiones y que, además, había cometido fraude repetidamente, de modo que no había una buena explicación para la indulgencia que buscaba.

"Decir 'lo siento, me atraparon' no es una súplica inspiradora de indulgencia", le replicó Jackson a Manafort. El exasesor de Trump pidió a la juez que no ampliara su tiempo tras las rejas pero no tuvo éxito.

Sus abogados señalaron que ninguna de las investigaciones del fiscal especial Robert Mueller en su contra se relacionaba con la pesquisa principal de Mueller: colusión entre el Gobierno ruso y la campaña de Donald Trump. "Pero por un breve periodo como gerente de campaña en una elección presidencial, no creo que estemos aquí hoy", dijo a Jackson el representante legal de Manafort, Kevin Downing.

Caso Manafort: ¿Indulto presidencial a la vista?

La situación legal del exasesor de Trump es más compleja. El mandatario no ha descartado un indulto presidencial para Manafort pero estos dos nuevos cargos que le imputaron no pueden ser borrados por un indulto presidencial porque este solo es aplicable a delitos federales y el perdón presidencial no tiene autoridad sobre casos estatales.

Foto de archivo del entonces candidato presidencial republicano, Donald Trump, y Paul Manafort, su gerente de campaña, durante el recorrido de Trump en la Convención Nacional Republicana en Cleveland, EE. UU., el 21 de julio de 2016.
Foto de archivo del entonces candidato presidencial republicano, Donald Trump, y Paul Manafort, su gerente de campaña, durante el recorrido de Trump en la Convención Nacional Republicana en Cleveland, EE. UU., el 21 de julio de 2016. Rick Wilking / Reuters

Según registró el diario estadounidense 'The New York Times', fiscales estatales de Manhattan preparan cargos contra Manafort para ayudar a garantizar que cumpla la pena de prisión incluso si Trump lo perdona por sus delitos federales.

Si bien la Casa Blanca ha asegurado que el perdón presidencial es decisión del mandatario y que Trump decidirá cuando esté listo, la discusión sobre qué tan ético sería este indulto por parte del mandatario, quien también es investigado por la trama rusa y otros presuntos delitos, podría sugerir nuevas dudas o alimentar las pesquisas que ya corren en su contra.

Con EFE y Reuters

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